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射頻/無線  

專家觀點:頻譜共用前景樂觀

上網時間: 2014年07月31日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:頻譜共用  4G  動態接取  TVWS  物聯網 

作者:Dr. H Nwana,動態頻譜聯盟執行長

今年4月,就在動態頻譜聯盟(DSA)於加納(Ghana)首都阿克拉舉行第二屆全球高峰會之前,我寫了一篇名為「頻譜應該共用」(Spectrum Should Be Sharedta )的部落格文章。在高峰會之後,我更可以有信心地表示,動態頻譜接取和頻譜共用的前景非常樂觀。

我在上述的部落格文章中指出,根據本人在2013年2月於英國主持4G頻譜拍賣時的觀察,當前大多數頻譜波段之所以未被使用或共用,是由於一成不變的無線電監管政策規範,這樣的規範促成向特定營運商發出使用特定頻譜的專用執照。而推動靜態頻譜分配的原因,不外乎盡可能降低干擾,以及既有的行動無線生態將專用執照視為穩定投資和經濟效益掛鉤的代名詞。

這些都是事實,不過,在目前有25億人口享有寬頻連線的情況下,我們不能忽略還有50億人口沒有寬頻連線或無法在近期內實現連網。無疑地,國際電信聯盟(ITU)成立了寬頻數位發展委員會(Broadband Commission for Digital Development),並已宣佈將寬頻視為「人權」,在其四大目標中,第二項就是期望在2015年或之前,入門級的寬頻費用應少於平均每月收入的5%。然而,那50億缺少寬頻接取的人口都不敢指望能在2020年獲得連網服務了,更不用說是2015年。因此,關鍵問題是目前的行動生態系統模式顯然只對於已獲得寬頻連線的人有利,或正如微軟的Dan Reed 所說:「地球村確實存在,但並非兼容所有的人」。

頻譜共用(和動態接取)確實能幫助彌合數位鴻溝,促進更容易接取和可負擔得起的寬頻連線,這也是DSA的主要目標,DSA是主張建立規約以鼓勵頻譜共用技術的中立組織。共用頻譜將催生與既有行動生態截然不同的企業家和生態系統,以解決讓寬頻連線更具包容性和負擔得起的課題,這樣的演進將以類似當前行動生態系統的發展情況來進行,就像既有的行動生態已經發展到手機連接比地球人口還要多的情況,這就像30年前固網電信公司沒料到行動革命的來臨,而今天的行動生態系統對包容性和負擔得起等寬頻連線課題也有著盲點。提倡頻譜共用並不表示我們反對專用執照,就如同我在英國依然全力支援和主導的4G頻譜執照一樣。

在2014年5月DSA加納高峰會和相關活動後,有關動態接取和可負擔得起的寬頻連線前景非常樂觀。您可能會問為什麼?我列出五大理由。首先,Google、微軟(Microsoft)和臉書(Facebook)等大公司皆是DSA的成員,並在加納發揮影響力。他們嚴肅地看待接取和可負擔得起等問題,這不是公關(PR)伎倆,而是因為對他們而言,這代表更大的市場和利潤!這是難得的可持續發展商機。

其次,加納峰會帶來的無線標準和生產方面的發展,令我印象深刻。台灣半導體一線巨擘和DSA的創始成員聯發科技(Mediatek)在高峰會上宣佈它與另一DSA成員Aviacomm組成夥伴關係,即將推出一款三頻晶片組以支援2.4GHz/5GHz的傳統Wi-Fi和採用802.11af標準的空白電視訊號頻段(TV Whitespaces,TVWS)。聯發科技是全球第三大WiFi晶片組製造商,所以這絕不是公關噱頭。由於射頻涵蓋範圍的擴展,Wi-Fi不再是半徑數百公尺的局域網路(LAN),而是半徑是數公里的廣域網路(WAN)。

如果監管機構放寬電視頻段的頻譜共用規則(促使傳播更遠),就如同美國監管機構FCC在2013年12月實施的新規則(新加坡IDA已經宣佈將從2014年11月起實施),那麼寬頻會變得越來越有趣。非洲或新興市場的村莊,如使用這類可負擔的起的無線電加上光纖,就可以立即提供寬頻連線。 802.11af將使可負擔得起的寬頻接取指日可待!其它DSA成員,例如Adaptrum和6Harmonics也正籌備第二代TVWS無線電設備。

第三個理由是,加納峰會顯示動態頻譜和共用頻譜不僅是限於空白電視訊號頻段。與會者討論動態頻譜與全球行動通信系統(GSM)頻譜共用,並將其稱為全球行動通信系統空白頻段(GSM Whitespaces)。DSA甚至考慮當今的專用行動頻譜是否能在未來共用。我知道這對一些行動業者來說形同詛咒,但共用頻譜在2020年應該(而且會)是常態,而非像今日那樣地屬於少數例外。這就是像我這樣一個前資深頻譜規範管理者會領導動態頻譜聯盟的主要原因。

第四,在高峰會期間和過後,美國之外的一些國家也宣佈它們將允許頻譜共用關鍵頻段的日期。新加坡隨後即宣佈通過實施空白電視訊號頻段監管架構,主要電視頻譜180MHz可供使用。馬拉維和南非、芬蘭和加拿大也不落人後。上個月,英國Ofcom確認其意向並計畫推出更多的5GHz頻段供免執照使用,尋找窄頻1GHz以下頻譜供物聯網(IoT)共用,並尋找其他頻段供TVWS風格的地理位置資料庫瀏覽,正如新加坡剛完成的那樣。

第五,讓未連網的50億人口獲得寬頻連線的緊迫性和熱潮越來越受到關注。雖然起步已晚,但是包容還是符合公平和有利商業的原則。話雖如此,頻譜共用也不是沒有批評者;他們包括來自我們領域的主要組織和國際機構。DSA支援和讚賞這些組織在以往已經取得以及在未來會實現的成就,但我們還是要奉勸他們勿固步自封,讓這成為與時並進的絆腳石。你或許會注意到,這篇部落格文章幾乎未提及實地試驗,因為已經過這個階段了。頻譜共用的前景看好,而且可以長期地持續下去。

本文作者:H. Nwana 教授是動態頻譜聯盟執行長。他曾於著名英國通信監管機構Ofcom的頻譜政策組任總監長達4年。他的近作有《發展中經濟體的電信、媒體與技術(TMT)》(Telecommunications, Media & Technology for Developing Economies)

(參考原文:Spectrum Sharing Omens Bode Well,by H. Nwana)





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