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資料中心巨頭共推25G乙太網路標準

上網時間: 2014年07月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:資料中心  25G乙太網路  矽光子  規格  聯盟 

來自5家產業界大廠的代表齊聚一堂,將著手訂定25/50 Gbps乙太網路規格,如果一切順利,將展現大型資料中心推動科技進展的力量;此外其成果也可望加速兩項相關技術的應用,也就是100G乙太網路以及矽光子(silicon photonics)。

Arista、Broadcom、Google、Microsoft與Mellanox等五家科技大廠宣佈成立25G乙太網路聯盟(25G Ethernet Consortium),以提升機架式伺服器與架頂式(top-of-rack,TOR)交換機的連結速度等級;這些廠商表示,Google與Microsoft的大型資料中心已經準備好從1/10G等級的個別伺服器連結速度,提升至新一代的25/50G等級連結,同時TOR交換機連結速度也準備好由10G或40G提升至100G。

在今年稍早,有三個不同的產業團體提出了100 Gbps連結介面,主要鎖定新崛起的高速連結資料中心交換器。光是Google一家公司就表示其位於全球的資料中心擁有上百萬台伺服器;市場觀察家指出,那些大型網路伺服器站點目前貢獻全球伺服器銷售量的兩成。不過在上述的25G乙太網路聯盟中似乎少了幾家大型資料中心營運商,例如Amazon與Facebook;此外缺席的還有網路晶片與網路設備供應大廠如Cisco、Intel與Marvell等。

以往負責定義乙太網路標準的是IEEE 802.3工作小組,該組織在今年3月會議經過不記名的意見調查後,考慮開始推動25G與50G速率等級的乙太網路標準。該場3月IEEE會議的調查結果顯示,有30位工程師認為該展開25G標準訂定,有27位反對,21位則棄權。總計有25位工程師表示所屬公司將支持新標準的訂定;但據了解,因為那並多數人的共識,當時有一位Microsoft的資料中心經理就反對正式展開25G標準的訂定。

25G乙太網路聯盟並未正式公布一套規格,但來自其成員與產業分析師的意見都指出該技術發展方向是明確的,預期將使用目前即將上市的零組件來支援25G串列式通道──其中有一些方案已經準備好採用矽光子技術。

「25/50G乙太網路可利用100G QSFP28的突破方案,類似於目前10G乙太網路正從利用QSFP+的40Gb乙太網路取得突破;」Broadcom產品行銷總監Rochan Sankar透過電子郵件接受EETimes美國版訪問時表示:「25G乙太網路規格需要單一的25Gbps速率串列/解串器(SerDes)通道,以及在晶片中佈署相關聯的PSC/MAC層──也就是說將四分之一的SerDes通道用來支援超過4通道的100GE埠。」

「而50G乙太網路規格則是用兩個SerDes通道,以及晶片中相關聯的PCS/MAC層;」Sankar表示:「以晶片設計的角度來看,交換器與網卡(NIC)都得處理PSC功能,例如虛擬通道校準(virtual lane alignment)、自動協商(auto-negotiation)與前向糾錯等。」

矽光子技術可望搭上25G乙太網路風潮

資料中心伺服器和儲存系統端對端連接解決方案供應商Mellanox透露,該公司的產品將採用矽光子技術;除了Mellanox,Intel與Cisco也已經著手開發應用在伺服器機架內25G連結的矽光子技術,目標是能在今年之內推出相關產品。

Mellanox 行銷副總裁Kevin Deierling 透過電子郵件表示:「聯盟的規格並未包含晶片、纜線以及互連設計,不過要支援更高速率,需要先進的製程技術以及技術,例如光學纜線使用的矽光子技術。」資料中心解決方案供應商Arista的共同創辦人Andy Bechtolsheim在近兩年前就表示(參考連結,他預見矽光子技術會是100G交換機系統的關鍵推手,因為其他高速互連方案都太昂貴。

市場研究機構The Linley Group資深分析師Bob Wheeler認為,整體看來,25G乙太網路聯盟將推動的規格:「應該是會簡單明瞭──只是利用一個或兩個4x25G標準如CAUI-4、100GBASE-CR4通道。」

「大型資料中心營運商如Google與Microsoft代表著足夠大的市場,因此由他們來推動標準是會成功的;」Wheeler表示:「乙太網路聯盟(Ethernet Alliance)應該準備進行插拔大會(plugfests)以確保互通性,這可望激勵更多終端使用者採用新技術。」

而各方看來都希望25G乙太網路聯盟的成果能納入未來IEEE 802.3標準程序,畢竟傳統上企業用戶還是會偏好採用IEEE規格的產品;不過那些大型資料中心業者表明了超越官方標準的意願,希望在性能或成本上取得優勢。25G聯盟成員表示,他們將在12至18個月之內推出晶片與系統產品。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Datacenters Drive 25GE Effort,by Rick Merritt)





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