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2014年CES炒熱「四輪智慧型手機」話題

上網時間: 2014年01月14日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:連網汽車  智慧型手機  CES  MWC  輪子 

「我用一輛車把一支智慧型手機包了起來。」據說電動車廠 Tesla 執行長Elon Musk曾在私底下對酷愛汽車、且擁有兩台Tesla Model S 的Imagination高層Amit Rohatgi說過這樣的話。而當筆者在今年國際消費性電子展(CES)期間聽過數場專題演說、參加過幾場記者會、訪問了幾個產業高層之後,了解到Musk並不是唯一有以上想法的人;把一輛車變成智慧型手機(或者是把智慧型手機變成車子)的概念,正以時速90英哩的速度往實現之路邁進。

不過我得承認,將連網汽車稱做是「有輪子的智慧型手機」總讓我覺得有點無趣,可能是那讓我似曾相識。而從今年CES所傳出的相關訊息,開始有點像是智慧型手機問世初期,在世界行動通訊大會(MWC)期間會看到的報導,包括與電信業者新簽的合約、殺手級服務與應用程式開發,以及車用資訊娛樂系統所採用的單晶片,以及哪種作業系統才是最佳平台等永無休止的論戰。

在今年的CES,有充分的證據可以顯示智慧型手機與汽車的結合,展前之夜Audi總裁Rupert Stadler的專題演說就是一個最佳範例;這家德國車廠邀請了電信業者AT&T Mobility執行長Ralph de la Vega一同上台,宣佈AT&T將在美國為Audi新型A3提供4G LTE服務。除了AT&T執行長,Stadleru的嘉賓還有Nvidia執行長黃仁勳;他表示:「如果我們正在經歷行動運算革命,汽車將會是我們最先進的行動電腦。」

黃仁勳從口袋裡拿出了Nvidia的模組化資訊娛樂系統開發板(modular infotainment board,MIB),該模組已經進駐Audi的車用資通訊娛樂系統;他以這個為開頭聊起Nvidia最新推出的Tegra K1 「超級晶片」,表示:「我等不及想看到Audi如何應用Tegra K1。」

Nvidia總裁黃仁勳擔任Audi專題演說嘉賓
Nvidia總裁黃仁勳擔任Audi專題演說嘉賓
(來源:EE Times/Junko Yoshida)

今年的 CES還有許多其他汽車廠商與電信業者的合作訊息宣佈。如GM (General Motors)表示,今年夏天開始將有10款Chevrolet車輛所配備的OnStar平台,將可支援AT&T的4G LTE蜂巢式通訊功能選項;此外GM也指出,到2015年大部分Chevy車款也要支援上述功能。配備4G LTE功能的汽車基本上就會成為行動上網熱點,能支援更快速的雲端資料傳輸,讓汽車乘客能同時讓多台裝置連線;不過GM並未透露汽車上網的資費方案。

同時汽車電子供應商Delphi最近也宣佈與Verizon Wireless合作,為汽車添加4G LTE功能──根據Delphi軟體暨服務業務副總裁Kathy Winter表示,透過該公司的的雲端汽車連網系統,使用者能透過智慧型手機即時遙控、監視以及追蹤車輛。

Delphi展示雲端汽車連網系統
Delphi展示雲端汽車連網系統
(來源:EE Times/Junko Yoshida)

除了與電信業者的合作,汽車廠商也比以往更積極討好軟體開發商──如Ford Motor就宣佈,將召開第一場汽車應用程式開發者大會。應用程式商店對於開發應用程式密集車輛的汽車業者來說越來越重要,如GM宣佈將透過其MyLink 資通訊娛樂系統提供AppShop應用程式線上商店,該服務將會是汽車主控螢幕上的一個常駐圖示,讓使用者能下載各種應用程式,並客製化汽車的主控螢幕。

任何一款選配MyLink 與AppShop 的Chevrolet汽車,將自動支援4G LTE;GM表示,將會有更多應用程式進駐汽車,但現在只有iHeartRadio、Priceline.com、The Weather Channel、 NPR、Slacker Radio、TuneIn Radio、Cityseeker、Eventseeker、Glympse與 Kaliki等幾種應用程式。

在CES眾多汽車相關訊息中,Google是一大焦點,該公司宣佈將以產業聯盟的形式,推廣Android平台車用資通訊系統;該聯盟名為「Open Automotive Alliance (OAA)」,成員包括Audi、GM、Hyundai與Honda四家車廠,還有晶片業者Nvidia。Google似乎是想把在手機市場的成功模式複製到汽車市場──OAA與另一個產業聯盟Open Handset Alliance非常類似,Google以後者成功推動了Android在行動裝置領域的商業化。

無疑的,連網汽車對行動應用程式供應商來說是一大福音;而除了Nvidia之外,手機晶片大廠Qualcomm也準備進軍連網汽車市場。Qualcomm在CES開展前夕宣佈推出汽車等級Snapdragon處理器,打算利用已經在車用蜂巢式數據機市場建立的知名度,搶下汽車業者的車用資通訊娛樂業務商機。

在聽到這麼多炒熱連網汽車的訊息,你如果還想問:「我為何需要讓汽車上網?」這裡有個很實際的答案:「你能透過無線連結更新車內的軟體。」Imagination行銷策略副總裁Rohatgi曾分享過他的一個經驗,表示他在駕駛他的Tesla時,儀表板曾突然閃現「電池系統警報」的訊息;他當時對這個資訊一頭霧水,要把車子開回車廠檢修也很麻煩,幸好後來他透過電話與Tesla客服部取得聯繫,他們透過無線連網更新車內軟體解決了問題,而且Rohatgi還是在開車,也不用把車開到維修廠。

Rohatgi問道:「你是否擁有過一輛能“與時俱進”的車子?」藉由無線更新軟體,他的Tesla能取得新功能,以及從前沒有的應用程式。而在此同時,Delphi的Winter在拉斯維加斯透過該公司的雲端汽車連網系統發現,他兒子的汽車正在科羅拉多州,往滑雪場行駛──身為家長,這應該能說服你換輛連網汽車吧?

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Take a Smartphone & Wrap a Car Around It,by Junko Yoshida)





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