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工程師創業開發可穿戴式新奇「玩具」

上網時間: 2013年10月16日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:可穿戴式裝置  工程師  物聯網  手機應用程式  親密關係 

一位軟體工程師為了與遠地工作的老婆維持「親密關係」,開發了一種可透過手機應用程式啟動的可穿戴式裝置,也算是搭上了物聯網(IoT)的風潮。由於看好這個新玩意兒的前景,開發者Dema Tio甚至離開了原先任職的投資銀行,專注於自創事業。

Tio透過電子郵件接受EETimes美國版編輯的訪問,表示由於與妻子相隔兩地:「我們可以是透過Skyper溝通,但是身體的親密行為卻很難做到。」他表示,由於他們一直沒有找到一個簡單的解決方案,所以決定自己動手開發。

這位從小就沉迷電子裝置的軟體工程師,毫不羞澀地談起他所開發的「Vibease」運作方式與演進過程;他表示,該裝置最初的設計有一條電纜連接到控制盒,但一些試用者抱怨有線不方便,還得一手發簡訊一手拿著…所以,現在該裝置是百分之百可穿戴、完全不用動手。

使用該裝置的女性擁有內部藍牙訊號的控制權,但也可允許某個人透過智慧型手機來進行「遙控」;Tio強調,該手機應用程式可提供安全通訊連結。此外他也表示,這種遠距離的「親密」重點不在於該裝置本身,而是藉由生理刺激達到的私密溝通。

Tio表示,到目前為止對於該款產品的匿名調查回覆非常踴躍,而且售價79元的Vibease已經被預購了2,000台,預計11月開始出貨。該裝置內建Atmel的ATTiny微控制器、藍牙模組、鋰聚合物電池以及振動馬達

Tio指出,選擇藍牙的原因是基於其低功耗、不需要連網,而且設定比Wi-Fi簡單;一旦手機與裝置連結,手機就可以不用連結網際網路,如此可以避免駭客。Vibease支援配備藍牙2.1與藍牙低功耗的較舊款與最新款手機,但未採用2.1+4.0的藍牙雙模,因為成本高達25美元。採用藍牙模組的成本比藍牙晶片高出兩倍,但可避免設計延遲並可通過FCC與CE認證。

在公司創辦的第一年,Tio是用自己的積蓄以及一筆個人信貸:「我不建議其他人也去申請個人信貸,風險太高了。」後來Vibease獲得了一筆8萬美元的投資,也透過HAXLR8R投資機構籌募營運經費;他表示,加入HAXLR8R的募資計畫是最佳決策之一。

Tio表示,HAXLR8R在美國舊金山與中國深圳各有據點,在深圳能以便宜、快速的方式製作產品原型,35美元就能在一天之內拿到新電路板,或是等三天、只要8美元:「在參與HAXLR8R專案之前,我們的產品原型又大又重,採用塑膠原料與AAA電池、又不防水,但加入專案之後,我們很快就製作出品質好得多的產品原型。」

能與智慧型手機連結的Vibease
能與智慧型手機連結的Vibease

目前3.1吋的Vibease裝置是採用矽膠材料,可充電、防水、可穿戴:「我們已經找到了一家位於中國的專業製造商夥伴。」而這款裝置其實首度亮相就引起許多新聞媒體注意,包括《金融時報(Financial Times)》的一篇報導。

「當我要離職,告訴前東家我要自己創業時,他們都覺得我瘋了,以為我是要做大生意,但我想他們看到那些報導的時候應該都嚇得從椅子上跌下來。」Tio還是很小心維護“名聲”:「雖然我大多數的朋友都知道我在幹嘛,但我爸媽還是以為我只是在開發手機應用程式!」

編譯:Judith Cheng

小編後記:什麼?沒搞懂Vibease是啥玩意兒?(麥假啦…)好啦…其實中文翻譯有省略了一些關鍵字,想知道更多的讀者們請看原文囉!

(參考原文: Vibrator Brings Buzz to Wearables,by Rick Merritt)





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