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EE人生:電子工程師的未來工作職稱…

上網時間: 2014年03月28日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:電子工程師  電腦科學  職銜通脹  物聯網  雲端運算 

在一個像電子工程(EE)領域這樣持續進展的複雜產業中,專業與必備技能總會發生變化。另一方面,隨著相關設備價格更便宜、不同的領域之間邁向融合,從而創造出新的需求,大學EE與電腦科學系所的教授們也開始改變教學的方式。

接住EE職場變化球

「未來似乎將朝向更多、更大型的跨學科研究計劃,」美國加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)電子工程與電腦科學系EE分部主席Tsu-Jae King Liu指出,「學校課程往往具有研究方面的影響力,因此學生們瞭解目前所學習的課程十分實用。此外,我們也與業界技術專家以及整個電腦架構展開產學合作。」

越來越多的應用需要在軟硬體工程方面取得更多進步。業界許多軟體公司需要的是具備硬體經驗的人才,因為實現軟體最佳化必須在硬體架構下以工程技術結合演算法與程式碼。無論如何,Liu說,「能夠開發出更節能的新式運算設備,使其可用於更廣泛的環境中,而且直接關係到人類的生活,總是十分有趣的。」

不過,史丹佛大學教授Mark Horowitz則認為學校課程不太可能會因應新興領域而出現重大轉變,而是像其他產業一樣,會隨著時間的演變而進展。他說,「以往不是最被看好的部份,如今其重要性正開始提升,而曾經最熱門的事情卻開始淡出。」Mark Horowitz同時也是Rambus公司創辦人。他強調,「我們已經在微縮晶片方面發展出驚人的技術了,目前也看到這項技術陸續在不同領域綻放了。」

99.99%的工作沒變?

雖然設備變得更負擔得起,使得學習更加民主化,同時也為新的應用敞開了大門,但嵌入式系統開發專家Jack Ganssle指出,在嵌入式系統領域中,99.99%的工作其實都沒什麼改變。

儘管在Google、Yahoo與Facebook等公司為工程工作創造出像「data scientist」等新的工作頭銜,但實際上進行的卻是像資訊系統工程師一樣的巨量資料處理與挖掘任務。有時還會看到系統分析師被冠上「資料架構師」,而編寫網頁的程式設計人員變成「軟體工程師」──或許這種「職銜通脹」(title inflation)的趨勢,正是業界多家大廠以職銜取代金錢回報吸引工程師的作法?

因此,值得思考的是,即使未來的工作職稱改變了,或以更具創意的方式來包裝,電子工程師實際上所面對的任務本質以及所需具備的專業技術究竟會有多大的變化呢?

「雖然出現了一些新的工作頭銜,例如『IoT Visionary』與『IoT Ambassador』等等,但我相信這些職稱不會持續超過兩年,」他說,「為了取得成功,專業人員還是必須深入瞭解硬體與軟體。」

專業技能是否就是新聘電子工程師的必要條件?Ganssle指出,業界主要的幾家公司對此的看法十分兩極。「有的公司要求具備某種特定技能,甚至用關鍵字來過濾履歷表;有的則強調有創意、能創新的聰明人才,反而不太在乎是否有經驗或頭銜是什麼,例如Google。」

Horowitz說,「懂得比喻性以及全方位的見識、有條件的靈活運用,以及與團隊共同工作」的能力,才是確保EE工作的關鍵。在學校時還必須懂得編程與分析問題,以及擁有數學運算技能,未來才能有效利用運算工具。

半導體製造公司Intersil的主管也建議,未來的電子工程師應該具有更全面的知識與技能。最近的畢業生應該更積極學習,讓自己具備多種不同的技能,而不只是在工程課程上取得高分。

「針對剛畢業的學生,大家都想尋找的是具有多項技能的人才,包括溝通技巧,」Intersil公司表示,「而對於已有經驗的求職者,業界想要的是具有創新能力的人才,我們希望找到那些面對必須尋找新方法解決問題的挑戰而感到興奮的領導人物。他們更願意承擔可能的風險,而且更能有效執行任務。」

工程系所入學人數減少

不過,Liu也坦言,過去幾年來,申請入學電子工程學系的人數已經減少了。學生們並不瞭解電腦與資訊科學領域的廣泛工作機會。因此,只有在一些提供整合EE與電腦科學系(EECS)的學校,招生人數可能會有所增加,例如加州大學柏克萊分校、麻省理工學院(MIT)以及密西根大學等。

「如果學生們不知道EE是什麼,可能就不會選擇作為未來的研究領域。教育工作者必須讓學生們清楚瞭解電子工程的真義,因為它並不只是建構與連接線路或提供動力。它只不過是讓學生能瞭解/看到該領域工作成長的一個問題而已。」

在柏克萊大學的EECS學系,一些與電腦科學(如網路與通訊)接軌的課程選修的人數最多。Horowitz則表示,史丹佛大學的機械化學習課程以及其他「最佳化類型的課程」較受歡迎。

美國印地安那州瓦爾帕萊索大學(Valparaiso University)電子與電腦科學副教授Jeff Will 指出,「隨著新技術出現以及持續地加以利用,正不斷創造出更多工作機會。學生們除了必須瞭解基本知識,也得掌握最先進的知識技能。」

「儘管工作職稱不變,但工程師應該知道要爭取到這個職位的能力與要求正持續改變,要能跟得上這一變化並不容易。因上,我們不斷灌輸我們的學生稟持終身學習的觀念。現在已經不再是一個用四年在校所學就能撐一輩子的時代了。」

(下一頁繼續:未來的EE工作職稱)


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