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光電/顯示技術  

成功的設計就從有個好名字開始?

上網時間: 2014年05月16日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:設計  電子工程  命名  顯示器  VME 

從我進入電子工程領域的職業生涯開始,我就注意到工程師有一種喜歡為事物命名的癖好。有些公司的名稱可能從字面上就能瞭解它的典故,如惠普(Hewlett-Packard)、王安電腦(Wang)與蘭德公司(Rand Corp.);但也有一些公司名就不見得意義明確或甚至在某些文化中聽來較敏感。在電子產業中,像Accenture、Ampire以及n*Ask等一些意義較不明確的公司名稱似乎有越來越多的趨勢。

話說回來,「accenture」這個字究竟是什麼意思?想「強調」(accent)某種業務?還是指一項「冒險行動」(venture)?

還有一些目前在公開場合中常見的名稱,在意義上可能已經與上一個世代完全不同了:在古早以前,聽到Microsoft這個名稱可能會以為是一家內衣公司;Yahoo與Google聽來就像「少女」雜誌;而FireFox甚至會被善待動物組織(PETA)所禁用。

奇怪的是,康柏電腦(Compaq Computer)所製造的電腦真的十分精巧(compact);貝爾實驗室(Bell Labs)的確從事跟電話(Bell)有關的研究;IBM在國際市場上銷售商用機器;而AMD也開發出先進的微型元件……。也許你會說,公司的名稱更多是由市場行銷方式所決定,而非工程師所能主導,那麼,我們就來探討一下在硬體設計領域的名稱來源吧!

大約在30年前,我當時的工作是開發一種高速影像記憶體平面。為了將「管線」寫入記憶體以及避免顯示器出現閃爍,我們使用了兩排記憶體庫。當其中一排用於顯示時,另一排就可以進行寫入。完成記憶體寫入後,該顯示器就會以往復方式(ping-ponged)傳送資料至另一排顯示器。在此過程中指示狀態的訊號理所當然地被命名為PPP (ping-pong pending)。在我早期當硬體工程師的一項成就,就是把這個名稱賣給了總工程師。

後來,我加入另一個開發 VME 匯流排標準介面板的團隊。每一次讀取與寫入週期都經由啟動「DTACK」(DaTa ACKnowledge)訊號來完成。這是個極其令人討厭的時刻,因此命名為「DTACK」真的令人難忘(你明白我的意思)。

我們在開發VME匯流排標準時遇到的另一個問題是,雖然有一個可由VME匯流排主設備判定優先級的機制,但在高優先級匯流排主設備請求優先級時,它卻無法確實告知另一個匯流排主設備應放棄匯流排接取。

因此,我的前主管Bob Buxton認為明智的作法是在建置所有的匯流排主設備時,均採用一種可限制一次匯流排優級請求間隔時間內傳輸次數的方式。他為這些我們䁥稱為「Buxton Blocks」的容量選擇了32次傳輸(128位元)。在經過15年後,每當我為一些內建測試設備(BITE)編碼進行除錯,然後瞥見備註欄中出現「Buxton Blocks」……即使經過那麼多年,仍讓我不由地笑出聲來。

我想每一位硬體設計師都有過度驅動齊納(Zener)二極體的經驗,因而產生出一款 NED (雜訊發射二極體)。有一次當我在喬治亞理工學院時,有人在實驗室中採用一款電壓級過低的電容器。突然間,「砰」的一聲巨響,讓大家都知道他剛製作了一款訊息雜訊比(SNR)十分高效的轉換器!

回想看看在你的職業生涯中,還記得為自己的設計取過什麼有趣的名字嗎?誰說工程師沒幽默感?

編譯:Susan Hong

(參考原文:What, You Never Heard of a Noise Emitting Diode Before?,by Dwight Bues,喬治亞理工學院的電腦工程師,在電腦硬體、軟體、系統與介面設計方面已有30年的經驗)





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