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DARPA讓無人機變身Wi-Fi熱點

上網時間: 2014年04月21日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:無人機  Wi-Fi  熱點  RQ-7 Shadow  太陽能 

曾經將無人機用於戰爭中進行即時監控的美國軍方研究機構,最近為軍用無人機賦予了全新的任務──行動熱點

美國國防部先進計劃署(DARPA )宣佈,計劃將一些美國陸軍用於阿富汗戰場上進行監控與偵察的RQ-7 Shadow退役無人機重新改造,使其成可為各戰地美軍部隊提供高速1Gbit/sec無線資料連結的無線熱點

就在本月14日,Google宣佈收購Titan Aerospace。其目的在於利用能在高空中飛行、並以太陽能為動力的無人駕駛飛機,使其停留在空中數週作為漫遊的 Wi-Fi 熱點,為偏遠地區提供網際網路接取,從而展該公司的客戶基礎。

DARPA以螺旋槳帶動的無人駕駛飛機每次僅能在空中停留約9個小時,但也能為野外部隊提供軍事規格的網路基礎架構。

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DARPA在2012年時推出遠程行動通訊基礎架構計劃(Fixed Wireless at a Distance program),為前線作戰基地與巡邏部隊提供高頻且可靠的網路連線。該計劃是DARPA與國防部擴展情報分發通訊網路直達各戰地部隊的持續性工作之一部份──然而,這項任務卻經常因為偏遠戰地幾乎完全缺乏網路基礎架構而受阻。

由於軍方各級單位與部隊所使用的通訊設備與裝置世代不同,固定無線的隨建即連軍用網路(MANETS)必須能夠支援使用舊式軍用無線電、現代軍事無線網絡、常規與商用Wi-Fi,以及蜂巢式通訊網路的各種通訊裝置。

可攜式MANETS不僅具有異質性,同時也必須能夠加以擴展,以便同時支援數千名個人用戶以及覆蓋較商用或軍事無線電系統更大的區域,根據DARPA計劃,該專用系統使用可轉向天線、毫米波無線網路頻率以及1G的數據速率。

根據IEEE,相較於現有的蜂巢式網路範圍,包括達200公尺的非直視距離(NLOS)連網、從低功耗的微型基地台(microcell)或微微蜂巢式基地台(picocell),以及特別是NLOS與具有城市峽谷效應的環境,使用30GHz與300GHz之間波長的毫米波網絡比這些現有網路擁有更高的頻寬與更可靠的連接性。

在軍事情況下,這意味著它即使是利用低功耗、以電池作業且位置多變的無線接取點,也能夠建置一個涵蓋廣泛地理區的高頻寬無線網路——因為它通常是一個盤旋於戰地上方的無線接取點,採用11呎長、185磅重的遙控飛機,並配備定向天線與放大器,使其得以飛得夠高,而又不至於削弱網路與地面的連結。

相位陣列網路、導航與RF系統開發商First RF公司取得了一項4百萬美元的合同,負責為RQ-7 Shadow uUAV打造毫米波無線網路。

RQ-7 Shadow無人機
美國軍方致力於將RQ-7 Shadow無人機打造成戰地部隊用的Wi-Fi熱點。
(來源:USMC)

RQ-7 Shadow曾經為美國軍方服役於阿富汗和伊拉克,體積小到可以裝進兩輛卡車中,與彈射部隊在野戰時使用。它採用的是旋轉式引擎和雙葉片螺旋槳,在機翼上承載防火和抗爆燃料電池,以為其電子設備供電,而且能以60-135節的速度飛行。

為了打造無線AP版的無人機,DARPA移去了RQ-7 Shadow上的大部份監控設備,換成僅8吋寬、重20磅的吊艙,以更輕與更小的設計來延長無人機可停留在空中的時間達9個小時。

First RF負責進行這項任務的整合與測試作業,開發至少4架工作吊艙與無人機、 2架地面機與1個工作站,以及進行實地測試。

「我們對於至今可在毫米波天線和毫米波放大器技術所看到的技術成就感到振奮,」根據DARPA專案經理Dick Ridgway表示,「這些技術成就以及維持高性能連網所需的創新連網方式,可說是提供與4G行動網路相同高性能連接性的前進部署單元之關鍵。」

編譯:Susan Hong

(參考原文:DARPA Turning Drones Into WiFi Hotspots,by Kevin Fogarty)





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