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中國觀察:從微博到微信,網路業者都是狠角色!

上網時間: 2014年03月17日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:微信  中國  線上支付  WeChat  社交網路 

有些事物我們總是要親身遭遇,才能體會其力量所在;中國的即時通行動應用程式微信(WeChat)」就是一個最好的例子。

提起微信並不是因為我覺得它比才剛被 Facebook 以190億美元收購的 WhatsApp 更好用,它引起我注意的原因是其快速崛起的程度就像是中國的縮影。一年前,中國的微型部落格網站新浪微博(Sina Weibo)在當地風靡一時,而今年我在中國的所有朋友以及見過的人都在用微信;微博迅速退燒的狀況是顯而易見(而且幾乎可說很驚人)的。

我在一年前見到中興(ZTE)旗下高階手機品牌努比亞(Nubia)執行長倪飛,談的都是他在微博上有數百萬粉絲的話題;他致力於透過網際網路銷售該品牌的智慧型手機,因此需要在微博上擁有高能見度。而最近我們再次見面,倪飛在被問到關於微博的問題時,他淡淡地笑著說:「最近沒有人會上微博了。」

倪飛解釋,現在微信在中國是親朋好友間聯繫與維持關係的主要工具,人們喜歡它。那微信是否有能讓努比亞宣傳的空間呢?他說:「我們還沒真正搞清楚,人們似乎比較喜歡看到微信上沒有廣告或是商業訊息。」

微信是中國網際網路業者騰訊(Tencent)旗下的產品,在2012年10月17日開始服務,提供免費文字簡訊、語音簡訊以及視訊通話功能;基本上微信是SMS的一種,結合類似Skype的服務,並將Twitter、LinkedIn、Facebook、Foursquare與Instagram等各種社交網站的功能結合再一起,此外它還支援線上支付,使用者能進行購物、付費遊戲甚至金融活動。

我來中國不過四天,但幾乎每一場採訪所遇到的產業高層,無論是來自新創公司、老公司或是晶片業者、系統業者,都不可避免地提到了阿里巴巴(Alibaba)或騰訊。

中國的科技業者似乎相信,他們最優先要做的就是取得如阿里巴巴或是騰訊等中國最活躍網路業者的支持;他們試圖說服網路業者將新服務搭配他們的新技術,認為只要那些網路服務受歡迎,他們的晶片或系統產品就會跟著受歡迎。

讓微信幾乎在中國無所不在──近6億使用者──的原因之一,是它在今年農曆春節推出了一個「新年紅包」的應用程式。中國在農曆春節有發紅包的傳統,微信就讓用戶能上傳裝著數位現金的虛擬紅包,這種策略成功讓微信用戶的親友也跟著加入微信,因為只要按鈕就能隨機抽到不同金額的數位現金。

微信的新年紅包應用程式
微信的新年紅包應用程式

在今年長達九天的中國農曆新年假期中,就有超過800位新用戶加入微信,而且有大約400個數位紅包被發送出去。這個微信的新年紅包活動有點類似彩券,有些人得到的獎金不到1美元,有些人則拿到20美元以上;不過我的一位中國朋友說,金額大小沒什麼關係:「主要是好玩,每個人搶紅包的動作要很快。」

微信還能幫忙用戶叫計程車;只要輕觸螢幕上的功能按鍵,就能在手機上看到附近有多少計程車經過,以及有多少台可以回應叫車需求。當計程車有回應,用戶能透過微信發出一個叫車訊息,也不用告訴司機該怎麼走,因為乘客所在位置已透過GPS顯示;在等車期間,用戶也能從手機上看到計程車還有多遠。

微信的叫計程車服務
微信的叫計程車服務

而除了方便,有些中國朋友喜歡微信的原因是它的「私密性」──不同於多數社交網路的設計是用戶「一對多」的訊息傳播,微信能讓用戶保有更多私密性,只將訊息傳給一小群特定朋友;在一對一的通訊之外,微信也支援訊息群發,用戶能建立自己的群組,那些只是朋友的朋友、不是真正朋友的人,無法看到使用者在群組中的留言。

微信的功能還包括「永遠保持上線,不登出」,因此用戶不用擔心會漏掉訊息;用戶不必一直不定期開啟PC或是智慧型手機檢查應用程式,也不必像用Facebook那樣,花幾個小時在個人訊息塗鴉牆上一則一則看那些其實很多來自陌生人或無用的訊息。

此外現在中國還有2億人口將自己的銀行卡與微信綁定,根據一篇來自Quartz.com的報導引述Nomura International分析師Chao Wang的研究,微信現在是最會從用戶身上賺錢的即時通訊服務;不同於WhatsApp主要營收來源是用戶免費使用一年之後需繳交1美元年費,微信則是藉由銷售遊戲以及整合線上支付功能,鼓勵用戶透過該應用程式線上購物。

輿論很容易指責中國網際網路公司模仿西方業者如Google、Facebook與Twitter的創意,然後又刻意限制競爭對手在中國市場的活動;這些指責有一些是真實的,但許多中國產業高層指出,中國網路服務業者的創新速度更快、更有新意,因為他們深知什麼是最好的,也能根據本地市場需求調整服務;微信的新年紅包就是一個最佳例證。

在此同時,中國科技業者──包括晶片與系統供應商──也決心將自己定位在這個食物鏈的更上層,好更接近中國的網路業者。

舉例來說,放眼全球的中國應用程式處理器大廠全志(Allwinner),在去年第三季搭上了中國OTT (over-the-top)線上視訊市場熱潮;中國OTT線上視訊市場是因為阿里巴巴開發了視訊應用程式、推廣OTT機上盒,並推出免費的網際網路隨選視訊而蓬勃發展,全志的雙核心應用處理器就成功進駐了阿里巴巴的機上盒以及熱銷的「小米盒子」。

此外聯發科(MediaTek)為了推廣其近距離無線通訊技術Hotknot,也優先考慮將支援Hotknot的手機在中國市場普及;該公司的計畫就是讓阿里巴巴或騰訊的線上商務服務,能在支援Hotknot的手機上使用。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Yoshida in China: Why 'WeChat',by Junko Yoshida)





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