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工程師養成教育缺了什麼?

上網時間: 2014年11月11日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:工程教育  工程師  大學  課程  觀點 

最近我接受了採訪發表對工程教育的看法;首先,我認為很需要注意的重點是,大學院校的經歷並不能算是完整的工程教育,只能算是一個開始,但許多同業朋友都認為我們在走出校園之後就能停止學習。如果韌體開發工程師平均每年只會閱讀一本技術書籍,那實在令人不安──這個專業領域的本質就是會不斷變化。

很久以前我還在念大學的時候,我發現我的母校馬里蘭大學(University of Maryland)在工程領域很強,但卻太過強調理論,我們甚至被禁止親自動手焊接,因為學校怕我們把自己燙傷了。而學校所提供的選課指南太少,我覺得數學科目有趣、就選修了太多堂相關課程;但大多數那些課程像是抽象代數(abstract algebra),實在是浪費時間。

微積分是值得學習的,因為其基礎最科學;我很慶幸我認真學了微積分,而且很驚訝地發現我在職業生涯中用到它的機率之高。不過當我兒子拜託我教他高中微積分、我不得不重新超前他幾個進度溫習這個科目時,我還是發現我的解題技巧退化如此之快。

電路設計相關課程感覺很恐怖,其實重點只有兩個,一是電路學、另一個是電晶體理論;這兩種都是高度理論性的課程,很少涉及實際的電路。這類課程有很多困難的數學問題,像是脈衝響應(impulse response),但它在過去四十年都沒什麼用處;而包括達靈頓對(Darlington pairs)、運算放大器,還有推勉式、外差式等等不同種類放大器,在過去幾十年如此重要,在課程中卻被忽略。

大學院校的課程只能算是工程教育的開始
大學院校的課程只能算是工程教育的開始

檢視今日的電子工程科系必修課教學綱目是更實際的作法,不過只從對課程的描述很難判斷其實用性;有更多電子學課程似乎早在1970年代初期就開始教授,而馬里蘭大學仍要求兩門電磁學(electromagnetics)必修課,我想這在過去應該是不被理解的;該類科目對現在的高速通訊連結領域之重要性前所未有,不過應該是讓那些準備設計系統的學生更容易理解,而不是得做神秘難解的數學題。

現在馬里蘭大學只要求一門化學必修課,這是件好事,不過我認為需要第二門必修課──有機化學,不過只要熟記就好;還有一門語文課也是有必要的──技術寫作。在我念大學的那個年代,有一堆規定必修的課程,其中有的實在很無聊,我們甚至還要修文學課程。

工程科系在太短的時間內被塞進太多課程,在大學四年、甚至第五年內讓人無法脫身,而每年那些課程都需要天文數字等級的龐大成本;儘管如此,我認為還是有可能擠進額外幾門非常有需要的課程。第一門我覺得最需要的是「寫作與語言溝通」,學生會需要上一些這類課程,學習如何寫作並寫得好;這是一個溝通的時代,但很多科技人都缺乏溝通技巧。

在技術專業人員以及那些不懂0與1的人(我們的客戶)之間,有越來越深的鴻溝;想要彌補這樣的鴻溝,我們得解釋我們的技術是如何運作、如何使用,以及其優勢所在,否則沒人會買我們的產品。當我們收集市場需求、與客戶及供應商協議、或是解釋那些工程內容時,會需要利用寫作與語言與那些非科技領域的人溝通。能有效率進行此類溝通的人將獲得成功,而做不到的人恐怕就只能在純技術領域中載浮載沉,找不到進步的機會。

已開發國家對於工程的需求正在減少,這意味著開發者們將越來越需要與新興世界的工程師們共同合作;這時候英文可能會變成障礙,當彼此的溝通無法有效進行,可能演變成互通電子郵件的雙方花了大把時間卻搞不清楚對方的意思。因此工程科系學生應該要每一個學期都進行寫作練習;微積分反而可能比寫作更簡單,因為前者只有一個正確答案,後者則只能透過實際的練習才能精進。

公眾演說的技巧也是有需要的,很多工程師都很討厭這種場合,但它也是我們專業技能中很基本的一個部分;害怕在會議上發言的開發者,意味著他的團隊儘管具備知識與經驗,卻可能會喪失其優勢。我們得學習如何在群眾面前自在地進行簡報,用PowerPoint 檔案清楚、有力地表達自己的觀點(有人不喜歡PowerPoint,但那是因為不會用而非程式本身的問題)。

有人可能會說他們本來就不是天生的演說家,但有幾個人是呢?許多歷史上的名人都是透過不斷的練習,克服了怯場或口吃的毛病而能在大眾場合侃侃而談。你認為呢?在你接受工程教育的經驗中,有哪些課程是你覺得太浪費時間、根本沒有必要?又有哪些是你覺得應該要納入必修科目的呢?歡迎討論!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: What an Engineering Education Lacks,by Jack Ganssle;本文作者為The Ganssle Group總工程師)





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