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新聞分析:手機取代車鑰? 沒這麼簡單…

上網時間: 2013年10月07日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:智慧型手機  車鑰  應用程式  汽車  博通 

這些日子以來,幾乎我們所做的每件事情最後都可以用一個應用程式來搞定,那麼汽車鑰匙呢?是否它有一天也將成為智慧型手機螢幕上的一個小方塊圖示?

最近筆者採訪了博通(Broadcom)無線連結部門產品行銷主管Tom Ramsthaler,於是冒出了以上這個想法;在針對該公司即將推出的 802.11ac /藍牙低功耗(LE)組合晶片的討論中,Ramsthaler提出所預期的藍牙低功耗技術在汽車內的應用。

他舉出的一個例子是在不久前法蘭克福車展(Frankfurt Auto Show)上發表的 Nissan Watch ;這款智慧手錶採用藍牙低功耗連結技術,能收集汽車的遙測數據,為駕駛人展示汽車的油耗、性能等資訊。Nissan Watch也能監測駕駛人的健康狀況參數,例如在塞車時的心跳速率。

可連結汽車與駕駛人的Nissan Watch
可連結汽車與駕駛人的Nissan Watch

嗯…好像有點意思;但我想,恐怕很難用一款大眾產品促使所有的汽車製造商採用藍牙低功耗技術。不過Ramsthaler不假思索地表示,藍牙低功耗技術可應用在智慧汽車鑰匙上──這下子引起我的興趣了。

據我所知,在智慧汽車鑰匙市場執牛耳的恩智浦半導體(NXP)也有類似的想法,該公司曾推出採用NFC通訊技術的多功能汽車鑰匙單晶片解決方案;該KEyLink Lite產品的構想是讓車鑰匙能與外部的NFC裝置連結,例如手機、平板電腦或筆記型電腦,而這樣的智慧鑰匙的功能包括找汽車、路線規劃,以及汽車狀態/服務資訊的管理。

所以現在博通是打算以藍牙低功耗晶片進軍汽車領域,然後我們將看到智慧汽車鑰匙市場上點燃NFC與藍牙低功耗技術的戰火?或者,是否將有一天我們能不再需要真正的汽車鑰匙。只要簡單地揮揮手機就能打開車門?

還有得等。我在歐洲微電子高峰會(European Microelectronics Summit)上與幾位產業高層交換意見之後很快地理解到,用智慧型手機當汽車鑰匙實際上並不是一個好主意。

市場研究機構Strategy Analytics的汽車市場分析師Ian Riches同意,用智慧型手機為車門解鎖是可行的,但:「問題是很多人會在車子裡為智慧型手機充電,如果你在車外的時候手機就沒電了怎麼辦?你連車門都進不去!」

我跟恩智浦半導體汽車業務部門全球行銷副總裁Drue Freeman談到這個問題,也在歐洲微電子高峰會上擔任講師的他表示:「你要了解,汽車鑰匙的壽命必須比汽車更長。」

確實,這是要將智慧型手機當車子鑰匙用,會遇到的第一個障礙;消費者汰換手機的週期平均約一年半,但汽車的平均壽命則是超過八年。雖然也認同利用支援NFC技術的智慧型手機來開車門是可行的,Freeman還提出了一個更顯著的便利性問題。

目前的汽車免鑰匙進入系統,可在不需要將鑰匙插入啟動裝置的情況下解除防盜器並發動汽車,這類系統採用低頻(LF,125KHz)與射頻(RF,300MHz以上),運作原理是在汽車內外裝設一系列的LF傳送天線,外部的天線是在車門把上,當車輛被觸發時,LF訊號會由天線傳送到鑰匙上,如果鑰匙足夠接近汽車,會將其ID透過RF送回至汽車內的接收器。

讓智慧型手機上的NFC功能支援汽車保全系統當然是可行的,但駕駛人仍須要走到汽車旁邊手動開啟車門──除非智慧型手機也整合了LF/RF免鑰匙進入系統。

Freeman解釋:「利用智慧型手機需要兩個步驟,但現在的智慧汽車鑰匙則是能立即遙控開啟車門,不需要先把智慧型手機拿起來操作。」儘管如此,用手機來為汽車上鎖/解鎖,然後發動引擎的這個想法,還是擄獲了一些車廠的心,例如Hyundai。

利用嵌入於車輛的NFC標籤,Hyundai設計了一套系統,讓汽車駕駛人能透過在手機觸控螢幕滑動操作來解鎖車門、啟動引擎;這家韓國車廠在稍早前在i30車款上,展示了其「連結性概念(Connectivity Concept)」。

韓國車廠Hyundai展示搭載NFC技術的概念車
韓國車廠Hyundai展示搭載NFC技術的概念車

所以其實把智慧型手機當車鑰匙用的概念幾年前就出現了,也獲得了部分汽車廠商的注意;那麼藍牙低功耗技術也可以支援汽車鑰匙嗎?

有人會說:有何不可?但要讓這個概念可行的第一個步驟,是確保藍牙智慧車鑰匙與車內的電子裝置不會有任何EMC干擾;也許更重要的是,藍牙低功耗需要電源(雖然很低)。相反的,NFC無需啟動電源,不會影響鑰匙的電池壽命。

恩智浦半導體表示:「NFC透過接觸就能建立一個連結,不需要透過事先的裝置配對。」也就是說,NFC能讓車廠專注於便利性與安全性。不過,就算NFC或藍牙等任一種無線技術能勝任智慧車鑰的功能,技術供應商還是得清除更多障礙。

Freeman解釋,對一家車廠來說,擁有其汽車品牌標誌的車鑰匙,是與車主之間所建立的第一個、也是最重要的物理性且有形的接觸,汽車廠商可能不會急於把如此珍貴的品牌商機送給智慧型手機──後者不負擔任何汽車品牌責任。

所以你懂了;目前NFC與藍牙低功耗的戰爭看來是較著重於將智慧型手機(或任何一種可穿戴式裝置)與智慧車鑰連結,並非是直接讓智慧型手機取代車鑰。

根據恩智浦半導體的說法,該公司採用NFC技術的多功能汽車鑰匙解決方案,是其完整的車用智慧接取(Smart Access)解決方案的系列新產品成員之一,該系列產品將與2013年的車款共同上市。。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Unlocking the Keyless Car Future,by Junko Yoshida)





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