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高通重金收購CSR搶IoT商機

上網時間: 2014年10月17日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:高通  CSR  收購  藍牙  CSRmesh 

手機晶片龍頭高通(Qualcomm)宣佈同意以15.7億歐元(25億美元)收購藍牙晶片大廠CSR,以強化在物聯網(IoT)市場的地位;CSR的藍牙解決方案廣泛應用於可攜式裝置、汽車、可穿戴式產品,最近還發表了CSRmesh藍牙網狀網路連結技術,據說有取代 ZigBee 的潛力。

高通將以每股900便士(pence,約14.37美元)的現金價格收購CSR股票,收購案的宣佈就在英國主管機關讓另一家有興趣買主Microchip對CSR再次出價的期限之前幾個小時──在8月份,Microchip透露確實與CSR針對收購進行協商,但CSR認為「聘金」太少(價格未公布)而拒絕了Microchip的「求親」(參考閱讀)。

高通對收購CSR的25億美元出價,有可能會激勵其他買主再度出價(收購案還未完成);不過分析師顯然認為,很少有其他半導體業者能拿得出比高通更高的金額。Edison Investment Research分析師Dan Ridsdale認為高通的出價「令人驚訝」,他表示:「這出乎人意料之外,因為該公司已經藉由在2011年收購Atheros取得了無線連結技術。」

Ridsdale表示,Atheros的技術主要是搭配高通的無線電與處理器解決方案應用於手機產品,但智慧型手機市場成長趨緩,高通需要尋找新的動力來源,CSR的連結技術正能搭上熱門的物聯網趨勢、提供大量的各種裝置應用,例如室內定位技術就可能是讓高通感興趣的;而他也同意,其他廠商不太可能出得起像高通出的價格,因此收購案應該已成定局。

有鑑於CSR在手機與連網汽車領域的輝煌成績,這場手機晶片龍頭與藍牙晶片大廠的聯姻看來是「天作之合」;如果收購案順利完成,CSR將立即取得有力的靠山,能抵抗眾多競爭晶片廠商紛紛將藍牙技術整合到SoC所帶來的風險。

經典藍牙(Classic Bluetooth)以及藍牙低功耗(Bluetooth Low Energy)晶片已經迅速在市場普及,CSR目前正積極推廣的短距離無線技術為CSRmesh,一種以藍牙為基礎的類ZigBee網狀網路技術;CSR將CSRmesh視為進軍物聯網市場的關鍵武器。

CSR的IoT市場行銷經理Rick Walker最近接受EETimes編輯採訪時表示:「CSRmesh是一種經證實的技術,能讓我們建立幾乎無限制數量的藍牙感測器、信標等裝置,透過網狀網路模式通訊並能直接以單一智慧型裝置控制。」他強調,CSRmesh的通訊協定並不是與藍牙低功耗分開獨立的,它實際上是一個位於頂部的軟體層,能擴展藍牙智慧通訊的可能性。

雖然Walker也坦承CSRmesh 還不是標準化技術,他表示,藍牙技術聯盟(Bluetooth Special Interest Group)已經成立了藍牙智慧網狀網路(Bluetooth Smart Mesh)工作小組:「我們的目標是讓整個產業社群能享受CSRmesh功能帶來的優勢,以提升物聯網。」

理論上,CSRmesh方案正是高通迫切需要的,該公司正積極進軍物聯網市場。在今年5月份,高通收購了無線HDMI方案供應商Wilocity;高通還打造了一個開放性平台AllJoyn,讓各種鄰近裝置能透過該平台分享資訊。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: In $2.5B Deal, Qualcomm & CSR Mesh,by Junko Yoshida)





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