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處理器/DSP  

處理器晶片市場將出現大洗牌?

上網時間: 2014年08月13日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:英特爾  處理器  Google  伺服器  資料中心 

一位資深工程師表示,Google、Apple或一家明智的新創公司,都有可能把英特爾(Intel)從搖搖欲墜的全球最大微處理器供應商寶座上推下來。

以上是即將在近日舉行之Hot Chips大會上發表一篇論文的微處理器設計領域老將Dave Ditzel,在接受筆者專訪時針對微處理器市場所發表的看法;Ditzel曾任職昇陽(Sun Microsystems)並主導開發Sparc處理器,後來創辦了知名的全美達(Transmeta)、設計x86架構晶片。

再後來,Ditzel曾在英特爾待了短暫時間負責一款處理器設計,該設計案卻被新執行長Brian Krzanich腰斬;因此Ditzel在處理器領域經驗老道,也有一些比較悲觀的看法。

Ditzel認為,Google有可能因為與IBM在OpenPower聯盟的合作,使得英特爾的x86處理器在伺服器市場的地位受到衝擊;而如果Google如果能針對自家資料中心量身打造一款客製化Power處理器,就有機會節省大筆金錢並取得一定程度的每瓦性能進展。

據了解,Google最近一直在招募電路設計師以及其他職務類別的晶片工程師,該公司的資料中心伺服器技術高層主管也是OpenPower聯盟的主事者,並曾展示客製化的Power處理器主機板設計。Google確實是勇於嘗試各種事情也有大筆現金可運用,而Ditzel的看法也指出了Google有動機做某件事,可能使得一年銷售上億顆的英特爾Xeon處理器市場地位不保。

而若 Google真如Ditzel所言投入了自家處理器的開發,其他大型資料中心營運商如Amazon、Facebook等也可能群起效尤;這些營運商對全球伺服器市場的貢獻高達兩成。

此外Ditzel表示,Apple可能在不久的將來,自行開發為MacBook Air量身打造的A系列處理器,一旦該公司開始在Mac OS平台產品使用自家處理器,該晶片有可能廣泛應用到其他Mac系列筆記型電腦,甚至是桌上型電腦。這或許對英特爾來說不足以顛覆市場,但會代表著該公司在x86處理器市場的另一次損失。

Ditzel還指出,新創公司有很多機會能在現今的微處理器市場闖出一番事業:「大多數主流處理器設計活動已經幾乎停滯,大型公司做不出來,因為他們已經失去了開發新架構的能力。」他或許是想到了被腰斬的那個設計案…

而他認為,由於大多數軟體缺乏平行化能力,多核心處理器設計已經後繼無力;不過在新一代處理器方面,還是有幾個值得嘗試的機會,其一是設計出第一款3D堆疊架構的處理器──目前Ditzel正在與專長電感耦合晶片對晶片通訊技術的一家新創公司ThruChip Communications,進行這個題材的研發合作。

至於今年的Hot Chips 大會還會有什麼熱門議題?Ditzel的看法與分析師Kevin Krewell不謀而合,表示Nvidia一直守口如瓶的、代號Denver的研發專案會是大熱門:「沒人知道該專案的細節,這一次應該會是首度大公開。」

Denver被認為是Nvidia的首款通用處理器架構,原本有人預期是x86架構,但據了解它可能是64位元ARM核心處理器;不過在這個眾家處理器供應商包括英特爾老對手AMD,紛紛加入ARM的此刻,Denver以長期眼光來看似乎也不具顛覆性。

PC市場成長趨緩,英特爾的市場地位確是岌岌可危;而且該公司在高通(Qualcomm)稱霸的手機處理器晶片市場一直沒有突破性的進展。現在,Google、甚至是任何一家還在檯面下的新創公司,或是RISC-V架構處理器開發商,都有機會顛覆微處理器市場,且讓我們拭目以待!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Will Google or Apple Disrupt Intel?,by Rick Merritt)





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