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功率技術/新能源  

新開發RF無線充電技術鎖定可穿戴裝置

上網時間: 2014年08月06日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:RF無線充電  Energous  新創公司  WattUp  美國 

不同於採用感應線圈為基礎的無線充電技術,一家美國新創公司Energous期望以功率高達10W的射頻(radio frequency)充電技術,進軍發展迅速的可穿戴式裝置市場。

Energous的 WattUp 平台是透過Wi-Fi或藍牙低功耗(Bluetooth Low Energy),以2.4~2.5GHz以及5.7~5.8GHz頻率來連結待充電裝置;待充電裝置上的藍牙會聚焦無線電波,自動為裝置充電。Energous創辦人暨技術長Michael Leabman表示,該公司的無線電波是3D型式。

「我們的發射器可以放在天花板、牆壁或是書架上,它不是會到處發送能量,而是會利用房間以及反射作用(reflection),將能源聚焦並以3D模式環繞待充電裝置;」Leabman指出:「藉由控制能量以及利用反射,我們基本上能讓能量只環繞在待充電裝置周遭,因此只有單一位置的能量會增加。」

 Energous 的WattUp 無線充電技術是利用RF來為電子裝置充電
Energous 的WattUp 無線充電技術是利用RF來為電子裝置充電
(來源:Energous)

Energous的技術並非利用單一高功率天線,而是發射器與接收器上有眾多天線,以一種能強化訊號的材料來包裝;該公司的第一款接收/發射器參考設計,能同時以平均2W的功率為四台裝置充電,最長距離為15英呎(feet),而充電時間號稱只要傳統插座式充電的一半。

Leabman表示:「我們希望讓你完全擺脫裝置插電的問題,當你回到家,充電器會自己來找你。」雖然該技術能為手機、各種行動裝置與物聯網(IoT)設備充電,但Energous的策略是鎖定充電功率10W以下的可穿戴式裝置;Leabman強調,入門容易、開發周期短是這種RF無線充電技術的關鍵優勢。

針對此RF無線充電技術,市場研究機構IHS分析師Ryan Sanderson表示,如果方向正確並能迎合所有對效率的需求,該技術是可行的;這種技術會最能符合消費者第一次聽到無線充電技術時的想像──他們通常會把該技術與Wi-Fi相比較。

不過Sanderson也認為,透過接近一個能量發射器,讓裝置持續接收少量功率,恐怕其目標不是讓待充電裝置完全充飽電量,只能算是一種附加方案。

Energous 預計在今年能推出RF無線充電裝置的參考設計,並透露已經與手機周邊設備製造商Anymode、韓國手機零件與周邊設備供應商Pocons,以及行動設備製造商Dong-Hwa等簽訂共同開發協議,將打造支援WattUp平台的產品。

Leabman表示,他期望WattUp能被零配件製造商採用,慢慢建立起一個生態系統。此外他也透露,Energous將在2015年推出一個接收/充電器組,能一次為24台裝置充電,還能讓使用者為不同裝置安排充電優先順序,並設定不同的功率等級。

IHS的Sanderson認為,RF無線充電解決方案將與感應線圈式無線充電方案一樣,面臨基礎建設與標準議題;他表示,無線充電市場的一個發展重點就是所有的技術並存,而且並不是說單一解決方案不能有多種不同的執行模式。

Sanderson表示,目前的共振式或電感式無線充電系統是否能與RF無線充電技術共同運作,例如在手機殼上,還有待觀察;如果Energous與零配件製造商的合作模式能成功,WattUp有可能會是競爭激烈之無線充電市場上的一個強勁候選方案。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Charging Startup Taps RF,by Jessica Lipsky)





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