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處理器/DSP  

專家觀點:處理器雙雄爭霸 ARM將擊敗Intel?

上網時間: 2013年11月21日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:ARM  Intel  處理器  戰爭  專家觀點 

ARM 與英特爾(Intel)之間在處理器架構與生態系統方面的戰爭,正以多種形式重塑這個產業;預期將產生變化的,包括運算裝置外觀設計(form factor)、編程模型(programming model)、成本(costs)、功耗預算(power budget)…等等。

舉例來說,有兩家 ARM 核心處理器供應商──AMD與Nvidia──已經開始提供各自的伺服器平台,因此有部分伺服器廠商可能就會透過垂直整合來差異化產品,有的則是與特定SoC供應商合作開發客製化解決方案;筆者猜想,英特爾未來也會依循其中一種方式,或以上兩種方式都採用。

伺服器領域的發展情勢可能遠超過人們所預期、不僅僅是一場戰爭,而且會帶來非常深遠的影響。筆者預測,ARM平台伺服器解決方案將會在 2014年開始陸續問世、採用ARMv8架構;也許時間點還需要修正,但伺服器市場上將點燃的(ARM/Intel)戰火卻是我沒有預料到的。

ARM贏得了整個伺服器產業鏈一定程度的注意,包括SoC供應商以及大型資料中心客戶;不只是ARM平台可能帶來的節能與成本節省效益,更多的關注焦點在於該架構在為不同伺服器需求開發客製化解決方案方面,可提供的潛在彈性。

伺服器應用向來十分多元化,從小型商務、通訊到資料中心都有;例如在通訊應用領域,用以管理流量路由(routing of traffic)的控制面(control plane),以及傳遞流量的資料面(data plane),通常就會使用不同的中央處理器架構。

但也有一些事情不會改變;在客戶端運算領域,ARM架構就不太可能取代傳統PC,就像x86架構無法取代智慧型手機與平板裝置那樣。筆者在2011年就曾在一篇文章中寫過有關ARM與Intel之間即將點燃戰火的議題,當時我預期戰爭發展的速度會很慢,而且兩邊陣營要進入已有主導者的傳統市場領域都會很困難。

大多數情況下,戰爭的發展態勢與預期相符;例如雖出現過一波x86平板裝置上市熱潮,那些產品卻沒有取得顯著的市佔率。微軟(Microsoft)以Windows RT支援ARM平台處理器、推出Surface平板PC而取得不錯進展,不過儘管如此,Android作業系統在行動裝置領域的龍頭地位也日益穩固,但很少有其他ARM平台的個人電腦出現在市場上。

至於在智慧型手機領域,英特爾持續以先進半導體製程技術微縮Atom系列產品,但該款處理器似乎到目前為止並沒有大幅擴張市場版圖。整體看來,我認為ARM在當前的戰爭中小有贏面,而且看來有勝過市場重量級廠商英特爾的氣勢,但戰火還在延燒、有待觀察。

(編按:Surface雖然也是一般認知的Tablet平板裝置,但作者原文稱之為"tablet PC",把它視為傳統個人電腦產品;而Surface有兩個版本,Surface RT的處理器是ARM核心的Nvidia Tegra 3,Surface RT PRO還是採用英特爾的處理器Core i5)

編譯:Judith Cheng

(參考原文: ARM's Got Leverage in Intel Battle,by Jim McGregor;本文作者為Tirias Research首席分析師)





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