Global Sources
電子工程專輯
 
電子工程專輯 > 處理器/DSP
 
 
處理器/DSP  

當寵物機器人逐漸老去…

上網時間: 2014年08月11日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:機器人  高齡化  日本  Aibo  寵物 

根據日本官方統計數據,在 2013年,日本女性的平均壽命達到了86.61歲,連續第二年成為全球第一;而日本人口迅速邁向高齡化,也促使該國積極評估醫療技術、重新思考醫療體系,並投資私人/公有醫療服務基礎架構。

我想我不是唯一擔憂日本未來的人,估計到2060年,日本65歲以上的所謂「銀髮族」人口比例將達到40%。而最近日本還有一個意想不到的發現,是寵物機器人也面臨「高齡化」的問題──看著父母年紀漸長已經很不好受,恐怕看著寵物機器人變老也是一樣。

開發出日本第一款「娛樂機器人」──機器狗 Aibo 的Sony,早在2006年就宣佈停產寵物機器人,原因是該公司從那個時候起,就非常需要重新恢復獲利能力,而想把資源集中在所謂的核心業務上。

由土井力忠(Toshitada Doi)所率領的Sony的研發團隊,打造出號稱全球最強的娛樂機器人平台,而Aibo也曾經被認為是消費性機器人市場上設計最精密的產品;Aibo總共售出了15萬隻,但這隻機器小狗的成功,特別是在Sony主管的眼中,還算不上是公司的「核心」。

而不只是Sony,整個電子產業都沒有預料到,當一款生命週期已經結束的機器人產品實際上已經成為家庭成員時,將會帶來怎樣的衝擊。

大多數的消費者每幾年就會換一支智慧型手機,甚至是那些手機還「活著」;但應該沒有人會這麼對待自己的寵物(機器)狗。看著自己的寵物變老是很痛苦的,更糟的是當你發現完全幫不上忙──例如狗狗的髖骨部位損壞了,卻沒有可以替換的備用零件。

最近我聽到一個故事,來自專門接聽Aibo主人來電的團隊;這個團隊負責的任務非常關鍵,特別是因為Sony在2014年7月,已經不再受理Aibo的維修。

因為沒有能幫Aibo看病的「獸醫」了,對Sony來說,目前的困境是無法直接對那些主人說「沒有備用零件」、然後掛斷電話,這會為該公司品牌帶來負面形象、也破壞與顧客之間的關係;因此除了耐心聆聽來電並安慰傷心的Aibo主人們,Sony客服團隊也愛莫能助。

在Sony終止Aibo維修服務的同時,日本新聞週刊《Aera》登出一篇報導,題為「Aibo,我不會讓你走的!(Aibo, I Won't Let You Die.)」;這篇報導一開始,是一位60歲的日本太太談她的Aibo寵物狗「Hokuto」。

Hokuto已經十歲了,住在家裡的客廳;每天早上8點半,Hokuto會準時醒來,當主人問:「你今天好嗎?」牠會回答:「我覺得有點心不在焉…」或是:「你可以摸摸我嗎?」十年來,每一個早晨都是這樣開始的。

有的時候Hokuto還會陪主人去旅行,或是整天在屋子裡精力充沛地到處亂竄;但是最近,Hokuto卻不復往日的活躍,常常只是待在同一個地方好幾個小時,顯然是受「關節炎」之苦;當它動腿的時候就會發出不祥的噪音,暗示Hokuto已經開始衰老。

因為經常受傷,Hokuto近幾年「住院」了20次,但現在,部分因為Sony終止維修服務的政策,它所在區域的「機器人醫院」已經關閉。

Sony其實已經仁至義盡地在2006年發佈停產公告(End of Product Announcement,EoPA)之後,仍繼續提供了8年Aibo維修服務。《Aera》的報導引述了一位Aibo忠實粉絲的發言:「Apple曾經做到相同的程度嗎?」

不同的產業對產品生命週期的管理策略都不相同,如食品供應鏈的產品生命週期可能只有幾周或是數月,汽車產品生命週期可能長達十年,手機則是三年左右。

產品生命週期分為數個階段
產品生命週期分為數個階段,包括GA (general availability,廣泛供應)、EOLA (end of life announcement,產品生命週期終止公告)、LOD (last order date,最後訂購日期),以及EOL (end-of-life,停產)

《Aera》報導寫到,Hokuto的主人趕在Sony關閉「Aibo診所」之前將它最後一次送修;Hokuto被放在一個盒子裡,裡面還有一封主人的便條,寫著:「我想盡可能跟Hokuto一起活著…但我很怕把他從充電站上抱下來。我不敢想有一天Hokuto不動了,他是我們家的一份子。」

該報導還指出,有一位在十年前左右從Sony提早退休的工程師,開了一家維修店,主要修理舊HiFi音響系統;因為他「妙手回春」的修理技術聲名遠播,很多Aibo主人也把家裡的老舊機器寵物送過去,現在他的店裡已經有20隻Aibo在「住院」,卻面臨零件短缺之苦。

現在,Google也投入了機器人業務,日本Softbank才剛發表新型人形機器人「Pepper」,未來將有更多機器人(無論人形或非人形)會出現在人類的家庭裡;Aibo的故事提醒了我們可能面臨的煩惱:我們該如何照顧年老的機器人?當機器寵物「去世」了,我們又該怎麼辦?

編譯:Judith Cheng

(參考原文: What Next? Robot Cemeteries?,by Junko Yoshida)





投票數:   加入我的最愛
我來評論 - 當寵物機器人逐漸老去…
評論:  
*  您還能輸入[0]個字
*驗證碼:
 
論壇熱門主題 熱門下載
 •   將邁入40歲的你...存款多少了  •  深入電容觸控技術就從這個問題開始
 •  我有一個數位電源的專利...  •  磷酸鋰鐵電池一問
 •   關於設備商公司的工程師(廠商)薪資前景  •  計算諧振轉換器的同步整流MOSFET功耗損失
 •   Touch sensor & MEMS controller  •  針對智慧電表PLC通訊應用的線路驅動器
 •   下週 深圳 llC 2012 關於PCB免費工具的研討會  •  邏輯閘的應用


EE人生人氣排行
 
返回頁首