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進化版USB智慧冰箱很Open!

上網時間: 2015年02月05日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:智慧冰箱  ChillHub  USB埠  GE  手機應用程式 

智慧冰箱並非全新的點子,不過美國老牌家電大廠 GE (General Electric)最近發表的 ChillHub ,則是第一台內建 USB埠的冰箱,能連結其他智慧型裝置,讓你在超級市場透過手機應用程式知道冰箱裡還有沒有鮮奶、汽水、雞蛋或是哪一種蔬菜。

此外GE還與3D印表機製造商MakerBot Industries,以及快速製造商 FirstBuild (為GE與Local Motors的合資企業)聯合舉辦了一場競賽,徵求使用者提供能搭配ChillHub冰箱的可維修、可製造配件的創意;競賽優勝者已經在今年1月初的國際消費性電子展(CES 2015)上揭曉。

MakerBot執行長Jenny Lawton表示,ChillHub是第一款能讓消費者能想像並親自動手打造自己專屬的智慧冰箱配件原型的大型家電;利用MakerBot的Replicator系列3D印表機,無論是消費者、工程師或是傳統產品設計業者,都能快速將創意轉化成原型。而FirstBuild則承諾,那些成功的產品原型可在該公司的「微型工廠」製造,在短時間內行銷全球市場。

ChilliHub配備了一個
ChilliHub配備了一個"鮮奶秤",使用者可以透過智慧型手機看到牛奶還剩多少;此外冰箱內還有USB埠,能搭配各種智慧配件讓使用者從遠端查看裡面的存糧
(來源:GE;點此連結看更多ChilliHub的功能)

為了驗證概念,上述幾家公司與Thingiverse網站合作發起了「冰箱挑戰賽(Icebox Challenge)」,收到近200件參賽作品;競賽的冠軍能獲得一台MakerBot的Replicator 3D印表機,第二名則能獲得Replicator迷你版3D印表機;第三名的獎品則是能免費在Thingiverse網站宣傳自己的發明,產品也能在MakerBot各地的零售門市展示。

「冰箱挑戰賽」冠軍得主是來自羅德島(Providence, Rhode Island)的Kurt Hamel,他的「Odor-Eating Hotspot」是一個可放置標準尺寸小蘇打粉(baking soda)盒子的架子,除了能充分發揮冰箱異味消除功能、並會持續追蹤紀錄它在冰箱放置的時間,然後在小蘇打粉需要更換的時候通知使用者。

「冰箱挑戰賽」冠軍作品──智慧冰箱除臭裝置
「冰箱挑戰賽」冠軍作品──智慧冰箱除臭裝置

第二名得主是來自德國的機械工程師Sebastian Kerner,他目前重回校園進修工業設計;Kerner設計的「Rad Reindeer」是一個置瓶架,能讓使用者將冰箱裡的飲料擺放整齊,也能疊在一起當作零食的保鮮盒。第三名得主則是印第安那州汽車應用軟體開發工程師Steve Weber,他發明的「Butter Pig」是一種放奶油棒的容器,需要用多少就擠多少,是家庭主婦(夫)的好幫手。

「冰箱挑戰賽」亞軍作品──多用途置瓶架
「冰箱挑戰賽」亞軍作品──多用途置瓶架

「冰箱挑戰賽」季軍作品──「Butter Pig」奶油容器
「Butter Pig」奶油容器

ChillHub 冰箱是開放性系統

ChillHub冰箱能搭配各種第三方開發配件的關鍵,就在於它配備了8個USB埠,最高能提供每樣配件2安培的電力;冰還內建了Wi-Fi功能可連結網際網路。GE將ChillHub稱為「社群打造」的產品,其軟體架構是以開放源碼軟體iOS應用程式為基礎,使用者能透過智慧型手機輕鬆連結到與冰箱USB埠連結的配件。

這款智慧冰箱的設計是由FirstBuild 社群成員Brian Wagner與Nicolas Grenie共同發想,他們擅長利用3D印表機快速製作出各種可能的配件;第一款冰箱配件是一個可放置鮮奶的磅秤Milky Weigh,是由FirstBuild社群成另一位成員Nolan McQueen發想,這個裝置能讓出門在外的使用者透過手機應用程式查詢家裡的鮮奶還剩多少,以判斷是不是需要上超市採購。

Milky Weigh除了可以在FirstBuild 網站買到成品,DIY愛好者也能下載設計圖自己用3D印表機製作;而該配件的電子零件,也就是用來秤鮮奶罐、以判斷內容量還剩多少的電子秤,是以FirstBuild的Green Bean電路板為基礎,能做為所有 ChillHub冰箱配件與軟體控制之間的橋樑;其軟體編程使用JavaScript語言,並提供Node.js開放源碼平台軟體開發工具(SDK)。

ChillHub 是一款2.27立方英呎、雙開門冰箱,配備製冰器;點此連結另開Youtube視訊,可看到更多它的詳細介紹。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: GE's Open-Source Smart Refrigerator,by R. Colin Johnson)





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