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Android協議曝光 Google其實管很多?

上網時間: 2014年02月18日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Android  Google  協議  應用程式  公平 

Google在與業界夥伴簽署有關於 Android 平台的授權協議時,是抱持著公平的態度嗎?筆者想聽聽來自智慧型手機業者與平板裝置業者們的看法。

根據一份外流的Google與 HTC 在2011年簽署之協議,引發了Google掌控手機業者程度的疑慮;該「Google行動應用程式散佈協議(Google Mobile Application Distribution Agreement),禁止製造商變更 Android 以及強制規定關鍵Google應用程式在手機上的呈現方式。

該協議內容並非在先前甲骨文(Oracle)與Google的專利侵權訴訟中曾經被公開的部分,具體來說,在文件的第3.4項中提到:

「除非額外取得Google的書面同意:1. 公司應在每台裝置預載經批准適用於特定區域或國家的所有Google應用程式;2. Google的手機頂端搜尋引擎(Phone-top Search),以及Android市集客戶端應用程式圖示,必須立即放置在與預設手機螢幕首頁相鄰的控制面板(panel)上。」

「3. 所有的Google應用程式應被放置在手機頂端之下不超過一個階層的位置。」以及「4. Google手機頂端搜尋引擎必須被設定為裝置上之所有網路搜尋接取點所預設的搜尋引擎。儘管有上述規定,可選的Google應用程式沒有安裝需求。」

此外該文件的第2.2項則禁止對Android的變更:

「公司不得或不允許任何一家第三方夥伴採取任何可能造成或導致Android分裂的行動,包括但不僅限於透過散布之來自Android或Android相容裝置的軟體開發工具(SDK);以及公司不得協助或鼓勵任何第三方夥伴散佈來自Android相容裝置的軟體開發工具(SDK)。」

在文件的第4.2項,Google還要求廠商提供「具備預載版本預載Google應用程式之裝置分布總數量月報(依據Google應用程式種類、每個區域市場銷售的當地機種)。

另外Google還要求「每台裝置必須在裝置最後嵌入日期(Final Embed Date of the Device)的至少三十天以前成為Android相容裝置;最後裝載於裝置上的軟體,必須要在上市以前通過相容性測試套件(Compatibility Test Suite)。」

對筆者來說,以上規定感覺都太過嚴苛,讓人想起英特爾(Intel)與微軟(Microsoft)的「Wintel」聯盟獨大時期;在那個時候,微軟嘗試逼迫所有廠商要讓Internet Explorer成為PC產品的唯一且預設網路瀏覽器,而微軟與英特爾也提供給那些在產品中使用較少、甚至不使用其他競爭作業系統的廠商們行銷資金。

Wintel兩巨頭的做法受到反壟斷調查,歐盟則正在調查Google對Android的授權策略;Android已經成為目前的主流行動裝置作業系統,被視為是蘋果(Apple) iOS作業系統之外另一個開放源碼替代方案。但以上的協議文件卻讓人質疑,Google到底是如何經營此軟體平台?

筆者已經聯絡Google要求解釋,但我們也想聽聽來自智慧型手機/平板裝置製造商的看法;Google是否在Android授權上採取公平態度?

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Android Contract Raises Questions,by Rick Merritt)





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