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Google:有本事就來超越我們吧!

上網時間: 2013年05月22日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Android  Chrome  語音搜尋  Siri  Google Mpas 

Google I/O 2013終於落幕了,儘管在其 Android 和 Chrome兩大主要平台上並沒什麼重大進展,但在此次的開發者大會上,Google處處展現出如何較競爭對手更勝一籌的眼光與競爭力。

當然,這從Google提供的市場數據就能看出來了:截至目前為止市場上共有9億部 Android設備,Chrome在全球也有7.5億用戶。但事實上,這些統計只簡單勾勒出Goole成功的概要。

Google以一家網路搜尋引擎公司起家,17年後,該公司搜尋工程技術部負責人Amit Singhal在Google I/O上發表專題演說,大膽地喊出了「end of search as we know it」的口號。儘管這句話行銷意味更勝於實際──在可預見的未來,無論搜尋技術將發生什麼變化,Google仍將持續其搜尋業務──但它揭示出該公司於勇於冒險也願意接受挑戰的事實,這是蘋果(Apple)與微軟(Microsoft)所欠缺的精神。

Singhal描述自己在青少年時期從影集《星際爭霸戰》(Star Trek)中那部電腦得到了一些靈感──這部電腦能夠與人交談以及瞭解人類所問的問題,Google現正開發的就是類似這樣的技術。行動部門副總裁Johanna Wright也展示了未來的新版 Google Search 技術,它將可支援 hotwording 語音搜尋功能──聽到像「OK Google」的片語後即可說出所要搜尋的字詞,並啟動搜尋。

蘋果公司也已在2011年十月發表過類似的技術── Siri 語音驅動的個人助理軟體。由於看好語音查詢遠較文字搜尋更有發展前景, Siri 的發表一向被視為蘋果準備打算挑戰Google搜尋地位的一種象徵。然而,蘋果在發表 Siri 後就不再有任何進展了,如今Google正將這項語音搜尋技術發展得淋漓盡致,也大幅提升了Google Now 等更新的後搜尋服務。

蘋果推出自家地圖應用程式以期與Goole Maps競爭,最後卻以失敗收場。正當蘋果力圖挽回窘境之際,Goole還乘勢推出新版 Google Mpas ,甚至更標榜個人化的應用程式風格。

部份的問題就在於蘋果與微軟(當然Facebook就更不用說了!)花太多精神與Goole較勁,而不是把時間花在開發出比Google更好的服務上。

Google去年於美國堪薩斯州堪薩斯市正式推出Google Fiber光纖到府服務後,其所實現的高速寬頻服務讓美國各大城市均熱切期待成為下一個Google Fiber新城市。這是因為Google適時地瞭解到美國用戶們對於電話與有線電視的壟斷、高收視費、節目選擇少與服務品質差的情況有多麼地反感。蘋果與微軟也可以推出類似的服──如果他們有更具擴張性的野心,也願意挑戰現有的營運模式的話。

傳聞中蘋果所打造的自家Street View如今在哪裡呢?事實上它(至今)還不存在。微軟在瞭解Google Street View的廣大實用性後,迅速推出了自家的 Microsoft Streetside 。微軟甚至還想出一個要求用戶必須先下載其 Silverlight 軟體才能使用Microsoft Streetside的使用限制,不過,由於下載使用量不大,這項限制即將取消。

蘋果的 iCloud 也常被拿來和Google 的雲端服務作比較。至少,微軟在雲端服務方面看起來就較具競爭力了,不過微軟的服務仍然過於依賴 以 Office作為套牢用戶的方式。

同時,Google Cloud Platform正持續進展,以期與Amazon Web Services展開競爭。該公司還開放其 Google Compute Engine ,並增加對於 App Engine 的 PHP 支援,以及導入 Cloud Datastore。

Google在 I/O開發者大會上大方送出搭載 Chrome OS 的高階筆記型電腦 Chromebook Pixel ,此舉可說是為蘋果帶來了警示作用:儘管這款小型的奢華產品是專為與會開發人員而設計的,目的在於讓開發人員們瞭解 Web 如何與高解析度的觸控螢幕搭配,但也證明了蘋果不能光靠美學優勢作為產品差異化的方式。

Google還為 Android 、iOS 與 Web 系統推出了 Google Play 遊戲服務。蘋果公司僅著重於自家平台的策略在這方面顯然較為不利:在選擇要整合僅蘋果 Game Center 平台還是 Google Play 跨平台時,開發人員們顯然更向於 Google 。蘋果先前都已經推出 Windows 版iTune 了,現在正是面對現實的時候了,儘快發佈 Android 版 Game Center 吧!

雖然Android方面沒什麼顯著的更新,但微軟至今也無力改變智慧手機市場的力量平衡。雖然 Android 在這一市場持續快速成長,但蘋果至少目前的進展還算順利。此外,Google推出名為 Google Play Music All Access 的串流音樂服務,搶先在蘋果推其自家服務以前對其帶來了重擊。

Google公司執行長Larry Page堅信,幾家主要網際網路公司之間的競爭並不是一場零和競賽,然而,大多數消費者是否願意為多元串流的音樂服務支付月費?這一點似乎讓人質疑。

在Google I/O大會上,Google+方面的進展也吸引了眾多關注,特別是Google+ Photos的更新。雖然 Facebook 仍然是社交網路領域的主導者,但Google的社交運算願景不再是一種理想,因為Google擁有更大的力量來推動用戶的參與,同時,Google的一些服務功能也不錯,如Hangouts視訊群聊。無論如何,Google +已經是許多用戶無法避免的應用了。然而,蘋果和微軟在這方面卻少了比較性與競爭力,只能提供像 iMessage 和 Skype 零星幾項有力的服務。

總而言之,Google的理想抱負越來越遠大。Google的競爭對手們必須更清醒些才能認清事實--向監管機構抱怨以及躲在技術進入壁壘後面也救不了了。包括蘋果與微軟等競爭對手們必須更快速進展,以及更積極地展開競爭行動。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Google to Apple: Catch us if you can,by Thomas Claburn)





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