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微軟發佈Win8.1 擴展Windows生態系統

上網時間: 2013年07月01日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Windows 8.1  作業系統  Build  Windows  生態系統 

微軟公司(Microsoft Corp.)如期在美國舊金山舉行的Build開發者大會上公開發佈 Windows 8.1預覽版本。微軟執行長Steve Ballmer在發表主題演說時為五千多名與會開發人員介紹該作業系統的更新版本。除了 Win8.1 以外,在Build大會上更值得關注的焦點還包括微軟為開發人員帶來更強大的新工具,並進一步擴展至以平板電腦與筆記型電腦為主的廣泛 Windows 生態系統。

儘管微軟先前已經透露並確認Window 8.1將恢復採用「開始」(Start)按以及進行其它調整,但在Build大會開幕前,眾多與會者仍不確定在主題演說上是否會透露其他新資訊。

而答案呢?雖然微軟幾位主管詳加規劃未來的新方向,但就 Windows 8.1 而言,倒不見得還有更多新資訊。以 作業系統更新來看, Windows 主管Julie Larson-Green在此次大會上提到的改變與強化多半是微軟在今年台北國際電腦展(Computex Taipei)上已經發佈過的資訊。而針對Ballmer預期將快速成長的領域──小型平板電腦而設計的功能,據說正成為新的關注焦點。

例如,Larson-Green強調,在大部份的平板電腦螢幕鍵盤上打字時,用戶的手只要離開按鍵,自動聯想功能就會啟動讓用選擇建議字詞。但這常常打亂了用戶的工作流程,她指出,Windows 8.1因而修正了這個問題,用戶只需滑過空格鍵,即可選擇所需的字詞。

Larson-Green還展示了Windows RT的PowerPoint版本,持續將該公司的傳統軟體移植到新平台上。她還承諾,Windows 8.1上的所有原生應用程式都將是全新或更新過的。她還強調,所有的應用程式都會自動更新,用戶不必再手動操作,而且在用戶從平板電腦螢幕切換到解析度較低的外接監視器時,Windows 8還可立即因應不同的螢幕外形即時重新調整應用程式。

在微軟希望以用戶導向的功能取得消費者與 BYOD 用戶動能的計劃中,這些都只提到了少數幾項。消費大眾的反應如何還有待觀察,但更新版OS顯然已經較原始版本更友善用戶了。在Larson-Green介紹的許多方面看來都十分熟悉,如動畫背景和多螢幕支援等,但仍持續強調自去年秋天以來Windows所進行的改變。

Windows 8最初計劃以企業PC用戶作為核心市場,同時也打算搶進由 iOS 與 Android 以數百萬台的 iPad 與其它消費電子裝置所主導的行動市場。同時還計劃以新工具與應用程式結合微軟開發新人員,共同為在其產品生態系統中的用戶與程式設計人員打造團結與凝聚力。

微軟的這些努力歷經嚴峻考驗。 Windows 8 不但宋振興PC銷售,採用Win作業系統的平板電腦也難以與 iOS 和 Android 競爭。傳統 Win32 應用程式開發人員一直在猶豫是否轉移動到新的開發平台,而為 iOS 或 Android 編寫應用程式的開發人員也遲遲未將 Win8 加入其開發組合中。

而今事情正開始發生變化了。微軟在推出Win8時即大力吹捧觸控螢幕,但一開始卻很少有搭載觸控螢幕的設備。現在,OEM已經推出了太多選擇,甚至讓微軟CEO不知該先介紹哪一種設備。他站在展示一系列搭載Windows 8的設備前,從智慧型手機到27吋巨型平板電腦,他說,「今天的Windows設備上看起來真的不一樣了!」

新一代的設備價格也更便宜了,微軟幾位主講人都指出,採用英特爾新Haswell晶片還提供了比採用上一代處理器的裝置更長的電池使用壽命。此外,更小型的平板電腦很快地也將會搭載 Office 應用程式。由此看來, Windows 生態系統的確展現了不同的樣貌。

儘管如此,整體PC產業生態也不一樣了。在可預見的未來,企業雖仍主要投資於Windows系統,但平板電腦將分食傳統電腦銷售,而消費者也將會比以往任何時候更具有選擇使用哪一種設備的決定權。

例如,在主題演講中,媒體人員所使用的裝置有搭載 OS X 的筆記型電腦以及 Windows 7或 Windows 8的裝置,也使用了包括 Android 、 iOS 、 BlackBerry 和Windows Phone 的各種手機。微軟曾經在電腦市場佔有主導地位,但目前這一市場的多樣性顯示該公司的新作業系統正面臨擁擠的市場競爭。

為了使產品更加吸引商業用戶和消費者,微軟需要開發人員的幫助下,以及超越Windows 8.1以及更多Build致力於建構的新主題。

Bing事業群副總裁Gurdeep Pall展示新應用程式如何透過 Bing API 利用網際網路無限的知識。這些應用程式不只是像傳統搜尋引擎一樣取得內容資源,還可實現語音指令、豐富的圖形以及3D影像等,全部都可加載於適用的裝置中,且在不同的裝置中實現無縫傳輸。

Web服務副總裁Antoine Leblond展示最新版 Visual Studio ,其中包括新的診斷和除錯工具以及其他資源等。Leblond還介紹 Win 8.1 支援即將來臨的3D印刷。

微軟在主題演說還介紹最新的 Xbox 遊戲,包括包括一款 Project Spark 遊戲,它還可以當作簡易開發平台,在幾分鐘內開發一款遊戲。

然而,Build開發者大會卻未對傳聞中的新款 Surface 平板多加著墨。微軟過去通常每隔幾年發佈重大產品。如今,創新的腳步變得更快了,經常發佈的多半是針對產品款示的部份更新,很少有大規模的改變。 Windows 8本身已經是一項重大轉變了,微軟主管聲稱,在8.1預覽版以前,該作業系統已進行過800項更新了。換句話說,不要再指望該作業系統典範每隔幾年就會改變一次,未來更可能是持續不斷的小規模更新。

Ballmer指出,對於微軟來說,從軟體轉型至以軟體為主的裝置與服務才是重要的業務核心,他並強調產品「快速上市週期」以及各種新規格的重要性。

根據Gartner公司分析師Carolina Milanesi表示,此次Build大會的主題演說令人感到振奮。她表示,針對 Windows 8.1 ,微軟已經努力地使該作業系統變得更具吸引力,同時也為Modern UI與桌面之間建立連結。

Milanesi強調,雖然Win8.1採取開機直入桌面(boot-to-desktop)模式,但並不至於讓Win32開發人員忽略新平台。更新的桌面模式包括更加無縫且完美地連接到Modern UI Live Tiles,這將有助於避免用戶忘記還有第二個UI可用。

Milanesi還指出,微軟似乎更關注於用戶的體驗,如Windows Store強調商品應用,刺激開發人員編寫出新的應用程式。

在歷經嚴峻的市場挑戰後,微軟的現代生態系統逐漸形成。雖然先前傳聞的新款Surface、網頁版Xbox Music等重大創新並未在Build大會上出現,但以用戶反應的觀點來看,它卻通過了這項重要測試。而微軟接下來將面對的考驗則是消費者是否會開始購買更多的Win8裝置。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Microsoft Build: From Windows 8.1 To Xbox,by By Michael Endler, InformationWeek)





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