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控制技術/MCU  

編輯觀點:瑕疪汽車為何與日俱增?

上網時間: 2014年05月27日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:召回  工程師  汽車  線束  軟體 

近來一些有關汽車出現瑕疪以及召回(recall)的報導著實令人感到不安。儘管這些事件的發生並不尋常,但無論工程師們多麼努力地試圖改善,也不會讓這一類的事件就此消失。

「這並不只發生在通用汽車(GM),」美國汽車研究中心榮譽主席David Cole:「在汽車產業中的每個人都可能面對這個問題。在未來幾個月內,你還會看到更多這一類的事件發生。」

GM公司在今年年初宣佈召修240萬輛因點火裝置問題的汽車而成為新聞話題。它不但為回收汽車進行一項花費13億美元的維修費用,還遭到美國國家公路交通安全管理局(NHTSA)裁罰35,000萬美元。過去兩週以來,這家汽車巨擘又相繼地召回270萬輛、240萬以及21,8000輛汽車,預計將導致另一筆4億美元召修費用的支出。

雪佛蘭(Chevrolet) 2004-2012 Malibu 車款因煞車燈線束問題而進行召回。
雪佛蘭(Chevrolet) 2004-2012 Malibu 車款因煞車燈線束問題而進行召回。GM表示該線束可能由於微振動損壞,從而導致煞車燈故障。
(來源:GM)

然而,汽車召回事件絕不僅止於通用汽車。在NHTSA網站上就列出了近幾個月來因為交換器短路、電晶體損壞、連接器故障、軟體瑕疪以及一連串幾乎每一部車都可能發生的技術議題所導致的汽車召回事件。根本問題導致了雨刷、安全氣囊;安全帶、輪胎、傳動以及儀表板等系統故障。

汽車召回事件越來越多,主要是因為多種因素,包括更加重視供應商的元件以及創新的腳步。過去20年來,汽車已經發展得更加複雜了。汽車所用的線材目前已經達到了每部汽車約80-90磅重了,有些汽車甚至搭載超過100個微控制器(MCU)以及成千上萬行軟體原始碼。再者,汽車的壽命也更長久了──有時達到了15年20萬英哩──使得工程師更難以預測所用的元件如何隨汽車的生命週期而變化。

福特汽車公司(Ford Motor)的 Sync 和凱迪拉克(Cadillac)的 CUE 車載通訊系統就是新技術最終導致用戶更加挫折的例子。「由於過度重視取得才剛開發出的最新技術,當你在使用時可能看不到一些問題,」他說,「在 Ford Sync 就可看到這樣的情形。」

汽車製造商通常不願承認存在缺陷,除非接獲夠多客戶的反應。在某些情況下,這可能需要好多年的時間,特別是當缺陷比率低以及投訴的問題還涉及其他子系統時。Cole說,「千分之一的問題還好解決,15萬分之一的缺陷就非常難找了!」

事實上,這就是通用汽車最近因點火裝置缺陷大量召回的情況。點火裝置缺陷其實只影響了全部260萬輛汽車中的少部份,最後卻導致全部的汽車都得召回。通用公司調查人員原本分別找到了點火裝置與安全氣囊方面的線索,但由於工程人員接二連三的錯誤而未能將這兩個問題放在一起處理。因此,十年來始終未能完全瞭解發生缺陷的問題所在,最後甚至導致13人死亡。Cole指出,「這的確是一個複雜的問題,但還是應該有辦法解決的。」

然而,歸功於所謂的「巨量資料」,汽車製造商發現這一類問題的能力已經開始有所進展了。在GM汽車點火裝置問題或 Ford-Firestone 輪胎回收事件發生之際,這些工具都還沒有出現,這也是找到汽車缺陷所在需要花費這麼長時間的原因之一,Cole指出。如今,透過採用電腦演算法來篩選大量的資訊,汽車製造商們希望能夠儘早確認未來的問題所在,從而得以在某些情況下挽救生命。

儘管如此,在汽車交到消費大眾以前,並沒有任何工具能夠找到所有的元件缺陷,「這些事情總是不可避免地會發生,」Cole強調,「如果你完全消除了汽車召回的可能性,它很可能意味著你並未積極推動汽車領域的先進技術發展。」

編譯:Susan Hong

(參考原文:Why Automotive Defect Numbers Are Soaring,by Charles Murray, Senior Technical Editor, Electronics & Test)





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