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惠普x86高階伺服器預告Itanium終結?

上網時間: 2014年12月04日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Superdome  NonStop  伺服器  x86  Itanium 

計劃一分為二的惠普公司(Hewlett Packard;HP)近日宣佈其新版 SuperdomeNonStop 伺服器系統將搭載英特爾(Intel)基於 x86 架構的至強(Xeon)處理器晶片;為了留住客戶,惠普計劃讓客戶淘汰搭載安騰(Itanium)處理器的伺服器。隨著惠普最新高階伺服器的發表,正象徵該公司為Itanium處理器吹起邁向終結的前奏曲?

Itanium處理器是惠普與英特爾在廿年前共同開發的,而今除了惠普以外,已經沒有幾家廠商還在生產基於Itanium處理器的伺服器了。

儘管惠普表示仍將無限期地支援 Itanium 系統,並計劃在英特爾推出 Kittson (Itanium的下一代處理器)後為客戶系統進行升級。然而,該公司也看到了搭載 Itanium 系統的市場正逐漸下滑,並預期未來會有更多的新用戶轉向可帶來更佳價/性比的 x86 伺服器系統。

x86 伺服器象徵著「價格/性能以及效率的飛躍性進展,」惠普伺服器部門產品管理總監Jeff Kyle說,「我們並不擔心客戶知道總擁有成本以及價/性比二者均持續下滑。」

不過,他表示,惠普將持續致力於為 HP-UX 打造長期的發展藍圖——HP-UX是執行於許多 Itanium 系統上的 Unix 軟體。「我打算讓 HP-UX 在未來的20年能繼續執行於系統上,」他說。

Superdome X 系統採用惠普新的 Orion-2 晶片組,將多達16個 Xeon Ivy Bridge EX 處理器與高達12TB記憶體建置在標準 Linux 作業系統的基礎上。叢集晶片連接至其中任兩個處理器的快取,並支援端對端重試等高可用性特色。

Kyle表示,Superdome X新系統將面臨來自IBM高階 Power 伺服器的競爭,但IBM Power伺服器尚未支援標準版 Linux。此外,新的 NonStop X 系統則將與 IBM 和 Oracle 高階伺服器展開競爭。 Superdome X 現可供貨,而 NonStop 伺服器則將自明年三月起出貨。

惠普和英特爾在1994年宣佈共同開發微處理器計劃,打算取代當時看來老舊x86架構。但兩家公司在經過七年的努力後,才總算推出第一款合作開發的晶片。

Itanium最初被定位為一款用來與 Sparc 、 Power 等晶片競爭的高階處理器。Sparc 與 Power 之類的晶片在當時擁有 x86 架構所欠缺的性能。最後,英特爾找到能夠改善其 x86 晶片的更佳方式,因此, Itanium 一直未能發揮其於高階伺服器市場的利基優勢,最終讓 x86 後來居上。

「Xeon原本不具有高可用性,但這在好幾個產品世代以前就已經發生改變了,」加州一家市調公司Insight64的總分析師Nathan Brookwood表示,「如今,Xeon產品系列已經超越或十分接近 Itanium 的實用性了。」

「多年來,基於Itanium的系統已逐漸式微,最終也注定走向失敗的命運。」

英特爾尚未表態在 Kittson 之後是否還會開發任何 Itanium 處理器。畢竟除了惠普這家最大客戶以外,Itanium目前還用於Bull、Hitachi、Huawei、Inspur以及NEC等公司。

編譯:Susan Hong

(參考原文:HP Signals Itanium’s Decline,by Rick Merritt)





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