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編輯觀點:IBM在微處理器領域背水一戰?

上網時間: 2013年08月30日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:OpenPower  Power  微處理器  Cell  FPGA 

IBM日前宣佈與Google、Nvidia等公司共組OpenPower聯盟(OpenPower Consortium),為聯盟合作夥伴提供 Power 架構。由於這項決定對於藍色巨人的未來發展影響舉足輕重,OpenPower聯盟可能成為IBM在微處理器領域的最後生存之戰。

幾年前,IBM公司與摩托羅拉(Motorola)共組 PowerPC 聯盟,挑戰當時以英特爾為主的PC市場。後來英特爾在此市場勝出,幾家合作夥伴又成立 Power.org 開放標準聯盟進軍嵌入式市場。最近,包括LSI、飛思卡爾(Freescale)等嵌入式合作夥伴正紛紛轉移到 ARM 核心

在IBM最後一搏期望在中國建立 Power 架構的影響力後,Power.org似乎也正悄悄地消失中。IBM還聯合Sony與東芝等公司共同推出 Cell 多核心處理器拓展遊戲機市場,其強大的客製化遊戲機處理器曾經是這家藍色巨人處理器技術與利潤的重要推動力。曾幾何時,包括微軟 Xbox One 和Sony Playstation 4 都開始使用AMD的核心。

如今,IBM準備捍衛其主要戰場──高階伺服器。然而,這一次同樣也面臨挑戰。

包括Amazon、Facebook、Google與微軟(Microsoft)等業界巨擘最近正大規模擴展資料中心,帶動伺器技術及數量的大幅成長。目前業界採用 x86 結合精簡設計的伺服器架構風格,正與IBM強調為銀行、政府與科學研究等傳統客戶帶來垂直擴展的架構不同。

即使是在500大超級電腦排名中,IBM採用 Nvidia GPU 搭配 x86機架的設計也較水平擴展型設計處於不利地位。如今,英特爾挾其自行開發的多核心 Xeon Phi 來勢洶洶,據稱可提供比 Nvidia GPU 更高的性能、更低成本以及更易於開發。

Amazon最近還與美國中情局(CIA)簽訂一項協議,這更進一步侵蝕了IBM一向重要的聯邦系統業務領域。如同其他企業一樣,政府也面對著採用Amazon等雲端服務來降低成本的壓力。

目前的情勢看來的確不利於IBM。但IBM的優勢之一在於說服了Google共同加入OpenPower聯盟。只是Google究竟打算用 Power 晶片來開發什麼仍不清楚。

無論如何這場競賽才剛開始。IBM預計將在今年年底前發佈更多家參與 OpenPower 聯盟的合作夥伴。也就是說,這個聯盟還需要重要的 Power 伺服器製造商參與,使該架構得以擁有廣泛的支持成員基礎,才能確保其長久可行。大型銀行與政府實驗室也將繼續長久使用IBM的大型主機與伺服器。

但如果 Power 架構的經濟規模無法持續提升,那麼IBM的管理團隊將面臨艱難的選擇。特別是當產業逐漸接近 CMOS 微縮的最後幾個節點時,他們將在任何半導體的投資報酬率越來越嚴峻之際做出不得已的決定。

IBM向來以軟體與服務來賺錢,但這些產品都與其 Power 架構以及專有的大型主機硬體密不可分。如果晶片與設備變得難以為繼時,IBM很可能會萎縮成較小型的IT公司。

IBM過去曾經多次在瀕臨險境中化險為夷。我沒法預測未來會如何,但我認為這一次,該公司將投入更多努力來扭轉命運。

編譯:Susan Hong

(參考原文:IBM's Last Stand in CPUs? ,by Rick Merritt, SiliconValley Bureau Chief)





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