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編輯觀點:英特爾能實現200美元超薄筆電嗎?

上網時間: 2013年05月23日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:筆記型電腦  Ultrabook  PC  平板電腦  超輕薄筆電 

眼看著傳統PC市場持續步入衰退,市場研究公司IHS日前大膽提議:如果英特爾公司(Intel Corp.)願意犧牲一點利潤,降低賣給PC製造商的晶片價格,就能夠協助業界實現成本僅200美元且足以吸引消費者購買的超薄觸控PC。

以目前的情況來看,這還只是個理想,但IHS公司認為最終可望成為它現實。如果真是這樣的話,這種較低價的筆記型電腦可望延續去年以來的筆電降價浪潮,以及停止讓平板電腦持續瓜分PC市佔率。

根據IHS公司表示,英特爾全球生態系統開發副總裁兼總經理Zane Ball在日前的IHS年度大會上表示,英特爾公司正計劃推動PC產業生產具備觸控螢幕的低成本筆記型電腦。

截至目前為止,英特爾打算以推動「超輕薄筆電」(Ultrabook)與其它超薄筆電重振PC產業的行動尚未達到大規模的成功。同時,PC銷售持續萎縮,越來越多的消費者也逐漸轉向了價格更低且能提供更多行動性與便利性的平板電腦。

據IHS運算平台資深總分析師Craig Stice表示,就目前市場上現有的 Ultrabook 和超薄筆電價格多半都在1,000美元或更高來看,乍聽之下,大家都會認為要實現200元的超薄筆電似乎有點強人所難。但Stice認為英特爾有機會達成這項目標。

Craig Stice說:「幾年前大家熟悉的小型筆記型電腦──小筆電(netbook)在熱銷時的價格一度低至200美元左右,而且根據小筆電的成本分析顯示這麼低定價水平已足以用於打造具備基本功能的超薄筆電。」


2013年第三季小筆電成本估計

根據IHS電腦系統成本分析師計算2013年第三季小筆電的主要元件成本,一台標準型小筆電的成本預估約為207.82美元。

「對於已經習慣殘酷競爭與微薄利潤的PC產業而言,要達到這樣的價格點並非不可能,」Stice說。

Stice強調,英特爾公司執行長歐德寧(Paul Otellini)在最近的財報會議上預測,採用英特爾非核心處理器的觸控、超薄型筆記型電腦將在今年年底以前上市。

然而,並不是每個人都認同IHS的看法。「沒錯,200美元PC將有助於刺激需求,但卻忽略了一個重點,」Tirias Research公司創辦人兼首席分析師Jim McGregor說,「電腦領域正在改變中,人們正逐漸遠離傳統PC,就像他們過去從桌上型電腦轉變到筆記型電腦一樣。」

此外,McGregor認為,可穿戴式電腦可望成為未來運算領域的驅動力量,他相信對於運算是什麼的定義正發生改變。

McGregor說,「PC仍然是一個可行的市場,但並不會是一項技術驅動力或實現一個高成長的市場,也永遠不會再實現這樣的榮景。但我懷疑英特爾會願意推200美元PC只是為了維持現有的銷售嗎?」

一個更關鍵問題是,英特爾是否願意犧牲部份利潤,降低供應給PC OEM的晶片價格,以實現這一願景?但隨著英特爾的命脈──PC業務持續下滑,這家晶片巨擘勢必也得做出一些更大膽的抉擇。

據IHS公司表示,英特爾可經由CPU與主機板控制達33%的PC材料成本(BOM)。如果英特爾願意為這些元件提供價格突破,那麼PC OEM的利潤可望隨之提升,進而壓低零售市場的價格。由於PC競爭十分激烈,只需要有一家PC製造商找到了一個可獲利的銷售價格點,那麼其它廠商勢必在不久之後跟進。

IHS表示,英特爾也可能更有效益地導入於比小筆電更強大的超薄型行動PC。英特爾代號為Bay Trail的下一代Atom處理器即可為新一代的行動與超薄PC提升更高性能,使其有別於傳統的小筆電。

小筆電在經歷短暫熱潮後,現在只是一款運算能力有限的筆電,只能被視為一款用於瀏覽內容的工具。但是,IHS表示,更新且更經濟的超薄筆電則被認為具有更強大能力,可作為創造內容的設備。持續強化用戶在這方面的認知,可望增加產品在市場上生存的機會,而不至於像小筆電一樣曇花一現。

這一願景是否出現的一個關鍵因素就是Bay Trail,英特爾表示將使這款雙核心處理核心增加到四核心,以提供更強大的性能。IHS表示,除了Bay Trail以外,英特爾自家的高解析嵌入式繪圖核心以及可改善功耗的更長電池壽命,也可實現性能媲美Core系列的處理器。而這些特點都是新一代價格更低的超薄筆電必須要具備的。

IHS表示,如果Bay Trail可實現英特爾聲稱的性能,而零售價僅200美元,那麼這樣的一款超薄筆電正是PC產業目前所急需的強心針。它可能進一步點燃行動PC市場,停止市佔率持續流失到平板電腦的窘境。

除了英特爾願意為了達到這一目標而犧牲部份利潤以外,PC製造商也必須願意放棄部份利潤,才能換取更大的銷售量。

雖然這些想法目前都還只是IHS的假設與提議,但這也並非遙不可及。IHS表示,該公司已經預測到今年下半年的PC市場銷售強勁了,如果能推出較低價的下一代超薄系統,PC產業最終將能擁有可與低價平板電腦相互較量的競爭產品了。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Could Intel enable $200 Ultrabook?,by Dylan McGrath)





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