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新聞現場:高通想藉Toq掀起可穿戴式裝置風潮

上網時間: 2013年09月09日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:智慧手錶  高通  Toq  Paul Jacobs  Qualcomm 

工程師出身的高通(Qualcomm)執行長 Paul Jacobs 針對該公司新發表的智慧手錶 Toq 發表了一番誠實的評論:「它有好一段時間是我最愛的案子;當你是執行長,就很難參與太多事情,因此對我來說,能跟工程師們一起開發這個產品真的很有樂趣。」

在高通於日前於美國舉行的Upling大會上正式發表Toq以前,Jacobs參與了該產品兩個版本的開發;Toq將以「限量版」形式,只生產一輪、總量不超過10萬只。該款裝置僅支援藍牙無線連結,針對 Android 平台最佳化,可扮演智慧型手機的第二個螢幕。

高通並不會成為一家面對大眾市場的消費性電子公司,像微軟(Microsoft)賣Surface平板電腦以及Xbox遊戲機那樣;但高通期望藉由Toq達到幾個目的──這款智慧手錶可展現高通的三項技術:一是鎖定物聯網(IoT)應用的AllJoyn通訊協議,其二是WiPower LE無線充電技術,其三則是 Mirasol 反射型顯示器。

「我投資Mirasol 是因為我想要一種低功耗顯示器;」Jacob表示:「手機整天都在工作,但你說不準何時螢幕會關閉。因此我想要有一種一直開機的顯示器,能隨時收到通知。」Mirasol一開始鎖定電子書應用,但該市場後來分裂成採用電子書應用程式的高解析度平板裝置,以及僅支援黑白顯示的低階電子書閱讀器,讓 Mirasol 無用武之地。

現在高通希望該顯示技術能在可穿戴電子裝置上找到新歸屬,例如各家公司準備推出的智慧手錶;Jacobs表示,藉由Toq:「我們為可穿戴式裝置顯示器設立了一個基準…我們是在展現可以提供的技術。」

高通執行長Paul Jacobs在2013年度Uplinq 親自上陣發表Toq 智慧手錶
高通執行長Paul Jacobs在2013年度Uplinq 親自上陣發表Toq 智慧手錶

除了顯示器,Toq所採用的另外兩種技術也值得注意──高通根據無線充電聯盟(A4WP)規格所開發的WiPower LE,是鎖定智慧手錶等小型裝置的無線充電技術。此外其AllJoyn開放性通訊協議,則希望能為目前標準分歧的物聯網領域帶來亟需的共通性;據說高通的一位高層已經前往德國柏林的IFA展會與數家消費性電子業者會面,討論成立AllJoyn聯盟的事宜。

Toq所採用的1.55吋Mirasol顯示器,支援每吋222畫素、288x192畫素解析度,預計在10月開賣,但僅能在美國市場買到,售價325美元(Toq官網 )。Jacobs在Uplinq親自上陣發表這款產品,並贈送免費兌換券給現場來賓,讓這款智慧手錶成為媒體寵兒,成為市場熱門話題。

Jacobs也相信,可穿戴式裝置熱潮即將來襲:「我認為可穿戴式攝影機未來將在市場上佔有一席之地;我跟Irwin (高通創辦人Irwin Jacobs,也是Paul Jacobs的父親)常在說,我們家的人認人臉的本事就比別人差一點,所以我們希望能有一種技術能在某個人迎面走來時,就在我們耳邊說出那個人的名字。」

而筆者剛好就坐在Irwin Jacobs身邊,他在Uplinq大會的第一天就悄悄出席;他告訴我,他已經戴著Toq幾個禮拜,而該款手錶是他第一次用過的無線充電裝置。因為高通有個鎖定無線可穿戴式醫療保健裝置的部門,他還說:「我也曾經試戴過一個禮拜Dexcom推出的血糖監測儀──我其實沒有糖尿病,但只是想看看戴起來是什麼感覺。」

負責高通AllJoyn 專案的Rob Chandhook 展示Toq與WiPower LE 無線充電器、藍牙立體聲耳機
負責高通AllJoyn 專案的Rob Chandhook 展示Toq與WiPower LE 無線充電器、藍牙立體聲耳機

Paul Jacobs在專題演說中還提出了「數位第六感(digital sixth sense)」的願景,表示包括可穿戴式裝置以及各種圍繞著我們的智慧連網裝置,將:「創造出一種融入(immersive)體驗,並改善人們的生活。」他指出,過去幾週配戴了Toq之後,他已經「打從內心認同」這類裝置將會忠實扮演智慧型手機第二螢幕的角色。

而Paul也回憶了一個過去的類似經驗,表示他在1998年去夏威夷Maui海灘度假時,第一次使用一款內建Alta Vista 搜尋引擎的早期智慧型手機找到一家在附近的壽司餐廳:「我當時就了解世界將因此改變。」

老實說,我不能確定智慧手錶是不是會像iPhone那樣成為改變世界的產品;我還沒看過三星(Samsung)新發表的智慧手錶,也沒用過Pebble智慧手錶,但看過微軟(Microsoft)、樂金(LG)曾經發表又消失過的類似裝置。不過我也相信可穿戴式裝置會崛起,只是目前尚未有一種能定義這個裝置類別的大眾市場產品出現,僅有一些仍在成形中的概念…你認為呢?

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Qualcomm Toq Is Engineer-CEO's Tick,by Rick Merritt)





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