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他是機器人專家也是推動新創公司搖籃的手

上網時間: 2014年11月03日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Y Combinator  新創公司  機器人  育成  Trevor Blackwell 

這些日子以來, Trevor Blackwell 一直埋頭苦幹,盡力以Y Combinator 共同創辦人的身分指導新創公司,不過他還是奉獻了一些時間在熱愛的機器人上;最近筆者有機會遇到他,聊了聊他對以上兩個領域的看法。

Blackwell 在2005年成為新創公司育成機構Y Combinator (YC)的四位創辦人之一;YC在每一年會提供種子基金給幾家新創公司,並指導它們完成第一次的產品原型展示。自創立迄今,Y Combinator已經協助了740家以上的新創公司,其中包括AirBnB、Dropbox、Pebble與Reddit等科技產業界的新星。

「我們是從Boston出發,嘗試解決我們在1990年代創立公司時所遇到的問題──那時候非常不容易找到投資者;」Blackwell表示:「對我們來說,很重要的是全職專注在工作上,不只是檢查項目,而是提供良好的建議以及取得良好的經驗。一年扶植一家、兩家或三家新創公司什麼好處,但系統性地一年扶植數十家新創公司,我們得到了足夠的有用經驗。」

Blackwell表示,在第一批YC所培育的8家新創公司中,有幾家獲得了高度成功,包括Reddit以及一家位置服務公司Lppot。Wattvision則是YC第一家輔導創業的硬體公司,該公司的裝置是可以綁在家用電表上,提供即時性的能源消耗數字;至於Pebble智慧手錶則獲得許多消費者青睞,還有一家公司打造電動滑板,能讓使用者在地鐵站與辦公室之間快速移動。

「我們每一輪會投資50~80家公司,我們知道將會有更多工作、更多公司需要持續追蹤;但是我們也很驚喜的發現,每個“校友”之間是如何互相幫助;」Blackwell指出:「我們所資助的公司是這些年新創的有趣科技公司中,最與眾不同的一部分。」

熱愛機器人的創新育成機構Y Combinator共同創辦人Trevor Blackwell
熱愛機器人的創新育成機構Y Combinator共同創辦人Trevor Blackwell

在YC培育的新創公司中,Rigetti Computing是一家很有趣的硬體公司,是由前IBM研究員Chad Rigetti所率領,主要進行先進技術研發,終極目標是打造量子電腦。Blackwell表示:「現在人們採用超級電腦,試圖模擬當兩個粒子相互碰撞會發生什麼事,以判定例如藥物將如何反應;不過利用液態氮溫度下的緊密耦合量子元件,上述程序可能會更有效率。」

而因為有那麼多需要親自培育的新創公司,Blackwell說他沒有時間去注意在美國矽谷如雨後春筍般出現、仿效YC模式的創業加速器以及育成中心:「在這裡致力於解決重大問題的菁英人士之專注程度,是我在世界其他地方沒有看到過的。」

除了輔導新創公司,工程師出身的Blackwell仍然會花一些時間在他自己的雙足人形機器人開發公司上:「產業界需要能即時控制雙足機器人的一種編程語言、開發環境以及軟體程式庫,這是非常複雜的任務。」他表示,現在有一些控制機器人的開放源碼工具組,但不適用動態機器人:「目前你可以控制機器人照你所計劃的方式移動,但你卻無法規劃其動作且必須在任何時候充分利用它,那仍是研究中的一個案子。」

Blackwell表示,他最好奇的是Google的機器人開發案;已經離職的Android主管Andy Rubin去年開始協助Google收購機器人公司,並招募推動長期計畫的研究人員;不過根據《華爾街日報》與路透社報導,在Rubin離開Google後,該機器人研究團隊目前由James Kuffner領軍。

「有很多我最愛的機器人公司跟研究人員,現在都為Google效命;如果我是他們,我會試著讓機器人來協助管理這個世界,而一開始是讓機器人找到工作。」Blackwell表示:「有大量製造用機器人已經擁有自己的工作崗位,但是那些外觀與行動像是人類的機器人卻還找不到可發揮的舞台。」

Blackwell強調,就算背後有龐大的資源,機器人仍然必須對某件事情是有益的;當人們不需為其付出代價時,很容易會欺騙自己機器人是有益的,他認為機器人從一開始就要有付費客戶。Blackwell的機器人開發工作以智慧軟體為主,他表示安全性仍是其中的最大挑戰。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Startups, Robots Drive YC Founder,by Rick Merritt)





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