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編輯觀點:MIPS還有翻身的機會嗎?

上網時間: 2014年08月01日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:MIPS  CPU  GPU  可穿戴式裝置  物聯網 

作者:吉田順子

電子產業真的瞭解有關MIPS的一切重要細節嗎?大多數產業分析師的答案可能是肯定的。也許的確是這樣沒錯。MIPS處理器核心架構及其高功效性能,一直是百聽不厭的MIPS傳奇中一個重要的部分。然而,在行動領域中,MIPS在與ARM的競爭中一直處於不利地位,如今大家都認為MIPS的大勢已去,業界觀察家們對於MIPS的熱情也快要消失殆盡了。

在新興的可穿戴式裝置市場或是更加成熟的網路與家庭娛樂領域,MIPS還佔有一定的市場地位。但在目前的全球市場上,MIPS已經不再是行動世界的參與者了,因為幾乎沒有一顆智慧型手機的應用處理器(AP)採用MIPS架構。事實上,MIPS甚至連要說是‘敗犬’的機會都沒有。

對於MIPS的新主人──Imagination Technologies來說,想改變這個現狀都已經很困難了,更別說要反轉這一趨勢了。

但這並不表示Imagination公司連嘗試的機會都沒有。

Imagination公司最近同時發表了兩份完整的簡報,介紹該公司如何實現「跨多個市場的SoC創新」,以及宣傳「行動SoC中的創新」。

大多數的業界分析師並未在另一份PPT簡報中看到什麼新的東西。Linley Group公司首席分析師Linley Gwennap就直接表示,「Imagination公司真正需要的是發佈一些新的MIPS客戶,以便展示一些市場動能。」

確實如此,但Imagination的這些簡報卻有助於讓我們更清楚地瞭解這家公司的策略以及有關MIPS CPU的一些新特性。

IP與IP模組

ARM和Imagination這兩家公司都提供了CPU和GPU產品。那麼Imagination公司的產品究竟有什麼不同呢?Imagination公司表示,主要區別在於兩家公司提供的IP模組廣度。

除了CPU和GPU核心以外,Imagination公司還提供了種類廣泛的IP,從硬線視訊編碼器/解碼器模組(PowerVR視訊處理單元)和針對Wi-Fi的Ensigma射頻處理單元到藍牙、數位與類比電視/收音機模組。

Imagination的其它IP還包括影像訊號處理(PowerVR ISP)、安全模組(Ensigma網路處理單元)和音訊引擎(MIPS MCU)。

然而,ARM目前還沒有類似於Imagination Ensigma的射頻處理IP。

Imagination認為,透過提供更多的IP模組將使其具備比競爭對手更強大的優勢,理論上來說,也能讓晶片供應商更易於採購到所需要的東西,以及開發出自家的SoC。

重點是Imagination公司並不是只推MIPS CPU和PowerVR GPU。行動市場也不是Imagination公司追求的唯一市場。該公司還著眼於其它目標市場,包括可穿戴式和物聯網(IoT)裝置、家庭娛樂、路由器、家庭/企業網路以及汽車。

如同Tirias Research公司創始人兼總分析師Jim McGregor所說的,「Imagination公司確實想借助任何或所有公司的IP,以利於在這些市場中贏得機會。」

在此背景下,Imagination公司在推動MIPS CPU方面採取了長期的策略。

Imagination公司還鼓勵各種不同的業務模式,一些晶片供應商可以只授權個別IP模組,或自由選擇子系統IP。供應商還可以使用Imagination公司的平台產品。有些公司甚至要求Imagination公司開發完整的SoC。在這種情況下Imagination公司透過另外的方式完成這項任務,並提交網表給客戶。

MIPS的性能與功耗

從高階處理器(如MIPS P5600)到中階CPU(如MIPS InterAptive CPU)和微控制器CPU(如MIPS M51),當各種CPU與競爭對手的同級產品進行比較時,Imagination公司宣稱每個MIPS核心都具有更高的CoreMark/MHz得分。(根據Imagination表示,這些比較都是「各方面一一對應」的同性質產品比較,例如二者採用相同的製程節點、相同的L1/L快取存等等)。

MIPS CPU展現先進的性能效率。
圖1:MIPS CPU展現先進的性能效率。
(來源:Imagination Technologies)

從圖1可以看出,相同頻率的MIPS P5600與ARM應用處理器CPU之間的性能大約有10%的差別。MIPS在單位功耗性能(CoreMark/mW)和單位面積性能(CoreMark/mm2)方面更勝一籌,Imagination公司表示。

就拿用於行動市場中高階應用處理器的MIPS P5600 CPU來說,它的CoreMark/mW值至少比競爭對手的低50%,因此Imagination公司有充分理由認為MIPS具有更低功耗的性能優勢。Imagination公司發言人表示,「最重要的是你不需要超頻CPU,就能在同樣的頻率下取得相同的性能。」

MIPS CPU——領先的每mW高階性能
圖2:MIPS CPU——領先的每mW高階性能。
(來源:Imagination Technologies)

至於CPU面積(如圖3),據Imagination公司透露,MIPS P5600系列CPU所用的面積比競爭對手的系列CPU小30%。

MIPS CPU——領先的每平方毫米高階性能。
圖3:MIPS CPU——領先的每平方毫米高階性能。
(來源:Imagination Technologies)

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