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新聞分析:低價手機市場大戰準備開打

上網時間: 2014年03月04日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:智慧型手機  低價手機  功能型手機  戰火  新聞分析 

如果要說甫落幕的 2014年度全球行動通訊大會(MWC)透露了產業界哪些發展線索,筆者認為其中一個就是低價手機市場又重新成為鎂光燈焦點。曾經一飛沖天的智慧型手機市場已經著陸,而搭載各種花俏功能的智慧型手機市場戰火也逐漸消退,現在手機市場的煙硝味來自於過去被稱為功能型手機市場的產品領域。

根據IDC的最新統計數據,智慧型手機市場成長速度已經明顯趨緩;該機構預期,全球智慧型手機出貨量成長率將在今年大幅減少,並在2018年之前都保持緩慢增速,而且產品平均價格也將明顯下滑。IDC估計,在2013年取得39.2%成長率、銷售量超過10億支的全球智慧型手機市場,2014年的成長率將減少至19.3%,到2018年更進一步僅剩6.2%。

各種平台智慧型手機平均售價與成長率預測
各種平台智慧型手機平均售價與成長率預測
(來源:IDC)

在此市場趨勢之下,仍有待觀察的是,總是積極提升產品性能的晶片供應商與手機廠商們,是否已經準備好因應?更重要的是,他們是否也想涉足針對首次智慧型手機使用者的新一代低價智慧型手機產品?

仔細觀察各個價格區間的智慧型手機銷售量,可明顯看到低價產品市場成長率有越來越高的趨勢。IDC市場分析師Francisco Jeronimo日前曾表示,去年100美元以下智慧型手機銷售量成長近三倍,達到1.59億支;該銷售量數字在2012年為4,540萬支;而50美元以下手機的銷售成長速度更快,由2012年的90萬支,增加到2013年的1,950萬支。

許多市場觀察家都預見智慧型手機市場將出現大幅變動;IDC研究計畫總監Ryan Reith就表示,2014年將是「智慧型手機市場大轉折」的一年;他表示:「不僅市場成長速度將出現前所未有的減緩,推升智慧型手機滲透率的背後動力也在改變;新的市場成長動力帶來不同的遊戲規則,高價產品不再是那些推動整體市場成長之區域市場的主角。」

新的市場遊戲規則

說到新市場遊戲規則,就不能忽視在今年MWC期間Firefox與中國手機晶片業者展訊(Spreadtrum)共同宣布,將催生25美元廉價智慧型手機的訊息。相較起來,諾基亞(Nokia)發表Android平台手機Nokia X的消息似乎不那麼值得注意,該款新手機(售價122美元)恐怕難以讓該公司達成「再創下一波10億使用者」的目標。

大多數對25美元 Firefox OS 智慧型手機的報導雖不負面、也都不冷不熱,多數讀者的反應也差不多;西方市場觀察家似乎對新興市場的實際情況非常生疏,在那些區域,人們可能沒有PC、不能上網、甚至沒有電話線,但他們能接取2G/2.5G行動網路(有一些區域有3G)。而有部分媒體則認為25美元廉價智慧型手機的未來發展有限、就像其價格,或是認為Firefox OS最終仍將往高階市場發展才能取得更大的成功。

Firefox計劃與中國晶片業者展訊合作進軍智慧型手機初次使用者市場,筆者認為,此舉不僅將永遠改變「功能型手機市場」的定義,也將改變人們對智慧型手機的預期。以25美元的產品零售價,Firefox與展訊的目標是功能型手機市場中一塊有相當規模的領域,那也是Android手機迄今無法著墨的一個領域。

IDC另一位市場分析師John Jackson指出,Firefox與展訊正將目標謹慎地對準產品價位低於大多數供應商可以或敢以Android機種進軍的市場領域:「這兩家公司已經開發出一個平台,能讓它們著墨50美元以下手機市場。」

各種平台智慧型手機出貨量與市佔率估計
各種平台智慧型手機出貨量與市佔率估計 (單位:百萬支)
(來源:IDC)

更值得一提的是,Firefox開發商Mozilla已經建立起一個正在發展的產業生態系統;在MWC期間,該公司發表了7款採用 Firefox OS 的手機,供應商包括Alcatel Onetouch、華為(Huawei)、LG以及中興(ZTE)。支援 Firefox OS 的電信營運商也越來越多,Mozilla的Firefox OS裝置聯盟有21家世界各國電信營運商成員;如果該聯盟持續發展,就表示其策略取得成功,也可望讓該平台在市場獲得重視。

一旦25美元廉價智慧型手機不斷普及,將會對新興市場帶來重大的影響;而就如同一位產業界朋友所言,有了25美元智慧型手機,可能沒有人會想要100美元PC了。幾年前發起的「一童一筆電(One Laptop Per Child)」行動,期望藉由廉價PC拉攏開發中國家與先進國家的數位鴻溝;藉由25美元廉價智慧型手機,該目標更有可能實現。

而如果說25美元Firefox OS廉價智慧型手機還有什麼問題,可能就是使用者的焦慮。無論是來自什麼地方,應該沒有消費者會樂意接受僅有平凡無奇使用者體驗的產品;市場上有太多智慧型手機擁有類似的外觀與功能,因此產品差異化的終極因素仍是來自於使用者體驗,包括手機在提供上網、資訊娛樂、簡訊發送、多媒體影音播放等應用程式時,產品的電池續航力、性能、顯示器畫質等表現。。

當然,對三星(Samsung)與蘋果(Apple)這樣的品牌業者來說,市場仍有發揮的舞台;但隨著智慧型手機市場逐漸成熟,手機廠商與手機晶片業者將會感受到越來越大的壓力,必須去證明其硬體(包括價格)是符合使用者體驗的。隨著低價智慧型手機戰爭開打,廠商恐怕不能只靠手機內的處理器核心數量來決一勝負。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Validity of New Feature Phone Market,by Junko Yoshida)





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