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新聞分析:燃料電池能否靠行動電源應用翻身?

上網時間: 2013年11月13日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Rohm  燃料電池  固態  行動電源  智慧型手機 

已經推廣了超過十年的燃料電池被視為取之不盡的能源,但這項技術似乎總是過度承諾,而且並沒有全面開始供應;儘管如此,為了實現「燃料電池黃金時代」的美夢,其擁護者不斷檢視產業現況、改變業務策略,也堅持繼續研發,可惜該市場仍面臨產品延遲上市以及需求有限的窘境。

在數家專注於可攜式燃料電池市場的廠商中,日本業者 Rohm 最近的動作引人矚目,該公司並非拋棄了該業務,而是決定改變焦點。Rohm同時也是半導體與被動元件製造廠,專長於碳化矽(SiC)功率元件,在燃料電池市場其實不出名,但該公司與一家日本新創公司Aquafairy還有京都大學(Kyoto University)聯手,開發出固態的氫燃料電池。

Rohm最近接受EETimes美國版編輯專訪,透露了該公司在不到一年的時間內,決定將燃料電池技術焦點轉向智慧型手機應用的行動電源。

其他如新加坡Horizon Fuel Cell Technologies、瑞典myFC以及美商Lilliputian Systems等仍堅守可攜式燃料電池設備領域的供應商,一直面臨價格更便宜、普及率更高的傳統電池之威脅。其中Lilliputian在今年稍早推出了Nectar品牌的燃料電池產品,鎖定智慧型手機充電應用,售價299.99美元、燃料補充罐售價9.99美元,價格不斐。

市場研究機構 Fuel Cell Today 在9月底發佈的一份燃料電池產業報告,將2012全年度可攜式燃料電池出貨量,由原先估計的3萬個向下修正至1萬8,900個,主要原因就是產品延遲上市,以及明顯低於預期的市場接受度。

Rohm燃料電池業務部門總監神澤公(Akira Kamisawa)坦承,該公司嚴重低估了將燃料電池產品投放至消費性市場供應鏈所需付出的精力,那與過去Rohm鎖定的B2B供應鏈通路完全不同;不過他也表示,這是將該公司燃料電池推向最大目標市場的第一步──也就是緊急備援電力,以及可為關鍵基礎設施提供不斷電電源的離網電力系統。

 Rohm以燃料電池打造智慧型手機充電應用的行動電源
Rohm以燃料電池打造智慧型手機充電應用的行動電源

在被問到Rohm為何涉足燃料電池技術領域時,神澤表示,在2009年首度舉辦的一個年度先進電子技術研討會(Advanced Electronics Symposium)上,該公司對一家新創廠商Aquafairy所介紹的技術產生興趣──也就是讓燃料電池能在無AC插座的情境下提供「便利」的電源。

於是Rohm與Aquafairy還有京都大學合作,開發出固態的氫燃料電池,可為智慧型手機與其他可攜式裝置充電;他們聲稱新開發的燃料電池與乾電池、鋰離子電池或是直接甲醇燃料電池(direct methanol fuel cell)相較,尺寸更小、重量更輕、效率也更高。

而且根據Rohm表示,因為該固態燃料電池只要加水就能產生氫氣、然後透過水合成(hydro-synthesis)發電,因此該種技術具備環保優勢,不會產生二氧化碳或是揮發性有機化合物等有害物質,電池本身也能做為一般廢棄物丟棄。

 Rohm的燃料電池行動電源可啟動緊急LED照明
Rohm的燃料電池行動電源可啟動緊急LED照明

更具體的說,Aquafairy與Rohm藉由專有技術成功將氫化鈣(calcium hydride)由粉末狀固化成片狀;該研究團隊聲稱,他們現在能從體積不到3cc、如一片口香糖般的固態燃料電池中,產生約4.5公升(liters)的氫,提供5Whr的電力輸出。

(下一頁繼續:燃料電池仍有光明前景?)


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