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Google Car總監:沒有100%有效的汽車安全技術!

上網時間: 2013年10月24日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:自動駕駛車輛  交通事故  安全  Google Car  技術 

你可能懷疑過:我們到底是否真的需要自動駕駛車輛汽車廠商一直把「安全性」做為開發自動駕駛車輛技術的訴求,但問題是,我們該如何預期 Google Car 或是其他自動駕駛車輛達到降低交通事故率、保護人身安全的目標?

那些號稱為自動駕駛車輛應用所設計的晶片、軟體與子系統供應商,偏愛用一種類似的開場白來介紹他們的解決方案:也就是先提出美國與全世界每年有多少人不該因為交通事故失去寶貴生命;在日前於東京舉行的智慧型運輸系統世界大會(ITS World Congress)上發表演說的Gooogle自動駕駛車輛安全技術總監Ron Medford也不例外。

Gooogle自動駕駛車輛安全技術總監Ron Medford
Gooogle自動駕駛車輛安全技術總監Ron Medford

因為Medford原本擔任美國國家高速公路交通安全局(National Highway Traffic Safety Administration,NHTSA)副局長,他所提出的數據看來更有說服力,包括:

2011年美國交通事故件數
2011年美國交通事故件數(來源:NHTSA)

2011年美國交通事故發生原因
2011年美國交通事故發生原因統計 (來源:NHTSA)

不過Medford的簡報內容帶來了一個令人驚訝的轉折:在2011年,美國有3萬2,367人因為交通事故而喪生,其中有高達54%比例是因為沒有繫安全帶:

2011年美國交通事故死亡人數
2011年美國交通事故死亡人數(來源:NHTSA)

他在演講中表示:「到目前為止,世界上最佳的汽車安全技術就是安全帶。」但實際上,人們仍然會忘記(或是拒絕)繫上安全帶,以至於在交通事故中失去寶貴生命──這個訊息所帶來的啟示是,就算是最佳汽車安全技術,也不可能拯救每個人的生命,安全技術的有效性,最後仍取決於人們如何使用它(或是不使用它)。

Medford指出,在1975至2011年間,有29萬2,471人因為安全帶而保住生命;但同時仍有45%在交通事故中喪生的小轎車前座乘客,是繫了安全帶的。兒童安全座椅的使用情況也類似,根據統計,雖然在1975至2011年間有9,875條生命因為兒童安全座椅而獲救,但同時也有71%的嬰兒與54%的幼童,就算使用了安全座椅仍然在交通事故中喪生。

類似情況是,雖然自2011年起,所有的車輛都要求配備電子車身穩定控制系統(Electronic Stability Control,ESC),該技術有效降低了交通事故死亡率,但根據統計,在2011年,配備了ESC的車輛乘客在交通事故中死亡率仍達到49%。

簡而言之,Medford的結論是,就算產業界對於自動駕駛車輛安全性抱持高度希望,但預期100%的效果是不切實際的;畢竟每一種現有汽車安全技術雖然都有助於降低事故死亡率,還是無法保證百分之百的效果。

「我曾聽過有人說,若是自動駕駛車輛發生一起事故,將會使該技術的發展延遲十年。」但Medford認為,這種對新技術並不公平、不切實際的期望只會帶來傷害,而非有益於自動駕駛車輛技術的發展與演進。

所以我們現在被打過預防針了:像是Google Car那樣的自動駕駛車輛不可能帶來道路上的零交通事故死亡率──至少現在不可能、短期內也不可能,除非人們能絕對不坐在車子裡!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Google Car Director Tamps Down Safety Expectations,by Junko Yoshida)





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