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中國觀察:深圳將變身全球產品原型設計中心?

上網時間: 2014年03月18日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:深圳  中國  產品原型  設計中心  顏其鋒 

在2010年說服諾基亞(Nokia)於中國深圳成立研究中心(Nokia Research Center)的顏其鋒,後來成為去年該研究中心關閉後最後一個離開的人;他現在是湖南大學旗下媒體實驗室(Media Lab,也位於深圳)的總監暨首席研究員,看好深圳在未來將會由世界的廉價工廠,成為全球性的產品原型設計中心。

湖南大學正與美國羅徹斯特理工學院(Rochester Institute of Technology)合作,打算將目前僅有15名成員的媒體實驗室擴大經營,提升為擁有1,500位研究員的大型育成中心。就像目前許多中國正在執行的計畫,這個目標野心很大,而考量到顏其鋒與其團隊成員在深圳當地電子產業的工作經驗,它也是有可能實現的。

在顏其鋒的團隊已經完成的三項研究專案中,有一個已經從原型正式成為商業化產品──是一款採用聯發科(MediaTek)功能型手機晶片組的智慧手錶,將由中國新興智慧型手機品牌酷派(Coolpad)在本月稍後正式發表。可穿戴式裝置──特別是智慧手錶──在中國市場當紅,酷派也嘗試自己開發智慧手錶產品,但後來還是放棄,最後採用了顏其鋒的設計。

「創新很難在企業的辦公室裡發生;」顏其鋒表示,在深圳有很多公司都太專注於跟上全球競爭對手的腳步,而且中國的公司通常沒有可定義、設計新產品的人才:「他們偏重於投資知道怎麼製作電子產品的工程師,卻並不一定會延攬具備產品設計以及完成設計案能力的人才。」而他也指出,中國工程師缺乏組織設計團隊、起始設計專案並領導設計案進行的能力。

顏其鋒的設計經驗是從芬蘭萌芽,他在赫爾辛基藝術與設計大學(University of Helsinki of Art and Design,現在改名為Aalto University)取得學位,然後進入諾基亞工作;他那時候為了讓設計案得以執行,得耗費大量精力在做簡報、內部遊說上,然後發現要說服諾基亞高層的一個最佳方式,就是快速打造出產品原型展示給他們看。

深圳正是一個能讓設計工程師快速製作出產品原型,並進行各種調整、改善,以實現產品概念的地方;於是出身自中國南方的顏其鋒說服諾基亞在深圳成立設計中心,並成為該中心的第一個(也是最後一個)總監。顏其鋒表示,該設計中心在鼎盛時期有55位研究員,在諾基亞後來決定關閉之前,他進行的設計案是一款鎖定非洲市場、配備太陽能板的平價電子書。

諾基亞在2012年生產並銷售了8,000台該產品,雖然顏其鋒的團隊在很短的時間內就定義出產品、製作原型並成功展示,諾基亞總部還是花了很長的時間要求該產品得符合各種品質規格才批准量產,包括從1.2公尺的高度掉落不會損壞等;這種對品質的要求令人敬佩,但顏其鋒認為諾基亞對於針對不同應用與區域市場的策略不夠彈性,使得產品錯失先機。

儘管如此,顏其鋒仍然對深圳打造產品原型的力量深信不疑;深圳的產業生態系統包括了庫存充足的各種零組件,而如果有那些零件不足,很容易就能從香港等地取得。此外他認為深圳的供應鏈發展完善,軟硬體開發商齊備,從PCB、外殼供應商、修整廠、整合業者,以及大型生產商都有;任何產品概念能在深圳一地快速完成所需的測試、原型製作與生產。

湖南大學旗下媒體實驗室總監暨首席研究員顏其鋒
湖南大學旗下媒體實驗室總監暨首席研究員顏其鋒

顏其鋒的團隊在設計智慧手錶時,有很多可用的晶片與零組件可選擇,最後決定採用聯發科的低成本智慧型手機晶片組,並放棄2G數據機元件不用,是因為後者太耗電。他們所設計的智慧手錶能提供智慧型手機遙控功能,所配備的單色顯示螢幕外觀感覺有點過時,但它並沒有模仿Pebble或是Samsung的產品,而是一開始就以手錶的概念設計,提供讓使用者選擇不同時間顯示方式的功能。

顏其鋒團隊所設計之智慧手錶
顏其鋒團隊所設計之智慧手錶

除了智慧手錶,目前湖南大學深圳媒體實驗室還正在進行另外兩個設計專案,其中之一是讓廚房內不同電器能相互溝通的智慧廚房;顏其鋒表示:「我們對於為廚房家電本身添加更多智慧功能並不感興趣,因為這會讓電器價格更昂貴。」他們的構想是利用智慧型手機以及通用的通訊協議,讓各種獨立的家電具備連網功能,因此更具智慧。

顏其鋒表示,他們的智慧廚房概念正在實證階段,實驗室正與中國當地的廚房電器製造商如歐琳(Oulin)、美的(Midea)、華帝(Vatti)等合作:「我們認為大學實驗室是能夠開發跨品牌通用、標準化通訊協議的一個良好的中立機構。」而他們的目標是扮演打造互通廚房電器標準的一個產業聯盟組織。

另一個實驗室進行的專案名為「設計114」;114這個號碼在中國是查號台,而設計114的目標就是打造一個網站,讓所有的產品設計工程師能夠透過該網站快速取得所需的協助。而雖然實驗室一開始並沒有打算接受外聘工作,顏其鋒的團隊已經被華帝邀請到該公司去成立一個實驗室,這讓該實驗室有機會成為一個讓中國本土廠商升級至產業鏈上層的催化劑。

顏其鋒希望深圳有一天可以不再生產「Me-too」產品,他也預見深圳將會成為一個讓全球各地人們聚集在此打造產品原型、成功實現產品商業化甚至創立新公司的園地。而許多深圳當產業界人士也認為改變不可避免,因為廉價勞動力的優勢已經不再(富士康也將另擇新地建立新工廠),而且當地的日常消費也水漲船高。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Ex-Nokia Designer Leads Shenzhen Media Lab,by Junko Yoshida)





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