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中國觀察:細說「小米」傳奇…(下)

上網時間: 2014年03月25日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:小米  中國  智慧型手機  消費性電子  Xiaomi 

遵循網路公司的業務模式

小米與傳統消費性電子業者最大的不同,就是這家公司以網際網路為導向的經營哲學。首先,小米認為系統產品的價格應該要跟成本相當:「這應該要成為硬體產品的標準做法;」小米共同創辦人黎萬強日前在參加 IIC春季論壇時表示,「大量」與「低價」是兩個推動如百度等網際網路公司的因素,而今日的消費性電子廠商應該要向這些公司看齊。

其次,傳統消費性電子廠商通常會花許多時間在產品發表前將之完善化,但小米卻認為「對消費性電子產業來說,速度是一切」。「我們先發表產品,然後再根據使用者的回饋意見來進行最佳化;」黎萬強表示:「我都告訴我們的工程師,使用者就是你的產品經理。」

不過小米可不是廉價智慧型手機的供應商,該公司是以入門價格提供高階手機為傲。但如果小米繼續採用高階零組件,這家公司到底是如何能以如此低的價格賣手機?這是一個能長久經營的業務嗎?小米通常是先以較小數量生產一批手機,然後透過網際網路發表;在每一批產品之間,該公司能繼續進行產品的最佳化,同時也可能將成本繼續降低。

有的時候小米也會透過換供應商來升級所使用的零件。如該公司在2011年7月首度發表M1、並在一個月之後於北京舉辦發表會之間,該產品的CPU就從原本的1.2GHz雙核心晶片,升級到高通(Qualcomm)的MSM8260單晶片;這讓M1成為中國廠商推出的手機中,第一款採用1.5GHz雙核心晶片的產品。

林斌表示:「我們應該是單一產品對MSM8260晶片採購量最大的買主。」他回憶,M1配備高通的Adreno 220繪圖處理器、1GB RAM與4GB ROM,一開始的售價是2,600元人民幣,但後來在北京發表時的價格已經降到1,999元人民幣(當時約270美元),比BOM成本還低。在2012年夏天上市的「米2」,BOM成本2,300元人民幣,價格也是1,999元人民幣。

接著小米又推出了在市場熱銷的低價中階手機「紅米」,該產品支援雙SIM卡、配備4.7吋IPS顯示器,採用聯發科(MediaTek)的雙核心1.5GHz MT6589T處理器,BOM成本890元人民幣,現在線上售價為799元人民幣(約130美元)。紅米手機也正式銷往海外市場,在新加坡、馬來西亞與台灣等地也是透過網路銷售。

小米北京總部的林斌辦公室
在林斌位於小米北京總部的辦公室,有一台47吋的小米電視,還陳列了許多公司吉祥物「米兔」

小米偏好較長的產品週期,如此除了能累積較大的產量,長遠來看也應該能降低成本。此外小米也會公開所有零組件供應商的名稱與元件型號,這種做法有助於在中國市場上眾多仿冒品中保護小米自家產品;這種做法對零組件供應商來說也有警惕意味,當小米手機的銷售量往上衝,有些供應商就會調低價格,也有一開始拒絕小米的廠商現在自己送上門去。

然而小米最終仍認為該公司的核心業務是軟體而非硬體,該公司幾乎是每一個星期都發布軟體更新。因此對小米來說,在手機之外又推出電視產品其實並不算什麼大躍進,林斌表示:「我覺得電視跟手機沒什麼差別。」

小米電視採用高通Snapdragon 600四核心1.7GHz處理器、Adreno 320繪圖處理器;電視不需要RF 模組,只是螢幕比手機大。透過47吋的小米電視,使用者能在大螢幕上玩 Android遊戲:「對我們來說,在Android平台上設計電視很容易;我們將之視為做電視機的唯一方案。」林斌表示,去年推出的小米電視售價約410美元。

小米會自己設計晶片嗎?

包括三星(Samsung)、蘋果(Apple)都認為需要自己開發產品所需的晶片,華為(Huawei)、中興(ZTE)旗下也有自己的晶片設計公司海思(HiSilicon)與中興微電子(ZTE Microelectronics);那麼小米會自己設計晶片嗎?

對此林斌表示,小米與高通等領導晶片設計業者的合作關係,比任何人想像得都要緊密得多,小米的團隊甚至進駐高通的美國總部:「我們的工程師在那裡看程式碼,」一旦小米工程師看到有問題,馬上能請高通修正。

小米員工截至目前總數有4,300人,對新創公司來說規模很大;其中有3,000人是負責電子商務與售後服務,包括1,500位客服中心人員。其餘1,300人則是研發部門,負責智慧型手機硬體設計、使用者介面與軟體開發,以及其他產品如電視、機上盒、路由器的設計。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Exclusive: Xiaomi Challenged,by Junko Yoshida)


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