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編輯觀點:微軟新CEO將延續鮑爾默的重組計劃嗎?

上網時間: 2013年11月20日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:CEO  作業系統  重組計劃  Bing  Surface 

儘管微軟公司董事會已經掌握了一份潛在的CEO繼任者名單,該公司的長期發展策略仍然混沌不明。

在體認到微軟公司(Microsoft)需要一位新領導人帶領加速轉型步伐後,即將卸任的微軟CEO鮑爾默(Steve Ballmer)決定提前退休了。當他宣佈他的退休決定時,微軟董事會成員也毫無異議地接受了。

根據《華爾街日報》(The Wall Street Journal)報導,鮑爾默並非被逼退,而是自行做出這個決定。同時,鮑爾默與董事會雙方也都認同──微軟目前在行動技術與基於網路的服務等關鍵領域上仍遠落於後。

然而,目前尚不確定、以及微軟客戶與投資人可能更感興趣的問題是:在選擇新任CEO時,遴選委員會希望的是一位有助於加速鮑爾默重組計劃的漸進改革者?還是具有大無畏精神的激進顛覆者?

無論微軟公司未來的目標是什麼,從某種意義上來看,該公司已經在發生根本性的變化了。 微軟的營收趨勢已經逐漸轉移了,目前在雲端與企業服務方面明顯比傳統的搖錢樹── Windows 更具成長潛力。很顯然的,業界對於微軟的印象已經不再只限於PC作業系統了。同時,該公司也坦承,鮑爾默的重組計劃有助於使公司避免濱於分裂的危險,並鼓勵團隊合作打造一個團結統一的生態系統以及相輔相成的產品線。

但是,一些具有影響力的股東對於鮑爾默是否有能力與蘋果和Google在消費市場競爭抱持懷疑。微軟決定打造自家硬體裝置產品也一直備受爭議,尤其是該公司其後還針對未售出的庫存品發佈了一項近10億美元的減記。

儘管微軟目前仍能實現巨大獲利,但鮑爾默在發佈退休聲明後受訪表示,該公司可能已經錯過了轉向行動設備的大好時機了,因為太多的資源都被用在 Windows Vista 的開發上了。毫無疑問地,有些股東著顧慮到微軟在Bing上面耗掉的幾十億美元,因而懷疑這些資源是否能更有效地用於具有發展前景的企業雲端產品。

儘管存在著種不確定性,微軟在鮑爾默宣佈退休計劃後仍持續推動其計劃。例如,收購諾基亞(Nokia)的行動終端業務,以及取消具爭議的員工分級評鑑系統。

微軟董事會暗示希望新的領導人能延續相同的計劃,但必須加速推動進展。在鮑爾默宣佈重組計劃應按計劃進行後,CEO遴選委員會負責人John Thompson重申支持鮑爾默的計劃,他對《華爾街日報》表示,只要能加速進行改革,董事會就不會太擔心鮑爾默的計劃了。

《華爾街日報》強調,微軟執行副總裁陸奇對於鮑爾默駁回他提交的56頁報告感到驚訝。鮑爾默告訴陸奇如果想要推動合作,就必須壓縮到3頁。這也讓鮑爾默終於瞭解,因為長久以來,他已經灌輸給這家公司一種過時的管理文化了,而今需要新人來推動一種更簡單、更注重團隊的公司文化。

但根據《路透社》在今年10月初的報導,一些投資人擔心微軟董事長兼創辦人比爾·蓋茲(Bill Gates)可能會影響CEO遴選過程。他們擔心他會阻止在推動重組過程中必要的激進改革手段。

許多報導還宣稱,前諾基亞執行長Stephen Elop就是足以擔當鮑爾默工作的理想領導人選。選擇他為新任CEO不但能夠迎合反對鮑爾默的其他人,同時,由於他來自諾基亞,也較不至於結束微軟在設備業務方面的努力。然而,作為一位CEO ,他表現出更想改變現狀的傾向。例如,他曾經放棄諾基亞的Symbian行動作業系統,轉而支援Windows Phone 。據一些熟悉他想法的人表示,Elop可能會考慮出售微軟的Bing以及Xbox業務,同時,他將更專注於使Office成為可用於Android平板電腦與iPad的一種跨平台軟體。

但《彭博社》(Bloomberg)與其他人則認為,福特公司(Ford)執行長Alan Mulally可能會是董事會的最佳選擇。鮑爾默曾經對《華爾街日報》表示, Alan Mulally曾協助他發展微軟的重組計劃,甚至還採用了一些有助於Mulally 改造福特的同樣策略。然而,Mulally是否認同微軟應該出脫部份事業則不得而知。至少,他可說是清楚掌握了鮑爾默的重組計劃。

這將使尋找CEO人選的目標落向何方?事實上,微軟的董事會目前仍然不清楚公司的長期發展。即使董事會已經選定了幾位潛在的候選人,但這個理想的人選可能也不知道。微軟以消費者為導向的機器巨輪已在運轉中,但將在哪些領域展現動能,至少也還要幾個月的時間才能明朗。

如果微軟 Surface 平板電腦銷售情況不佳、Windows 8.1的採用率平平,或 Xbox One的銷售被 PlayStation 4 大幅超越,那麼,這所代表的都是同一件事。然而,如果在這之中有任何業務能取得成功,未來的發展將全然不同。以企業為專注重點將無法協助微軟實現大幅成長,但如果能夠掌握客廳、在平板市場找到一席之地,或甚至使Bing成為更普及於行動開發人員的平台,那麼將能取得巨大的報酬。除非能夠證實產品的價值,否則消費者的耐心是有限的。儘管有些業務終究得邁向結束,但現在要明確指出應該放棄哪些業務卻又為時過早,更不用說Bing該不該放棄或是整個產品範圍了。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Will Microsoft's Next CEO Ditch Ballmer's Plan?,by Michael Endle)





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