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感測器/MEMS  

智慧服裝尋找更纖薄的電子元件

上網時間: 2014年09月29日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:智慧服裝  電子元件  運動員  醫療保健  電池 

有一些新創公司正在投入智慧服裝的研發,主要以運動員為目標使用族群,這些公司希望讓越來越多電子元件隱身於衣服、襪子中,而且有更多廠商協助建立這個新興領域。

智慧服裝開發商 Hexoskin 執行長Pierre-Alexander Fournier在Designers of Things大會發表演說後表示:「今日的零售商不知道該如何定位這些產品──是應該歸類成衣物、不過是昂貴的衣物,還是應該歸類成電子產品?」

Hexoskin是將外觀尺寸如一片信用卡的電子裝置嵌入智慧服裝中,該裝置內含2顆微控制器(MCU)、藍牙、USB控制器以及4GB容量SD記憶卡,以及續航力約14小時的電池。

「我們想讓該零件隱身在衣物中,因此你不會注意到它的存在;」Fournier表示:「也許只是一顆鈕扣大小的元件、採用鈕扣型電池而且不需要充電,甚至是可以丟進洗衣機。我們還沒有實現那樣的目標,主要原因是取決電池尺寸的系統功耗以及電子裝置的外觀。」

Hexoskin在智慧服裝中放了一打的乾式感測器,量測肌電圖(EMG)、呼吸、體溫以及血氧濃度;該公司技術長Jean-Francois Roy表示:「我們能融合那些感測器收集的資料,取得血壓等其他資訊。」不過智慧服裝的製造仍面臨許多挑戰。

「採用導電線路的織品最適合生產,但是目前還沒有、也不知道何時能問世,我們可能還需要打造生產該類織品的特殊設備;」Fournier表示:「聚合物層壓材料(Polymer laminates)非常精確,但穿戴起來不太舒服,也並非適合所有種類的織品,因為感測器需要以熱轉印(thermal transfer)的方式製作。」

Fournier指出,目前能生產嵌入式感測器的製造商不到5家:「服裝產業與電子產業之間有很深的鴻溝,當你去拜訪那些廠家,很像回到了十九世紀。」

Fournier展示Hexoscale 的智慧服裝以及電子裝置
Fournier展示Hexoscale 的智慧服裝以及電子裝置

另一個障礙是成本;Hexoskin的智慧服裝每件零售價169美元,搭配電子控制裝置399美元。Fournier 表示,各家新創公司仍在對智慧服裝銷售與服務的業務模式進行試驗。大多數Hexoskin的客戶是因為體能訓練目的而購買智慧服裝,不過該公司也銷售醫療保健以及研究應用的服裝,並打算申請美國FDA核准應用在醫療領域。

Fournier指出,智慧服裝自1980年代就在NASA的一個太空人制服研發小組下進行開發,歐洲也贊助過類似的研究計畫,開發太空人與醫療保健研究採用的智慧服裝;不過許多早期的研發是採用像磚塊一樣的外部裝置,以及大量的電線。

以下的圖片展示了目前市面上的智慧服裝案例,不過幾乎都是鎖定運動員應用的產品。

除了智慧服裝,新創公司Sensoria 也銷售內含感測器以及搭配之外部電子裝置的智慧襪,售價149美元
除了智慧服裝,新創公司Sensoria 也銷售內含感測器以及搭配之外部電子裝置的智慧襪,售價149美元

Sensoria的智慧服裝
Sensoria的智慧服裝

新創公司Athos智慧服裝所搭配的電子裝置,2.5吋外殼內建10小時續航力電池、14顆EMG感測器以及4顆偵測心律、呼吸頻率的感測器
新創公司Athos智慧服裝所搭配的電子裝置,2.5吋外殼內建10小時續航力電池、14顆EMG感測器以及4顆偵測心律、呼吸頻率的感測器

新創公司的Athos智慧服裝
新創公司的Athos智慧服裝

 Under Armour 的產品是一款監測心律的胸帶Armour39,售價99美元
Under Armour 的產品是一款監測心律的胸帶Armour39,售價99美元

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Smart Clothes Seek Slim Electronics,by Rick Merritt)





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