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專家觀點:美國工程師出現高齡化趨勢?

上網時間: 2014年01月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:專家觀點  美國  工程師  高齡化  科技產業 

筆者先前曾針對目前美國半導體產業狀況發表了一些看法(參考連結),在這篇文章中我想討論的話題是美國科技產業界「工程師高齡化」的問題,這並沒有科學研究根據,因此對於這個議題我採取比較寬鬆的態度。

最近是有幾件事情讓我注意到這個問題:首先,我在招募數個職位的替代工程師人選時注意到一個趨勢,在2009年金融風暴之前,我的公司(EAG)要聘僱一批應用開發工程師,這個職缺基本上就是負責設計並開發軟硬體與應用的軟/硬體工程師,因此需要具備良好的技術能力;應徵者有很多,而且多得是有足夠條件的人選,並具備不同程度的產業經驗。

我們在2009年的景氣低迷中留住了大部分人才,然後在2010到2012年之間慢慢開始恢復招募工程師;當時我們針對某些需要資深人才的職缺,設定了5~10年工作年資的條件,並要求具備某幾個特定大型半導體測試平台的技術經驗。

而令我們驚訝的是,我們收到的履歷都沒有符合所設定年資條件的應徵者,不是找贊助者的外國留學生,就是超過20年以上工作經驗的資深工程師。我們還問了好幾家客戶是否能推薦適合的人選,但回應基本上也是跟我們看到的差不多。

因為以上的情況重複了好幾次,讓我疑惑到底那些優秀、年輕的工程師替代人選上哪去了?後來當我的公司改變人才招募目標,要找一位嵌入式開發工程師時,雖然應徵者工作資歷條件明顯有比較多符合我們需求,部分原因可能是因為該技術領域才剛崛起、還未成熟,但其實那些應徵者的資歷條件還是呈現兩極化(沒有超過20年以上的資深人士就是了)。

另一個讓我認為美國工程師呈現高齡化趨勢的例證,是在最近一場於矽谷舉行的全球半導體聯盟(GSA)活動中,發現與會工程師的平均年齡大多是50好幾歲,最年輕的也都40多了…當然在這樣的活動中,出席的應該大多是產業界的主管級人士,但還是讓人有點擔心──在這個產業追求創新的背後,到底是哪些人在扮演推手?

這有可能是因為我們這麼久以來聽到的、什麼都往亞洲發展的趨勢,讓很多美國年輕人不再有意願選擇研讀工程科系;這導致了一種「自我應驗預言(self-fulfilling prophecy)」:各家公司執行長們抱怨找不到人才,卻又同時把業務往亞洲移…這要如何激勵年輕一代的工程師?

雖然這種工程師高齡化的狀況,對測試與應用開發領域的影響似乎比其他新興技術領域來得大,但確實已經成為一種普遍趨勢。這讓我很擔憂,當我們齒搖髮禿,誰能接下我們的棒子?只期望美國政府正在推動的「科學、科技、工程及數學教育(STEM)」鼓勵政策能發揮一些招募工程師新血的效果…你認為呢?

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Engineers in America: Too Young, Too Old,by Lance Jones;本文作者為Evans Analytical Group的微電子測試暨工程部門技術副總裁)





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