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新聞分析:當歐盟槓上Google...

上網時間: 2014年11月28日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Google  歐洲議會  搜尋引擎  歐盟  調查 

Google的高層主管們恐怕沒辦法好好過今年的感恩節──在他們準備享用火雞大餐的同時,歐洲議會(European Parliament)預計針對一項提案進行表決,其名目是「將搜尋引擎與其他商業服務脫鉤(unbundling search engines from other commercial services)」。

雖然上述提案並沒有特別指名Google,但顯然目的是要遏止該公司在歐洲市場逐漸提升的主導地位;最近有一項統計數據指出,Google的搜尋引擎在整體歐洲網路搜尋市場有九成佔有率,明顯高於其他區域市場。不過諷刺的是,就算歐洲議會通過了該提案──由於歐洲議會兩大政黨的支持,很有機會通過──也只能對任何一家網路搜尋引擎的業務活動帶來有限的立即性衝擊,歐洲議會並沒有強制執行以上規則的權力。

歐洲議會此舉的目的是引起歐盟執行機構──歐盟委員會(European Commission)的注意,希望後者能採取更強勢的態度來削弱Google的商業霸主地位,甚至是透過仍在進行中(已持續四年)的反壟斷調查或是訂定新法來達成該目的。

如果歐盟委員會真的採取立法行動,要求像Google這樣的搜尋引擎業者必須要將網路搜尋引擎業務與其他業務脫鉤,歐洲議會將會扮演最後仲裁者的角色。不過現在剛好遇到歐盟委員會年度改組,負責市場競爭案件、並已經奮戰多年試圖證明Google產品與服務偏袒自家搜尋引擎的歐盟委員Joaquin Almunia即將離職。

Google已經與歐盟委員達成初步協議,同意以與競爭對手相同的方式來顯示搜尋結果,但應該不用支付罰款或是改變公司組織架構。這個結果讓部分歐洲國家政府略有微詞,特別是德國與法國;有其他歐盟委員也不太滿意。

Google在歐洲遇上麻煩…
Google在歐洲遇上麻煩…

今年9月,歐盟委員會因為來自部分「原告」的壓力,正式決定重啟對Google的調查;其中德國出版商對於Google News採用他們的內容這件事毫無改變而感到特別不爽。批評者認為,Google News引用了各家媒體標題連結至新聞內容是侵犯著作權,認為Google應該要付費使用有版權的內容。

德國出版商利用了他們不可小覷的引響力,透過修改德國法令來反映以上狀況,而結果是讓Google停止將所有德國媒體列入搜尋目錄中;因為如此,德國眾家媒體的網站流量大減,因此事情似乎有恢復原狀的趨勢。讓整個狀況更複雜的是歐盟委員會最近啟動對Google其他方面的調查,包括Google將Chrome設為所有採用Android作業系統手機的標準瀏覽器。

在離職前,Almunia提及了另一場爭議不斷的歐盟對微軟(Microsoft)的反市場競爭調查;這個案件聚焦於微軟濫用其電腦作業系統龍頭供應商的身分,有可能牽涉金額龐大的數筆罰款。這個案件持續了16年才獲得解決,最後是微軟勉強同意讓歐洲使用者在安裝作業系統時能自己選擇瀏覽器軟體;當時微軟的行為在美國雖然也受到不少批評,但美國政府並未要求微軟要將公司的業務做出拆分。

將接任Almunia擔任新歐盟委員會市場競爭委員的Margrethe Vestager,是丹麥的前經濟部長;她的態度是否會像前任委員那樣對Google採取比較寬容的態度?在首度對此案件的公開評論中,Vestager表示她再決定該如何處理之前,會聽取Google以及原告雙方的意見。

而兩位歐洲議會成員──來自德國的Andreas Schwab以及西班牙的Ramon Tremosa則表示,歐洲議會的提案只是指出了歐洲委員會能採取的手段;Schwab在接受《金融時報(Financial Times)》訪問時強調:「拆分業務是不能排除在外的。」

針對歐洲議會的行動,Google不願發表任何意見;電腦與通訊產業協會(Computer and Communications Industry Association)主席Ed Black則在一份聲明中表示,對Google的市場競爭策略之調查越來越「政治化」深感不安,表示如果一切屬實且符合法律公平正義,將會支持歐盟與美國的主管機關執行嚴格法令,就算對象是同業廠商。而Black也強調,Google的整個案件將會帶來廣泛的影響:「甚至威脅到整個網際網路產業經濟。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Europe vs. Google,by John Walko)





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