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控制技術/MCU  

護IP態度強硬 Spansion:我們不會忘記或原諒

上網時間: 2013年12月12日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Spansion  強硬  專利侵權  旺宏  記憶體 

除了與台灣記憶體業者旺宏(Macronix)繼續打官司,美商 Spansion 現在把矛頭轉向其他「在未取得共識的情況下濫用其技術」的所有記憶體與系統廠商;據了解,Spansion最近已經對多家記憶體同業與非記憶體終端業者發出該公司將提出專利侵權訴訟的警告信。

Spansion策略聯盟暨業務開發資深副總裁Ali Pourkeramati接受EETimes美國版編輯專訪時強硬地表示:「我們不會忘記或是原諒;」他拒絕透露Spansion發警告信的對象,僅指出:「他們自己知道他們是誰,因為他們已經收到我們寄出的信件。」

日本的瑞薩電子(Renesas Electronics)可能是其中一家,該公司利用其自豪的 40奈米嵌入式快閃記憶體技術,與台積電(TSMC)合作開發了一款嵌入式快閃記憶體(eFlash)微控制器(MCU)平台,可對其他半導體供應商提供授權。但Spansion的Pourkeramati表示:「如果瑞薩在做eFlash微控制器,他們應該要來找我們。」

這意味瑞薩的技術有可能侵犯Spansion的嵌入式電荷擷取(embedded Charge Trap,eCT)技術;針對這個問題,瑞薩的發言人在筆者截稿前回應,該公司負責相關業務的高層主管正在出差,無法提供意見。總而言之,隨著越來越多微控制器供應商想在晶片設計中嵌入更大容量記憶體,無論是瑞薩的eFlash或是Spansion的eCT,都將點燃智財權(IP)保衛戰新火苗。

Spansion已經清楚表明,該公司現在對於 IP保護採取非常認真的態度,Pourkeramati表示:「我們必須確保任何無授權使用我們的IP的人,必須停止其行為。」他並特別強調,技術授權與強力執行IP保護,對Spansion來說:「不是一種副業(side busines),也不是一種投機策略(opportunistic strategy)。」

Pourkeramati過去曾擔任Spansion技術長,自 2012年5月以來負責公司業務開發,他的任務也包括授權策略;他指出,過去六個月來:「我們已經建立了一個陣容堅強的團隊,」以強化Spansion的IP保護。

Spansion已經把快閃記憶體以及嵌入式微控制器應用的eCT技術授權專案整合在一起。在記憶體產品中使用的快閃記憶體技術方面,該公司的浮動閘(floating gate)技術已經授權給中國晶圓代工業者武漢新芯(XMC);同時其快閃記憶體電荷擷取(CT)技術,則有數家授權商包括松下(Panasonic)、爾必達(Elpida,用於NAND快閃記憶體),以及旺宏。

在eCT邏輯元件產品方面,Spansion已經將該技術的40奈米製程授權給台灣晶圓代工業者聯電(UMC)。Pourkeramati表示,Spansion的eCT也開放授權給其他晶片業者:「所有對該技術有興趣的人首先要來找我們洽談,而且他們的產品必須在聯電生產。」

因為收購了富士通半導體(Fujitsu)的微控制器與類比業務,Spansion現在也是一家微控制器供應商,該公司計劃在 2015年推出採用eCT技術的嵌入式MCU產品。在被問到其他微控制器競爭對手是否會考慮取得其eCT技術授權時,Pourkeramati的回答是:「我們將會篩選誰可以取得eCT授權。」

Spansion自信地認為eCT技術對嵌入式MCU特別具吸引力,因為該技術針對與邏輯電路的整合進行了調整與最佳化,能讓記憶體單元(memory cell)良好配合先進邏輯設計的製程微縮。

而如果還有人認為Spansion還是一家曾經面臨破產的快閃記憶體業者,可能要改變一下印象了;現在Pourkeramati形容他的公司是嵌入式市場的「記憶體解決方案供應商」,鎖定汽車、工業、醫療、消費性與連網等應用領域。

目前Spansion手上有5,000項專利──包括收購富士通MCU與類比業務所取得的1,400~1,500項專利──其可授權IP不只有快閃記憶體與記憶體子系統,還有MCU、SoC、電源管理與類比技術;該公司最近還增加了電荷擷取3D NAND技術IP。

至於與旺宏在今年8月開打的專利侵權訴訟(詳細內容請看下方參考閱讀),Pourkeramati再一次表明強硬態度:「我們不會和解。」

參考閱讀

˙旺宏:Spansion控訴遭侵權的專利無效

˙旺宏在美對Spansion提出快閃記憶體專利侵權訴訟

˙旺宏強調未侵犯Spansion專利權 擬提出反控

˙Spansion在美控告旺宏侵犯快閃記憶體專利權

編譯:Judith Cheng

(參考原文:Spansion Plays Hardball With Patents,by Junko Yoshida)





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