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擁抱穿戴市場商機 聯想提升SoC設計能力

上網時間: 2014年06月05日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:可穿戴式裝置  智慧型手機  平板電腦  伺服器  SoC 

作者:麥利

可穿戴式裝置的未來註定充滿變數,”聯想集團(Lenovo)技術長Peter Hortensius在日前的一次專訪時強調,今年正是可穿戴式裝置市場最具關鍵的一年。他同時也證實,這家市值達340億美元的電腦巨擘已經為此新興的市場成立了一個小型的晶片設計團隊。

2014年是可穿戴式裝置必須證明有潛力能夠擴展超越健身裝置以外領域’的一年, 然而,Hortensius指出,這些裝置“在顯示、輸入與尺寸方面存在固有限制,使得業界至今仍難以找到一種確定的獲利模式。”

曾經是IBM PC部門主管的Peter Hortensius指出,聯想對於如何展開這項任務“已經有了具體的想法,其他公司估計也一樣。這是一個相當新的市場,業界目前已為其進行了許多市場試驗,而我們也自行投入研究。”不過,他並未透露聯想是否會在今年推出首款可穿戴式產品。

然而,Hortensius證實聯想公司已經成立了一支小規模的晶片設計團隊。《EETimes》在去年曾經報導過,聯想計劃將一個10人的研究團隊擴展到100人,專門為智慧型手機平板電腦設計晶片。

Hortensius指出,“我們的確認為擁有一定的SoC設計能力至關重要。但我不認為這是一件大事或需要巨額投資。目前還只是累積核心技能。我們希望在經過一段時間後也有能力在矽晶片上建置核心設計性能,但我們並不會試圖成為一家CPU公司。”

如今,聯想公司的PC和智慧型手機事業部門已經展開一些晶片設計工作了,他補充道。

目前,聯想在研發方面的投資還不到公司總營收的2%。但或許在今年稍晚,當計劃中收購摩托羅拉行動公司(Motorola Mobility)和IBM x86伺服器部門的行動完成後,這個數字可能會稍有增加。據Hortensiu估計,屆時聯想有可能增加2,500位來自摩托羅拉公司的工程師以及2,000位來自IBM公司的工程師,使得員工總數達到約46,000人。

與許多公司一樣,聯想公司的軟體開發人員數量擴增速度要快於硬體工程師。“但我們仍然堅信只有在兩造達到真正平衡時才能創造出最佳的差異化。”

聯想公司還經營一家中文Android應用的線上商店,Hortensius透露,目前該商店所記錄的一天下載量高達2,000萬次,截至目前為止的總下載量已達到60億次。

採用ARM還是x86?

透過收購摩托羅拉智慧型手機業務以及IBM x86伺服器部門的計劃,Hortensius表示,讓聯想在採用競爭的處理器架構時,“幾乎面對著雙方勢均力敵難以抉擇的兩難。”

“我們已經與ARM、AMD和英特爾(Intel)展開了大量的合作業務,我們對他們所提供的產品和技術感到非常滿意。

然而,他並不看好ARM伺服器。他認為這些伺服器“仍然是一種新興的趨勢,更多是實驗性質罷了,還未能發展到任何大規模部署的時候──任何時候都會對新加入的廠商帶來挑戰。”

在平板電腦領域,聯想已經開發出基於ARM的Android系統以及基於Windows的x86與ARM裝置。儘管聯想目前在平板電腦市場落後於亞馬遜和華碩而位居第4, 但Hortensius指出該公司所開發的“是一款混合產品,而且二者都已取得巨大成功。”

聯想是唯一一家也積極經營智慧型手機和平板電腦業務的PC製造商,Hortensius指出。不過,該公司四分之三以上的營收仍然來自於傳統的桌上型電腦以及筆記型電腦。

根據IDC的資料顯示,儘管聯想公司的PC業務已經是全球第一(圖2),但在智慧型手機與平板電腦方面分別位居第四與第五(圖3與圖4)。

圖1:聯想公司各類產品營收比重
圖1:聯想公司各類產品營收比重

雖然Hortensius擔任聯想技術長一職至今只有幾個月的時間,但Hortensius在2005年聯想收購IBM ThinkPad筆記型電腦部門時加入聯想團隊後,至今已經擔任過許多職位了。

他強調,“我將盡力協助聯想確保重要的收購順利完成,除此之外,找到一項技術策略的所有元素,使各部門共同發揮綜效,而非簡單的拼湊在一起。”其中,雲端服務將在連結不同系統時發揮重要作用。

在伺服器領域,與IBM的併購交易將為聯想帶來在快速發展的資料中心領域競爭時所需的規模與設計能力。聯想目前已經開始為百度(Baidu)和騰訊(TenCent)等多家中國大型網路公司供應伺服器產品了。

圖2:全球PC製造商市佔率
圖2:全球PC製造商市佔率(來源:IDC)

圖3:全球智慧型手機製造商市佔率
圖3:全球智慧型手機製造商市佔率(來源:IDC)

圖4:全球平板電腦製造商市佔率
圖4:全球平板電腦製造商市佔率(來源:IDC)

(參考原文:Wearable Shakeup Ahead, CTO Says,by Rick Merritt)





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