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新聞分析:燃料電池能否靠行動電源應用翻身?

上網時間: 2013年11月13日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Rohm  燃料電池  固態  行動電源  智慧型手機 

如一片口香糖大小的固態燃料電池芯
如一片口香糖大小的固態燃料電池芯

不同於乾電池或鋰離子的電力會隨著時間推移而減低,Rohm新一代氫燃料電池採用鋁箔外殼避免劣化,號稱可維持20年電力不損失。而Rohm在控制電路方面的智財權也對燃料電池技術有所貢獻,神澤表示,該公司能在不需要制動器(actuator)、幫浦或馬達的前提下,控制氫燃料的量與調節化學反應。

目前Rohm的燃料電池部門是由公司研發總部所管轄,神澤形容是一項“spin-in”業務:「我們執行市場行銷與銷售,也參與研發活動。」雖然目前該部門規模不大,但他認為很快就能對公司營收有所貢獻,而且該部門的研發方向符合Rohm創辦人佐藤研一郎(Kenichiro Sato)的長期願景──他期望員工放遠眼光,尋找能在接下來10到30年成為公司支柱的技術。

Rohm對碳化矽技術的早期投資就是一個最佳案例;目前該公司是碳化矽功率元件與模組的領導供應商,該類元件的應用範圍包括太陽能、風力發電與電動/混合動力車輛DC/AC轉換器所使用的高效率逆變器,以及工業設備、空調使用的功率逆變器。

大輸出功率的燃料電池

除了行動電源應用的小型化燃料電池(2.5W),Rohm也能提供高功率輸出(200W)的混合式電源設備,採用固態氫能源儲存罐,可做為緊急備援電力或是戶外休閒應用;此外還有一款長使用時間的產品(3W),能安裝在偏遠區域做為地震/火山監測儀的電源。

由固態氫燃料電池罐組成的高功率輸出設備
由固態氫燃料電池罐組成的高功率輸出設備

Rohm於去年發表第一款燃料電池之後,讓神澤與他的團隊驚訝的是,第一個對該產品的詢問居然來自非洲的辛巴威,後來還有更多來自遙遠國家的詢問電話,包括奈及利亞以及摩洛哥。而最大的拉力則來自日本的各個城市,它們都在尋找能在地震與海嘯災難發生時的備援電力解決方案。

市場研究Pike Research預期,固定式的燃料電池市場主要成長動力,來自日本對住宅用暖氣以及電力系統的龐大需求,特別是在日本福島第一核電廠停擺之後。

燃料電池市場分成三個不同類別,一是可攜式,一是固定式,另一個則是交通運輸應用;每個類別市場對技術的需求都不同,成長商機與技術週期也不同。在這三者之中,快速成長的智慧型手機市場──而且幾乎每天都需要充電──對燃料電池開發商來說是可攜式方案很不錯的目標。

至於交通運輸用的燃料電池則在群眾之間引起一些討論,特別是自7月底美國車廠通用(GM)以及日本車廠本田(Honda)宣布成立燃料電池聯盟之後;另一家日本車廠豐田(Toyota)在這方面也有新聞,該公司將於本月稍晚舉行的東京車展(Tokyo Motor Show),發表一款預定2015年上市的氫燃料電池新車。

但實際上,成長最快速的燃料電池領域既非可稀釋也非交通用,是固定式方案;根據Fuel Cell Today的報告,固定式燃料電池已經進駐了各種規模的應用,包括住宅用的小型連網暖氣與供電設施、離網備援電力系統,以及關鍵基礎設施用的不斷電設備,還有大樓用的主電力設施,甚至可做為連網電力站使用的mW 等級電力設備。

固定式燃料電池市場成長快速
固定式燃料電池市場成長快速

而Rohm快速決定改變燃料電池產品策略、轉向緊急備援電力的舉措看似明智,但考量到該公司為了教育大眾用燃料電池幫智慧型手機充電的環保優勢,還得花費的資源,恐怕並不是那麼容易?

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Will Rohm's Fuel Cell Gambit Pay Off?,by Junko Yoshida)


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