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三星電子加入數位醫療革命大軍

上網時間: 2014年06月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:醫療革命  三星  Simband  開放性平台  孫英權 

推動醫療革命沒那麼簡單

為高通(Qualcomm)建立數位健康業務Qualcomm Life的Donald Jones也期望能推動醫療革命,他策劃過一項總獎金1,000萬美元的競賽,邀請各方好手將科幻影集《Star Trek》裡的三度儀(tricorder)成為現實;所謂的三度儀是一種可攜式的檢測與掃描儀器,可用來判別各種生物/無生物的名稱與成分,並進行傷患或病人的診斷等等。該設計賽的得主將在2016年出爐。

目前Jones擔任美國斯克利普斯應用科學研究所(Scripps Translational Science Institute,STSI)的數位長(chief digital officer),與眾多主要是新創公司的廠商合作,已經打造出類似三度儀的裝置與應用程式,能診斷包括糖尿病、心臟病或哮喘等疾病,並以較好的方式來提供病患藥物;他表示,這個領域已經是風險投資業者眼中成長最快、也是群眾募資最熱門的項目。

在同一場IMEC科技論壇上,Jones表示:「我們認為手錶還是比較方便與醫療裝置互動的產品…智慧貼片(smart patches)也是一個能達到數十億出貨量的商機…此外人體則將成為網際網路的節點。」不過他也指出,並非所有人都想看到醫療革命。

「消費者已經準備好了,實際問題所在是傳統醫療領域是否已經準備好──但消費者還是會扮演推手。」Jone舉例表示,很多相關裝置與應用程式已經吸引了數百萬使用者:「當消費者擁有關於醫療照護供應者在品質、便利性與評比方面的透明資訊,政府單位將必須有所回應;但當實際執行醫療的機構界線變得模糊,政府可能也會遇到麻煩。」

三星孫英權想推動的醫療革命,也可能會面臨很大的挑戰。醫療大廠Johnson & Johnson (J&J)科學長Paul Stoffels在IMEC研討會後接受EETimes美國版編輯採訪時指出:「當你從人體外的世界想進軍人體內的世界,遊戲規則會完全不同。」他表示,你必須與美國聯邦食品暨藥物管理局(FDA)等政府單位打交道,你需要進行臨床實驗並證明你的方法是正確的,那可能需要花費5~15年,並長期投資。

消費性電子產業與醫療產業必須相互學習,討論如何將電子產品放到人體;這不是個簡單任務,成本可能高達50億美元,而相關法規以及商業付款機制都得有所改變。Stoffels依據其經驗表示:「在我們的世界,要推出一項新產品往往要投資30億至50億美元,但有可能在上市前一個星期宣告失敗。」他指出,J&J每年花費近20億美元在臨床實驗上。

三星的Simband平台包含尺寸14x34mm 的GHz等級SoC,配備雙ARM Cortex A7核心,支援Wi-Fi與藍牙
三星的Simband平台包含尺寸14x34mm 的GHz等級SoC,配備雙ARM Cortex A7核心,支援Wi-Fi與藍牙

「我曾在數年前申請生物醫療感測系統的專利;」Envisioneering的Doherty表示:「要與FDA以及眾多海外國家的政府機構交涉,所需要的技巧與我所受的科學與工程訓練完全無關。」他表示,要搞定所有政府相關機構,會是群眾募資網站上的小型新創公司到大廠如三星所共同面臨的障礙:「包括Philips、GE與Siemens等公司都聘請大批對技術專精的專人,只負責與那些政府機構交涉。」

STSI的Jones指出,推動醫療革命需要獨門武器。如新創公司Scanadu已經開始在募資網站Indegogo預售一款可量測心律、血壓、心跳的小型裝置(參考連結),並要求預購者同意成為臨床實驗者;截至目前為止,該款裝置已經募集到1,340萬美元,打破該募資網站的最高紀錄。

此外隱私權也會是一大挑戰;Envisioneering的Doherty指出:「消費者對廠商的信任一旦破滅,就永遠難以恢復。」而由於新一代的醫療裝置與服務是透過無線網路運作,使得情況更為複雜:「所有無線傳輸的資訊實際上都有可能被攔截或是被干擾,此外醫療院所對於無線訊號傳輸也會有比較嚴格的限制。」

對此三星的孫英權表示,該公司計劃建立一個儲存並保護個人醫療資訊的資料庫,消費者能讀取並決定與誰分享其中的訊息。「你能對你自己的生物資訊負責;」這個承諾再次強調了他與其他眾多數位醫療供應商所描述的醫療革命願景。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Samsung Joins Medical Revolution,by Rick Merritt)


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