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晶片產業國界壁壘難消除?

上網時間: 2014年08月19日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:半導體產業  國營事業  晶片  國家主義  中國 

你是否同意,半導體產業「總歸是一種國營事業」這種說法?

不久前筆者與全球半導體聯盟(GSA)亞太區執行長王智立(Jeremy Wang)談到多家中國無晶圓廠IC業者──包括展訊(Spreadtrum Communications)、銳迪科(RDA Microelectronics)與瀾起科技(Montage Technology)等等──紛紛從美國股市退出,打算回歸中國成為能獲得政府資金補助的私人企業。(參考:美金難賺 中國晶片業者回老家找錢)

王智立是我曾遇過最精明的「中國通」之一,從不諱言自己對半導體產業歷史事件與目前發展的觀點;他認為,中國無晶圓廠晶片業者退出美國股市是一種自然趨勢,因為在十年前,中國第一批尋求股票公開發行(IPO)的無晶圓廠半導體業者,在中國本地找不到適合的金融市場:「現在中國政府開始重視半導體領域的創新與技術研發,也扮演了關鍵角色。」

我同意王智立的觀點。看看日本、台灣、韓國、歐洲甚至是美國,每個地方的半導體業者在崛起之前都有來自政府提供的相當程度補助,那些政府也代表他們的自家產業,參與了激烈的貿易爭端,透過政治脅迫、施加壓力以及政治手段等形式,讓本國的晶片業者能走上正軌。

國家支持是晶片產業不可或缺?

以台積電(TSMC)為例,如果沒有政府的支援,恐怕不可能誕生這樣一家提供新穎晶圓代工業務的公司;三星(Samsung)如果沒有韓國官方的援手,也無法成為半導體巨擘。還有日本科技大廠包括三菱(Mitsubishi)、日立(Hitachi)、NEC等等,也都是因為日本政府的支持才會建立自有的晶片製造業務,並且維持了頗長一段時間。

無論是王智立或是我,都不認為國家主義(或是說保護主義)是讓晶片業者在本國茁壯成長的唯一方法;但在歷史上,每一個區域的半導體產業之成功,背後都有政府的強力關注與承諾,而且在「國營化」之外,還不一定能找到一種替代模式。

王智立表示,每個國家或區域:「在文化、技能以及競爭優勢等方面都有自己的特色;」在一個理想的世界中,如同GSA所推動的,晶片業者最終應該是跨越國界,利用產業供應鏈以及整個生態系統來尋找商機。然而,殘酷的現實是,我們發現自己仍陷進國家主義的思維中;在我寫這篇文章時,就看到中國有很多保護本國晶片業者的政治手段(有的時候是誤導)。

高通vs.中國政府

最近中國針對多家外商啟動了反壟斷調查,被鎖定的目標包括高通(Qualcomm)、微軟(Microsoft),以及來自歐洲、美國與日本的數家汽車廠商。高通從去年11月就被中國國家發展和改革委員會(NDRC)針對該公司專利授權以及晶片訂價進行調查。

此事件最新的發展是,一個來自中國政府顧問機構的反壟斷專家被解雇,原因是那位專家收受了高通的「鉅額酬金」;高通坦承,因為接受NDRC調查而聘請美國顧問公司Global Economics Group撰寫一份經濟報告提交給中國主管機關,中國反壟斷專家Zhang Xinzhu是報告的共同作者,高通支付費用給顧問公司,並沒有與那位專家有直接的金錢交易。

顯然中國政府正在利用各種可能的手段對外國廠商施加壓力。對於中國的主管機關來說,以反壟斷為名調查外國廠商毫不費力;在此同時,中國本地的晶片業者透過「國營化」,其經營反而變得更加不透明。

美日半導體貿易協定帶來的教訓

不過中國這種以反壟斷為名的指控,其實也不是什麼新花招;日本曾將市場關閉數十年,拒絕從海外採購晶片,於是催生了美日半導體貿易協定,在1986年首度簽約,並在1991年續約,日本同意將20%的微電子晶片市場開放給美國與其他外國廠商。

中國一直強調對擺脫外商依賴的渴望,當地半導體消耗量中只有很小的一部分是在本土製造。一位產業專家表示,中國對晶片的消耗量以及生產量之間有龐大的差距,估計在2015年後差距還會更大;大多數中國市場所消耗的晶片,是來自英特爾(Intel)、三星、德州儀器(TI)、飛思卡爾(Freescale)與高通等跨國半導體業者。

在眾多中國產業人士以及政府官員的眼中,上述問題亟需被矯正。但在另一方面,存在於中國市場的那些跨國業者──因為他們被需要──被視為是阻礙了中國本土晶片業者的成長。

自2011年EETimes開始認真觀察中國無晶圓廠晶片產業以來,我們對當地的無晶圓廠業者抱持高度期望,覺得他們看起來比1980年代的日本晶片廠商更全球化。我原本認為他們會更朝向跨越國界、公開化發展,以及積極投入與海外晶片同業之間互利互惠的策略夥伴關係。

我的觀點來自於從美日半導體貿易協定學到的教訓,該協定弭平了全球電子產業最難解決的貿易爭端。1995年,日本電子產業呼籲終止維持了近十年的美日半導體貿易協定,但當時的Sony董事長暨日本產業協會主席大賀典雄(Norio Ohga)認為,已經有很多日本與美國半導體業者正在合作化解彼此貿易緊張關係。

大賀當時接受美國《紐約時報(The New York Times)》訪問時表示:「有鑑於在這個產業內許多基礎業務的運作之無國界特性,區分半導體產品“國籍”的時代已經過去很久了。」而他的這番話已經距離現在近 20年。

但現在看來,在電子產業界區分中國與世界其他地區,意味著半導體產品的“國籍”依然是個問題;我建議大家都該綁緊安全帶,因為接下來我們將再次經歷一場亞洲半導體產業界的雲霄飛車歷險──而這一次是在中國。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: China vs. Qualcomm: Chip's 'Nationality' Still Matters,by Junko Yoshida)





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