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NI VirtualBench打造基於軟體架構的多合一儀器

上網時間: 2014年07月01日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:VirtualBench  iPad  ELVIS  LabVIEW  PXI 

為了滿足市場對於更具成本效益的測試需求,在單一裝置中整合多種功能的多合一量測儀器正成為業界競相導入儀器開發的新趨勢。美商國家儀器(National Instruments;NI)日前推出基於軟體架構的五合一儀器裝置——VirtualBench,在單機中整合了混合訊號示波器、函數產生器、多功能數位電錶(DMM)、可程式DC電源與數位I/O功能,並可透過PC或iPad操作,為工程師帶來全新的桌上型儀器體驗。

“VirtualBench的開發構想主要是來自NI ELVIS結合儀器控制、電路設計、嵌入式與MCU設計的概念並加以擴展,”美商國家儀器技術行銷工程師黃翔鉎介紹,這款結合多種功能於一的VirtualBench體積做得十分精巧,只有10吋×7.5吋×2.9吋,不但便於攜帶,還可為工程師的桌面和工作台騰出更多的空間。

根據NI所進行的調查顯示,用戶普遍使用3C產品的經驗開始影響到對於儀器的使用習慣,例如觸控螢幕、行動裝置、雲端連線、預測智慧功能以及應用程式等操作介面。用戶希望儀器也能像使用iPad一樣的直覺,因此NI在這款產品的設計上除了可連接PC以外,最大的特色就是導入了iPad以及Wi-Fi的功能進行遠端作業。

透過執行於Windows PC或iPad上的軟體應用程式進行操作以及配置每一種儀器功能,工程師可透過VirtualBench進一步利用PC或行動裝置中的所有技術(處理器、記憶體、觸控螢幕以及網際網路互連),提供更直覺的使用者體驗以及以往無法實現的新功能。

使用者可以選擇以USB或Wi-Fi連接到PC或iPad,只需在VirtualBench插入USB連接埠,Windows AutoPlay就會自動把軟體載入PC,不必在事前安裝驅動程式。此外,只要幾秒鐘,就能把資料和螢幕截圖儲存至PC或iPad,迅速完成建檔。

基於軟體架構的另一個好處是具有成本優勢,黃翔鉎表示,“以VirtualBench的規格來看,大約相當於其他設備供應商提供一台100MHz混合訊號示波器(包括邏輯分析儀)、5位半數位多功能電錶、20MHz的函數產生器以及可程式DC電源供應器的同級性能。然而,堆疊這些儀器的競爭方案成本可能高達6千美元,”相形之下,VirtualBench由於無需使用顯示器以及實體旋鈕/按鍵,加上整合多款儀器功能於一台裝置,因而大幅減少元件成本,價格還不到2,000美元。”

經濟實惠的價格點可望為預算有限的工程師以及小型公司帶來完成任務所需的實用工具,並進一步探索桌上型儀器的各種可能。黃翔鉎指出,VirtualBench特別適用於缺乏足夠空間或預算購買一整套完整儀器設備的小型新公司。這些公司現在可輕鬆為工程師配置一台筆記型電腦和VirtualBench,即可取代4-5台桌上型儀器的基本功能。

此外,相較於其他供應商所開發的多合一儀器,多半是在示波器的基礎上擴展更多類比與數位波形功能,以及結合許多不同軟體進行分析,黃翔鉎強調NI VirtualBench考慮到工程師在工作台或實驗室中所需的常見需求,整合並配置出可提供基本必備功能的五合一平台,特別是針對一些電路除錯以及晶片特性測試,VirtualBench能符合所有的功能需求。

除了透過執行於Windows PC或iPad上的軟體程式以外,使用者還可採用LabVIEW系統設計軟體進行編程的方式來使用VirtualBench。由於以PC設定儀器需要時間,而且存在一定難度,目前大多數工師採用的桌上型儀器還無法實現自動化作業。由於VirtualBench預先整合了LabVIEW,而且可連接至PC,讓工程師能輕鬆建立客製化的應用程式,以便透過程式控制VirtualBench、減少重複量測作業的人為疏失、節省寶貴的時間,以及簡化與自動化簡單的任務。

VirtualBench即日起已在全球上市,預計在今年夏天之後工程師即可在App Store取得iPad適用的VirtualBench App。

儘管這台儀器仍強調軟體架構的重要性,但可說是NI首款‘箱型’儀器硬體產品。黃翔鉎強調,藉由VirtualBench的推出,NI期望能滲透到該公司以往無法接觸到的客戶,並為其基於PXI架構或DAQ系列高階產品舖路。(Susan Hong)

VirtualBench在單機中整合五種核心儀器功能,並採用完全無需旋鈕、按鍵與顯示器的突破性設計。
VirtualBench在單機中整合五種核心儀器功能,並採用完全無需旋鈕、按鍵與顯示器的突破性設計。
(來源:NI)





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