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英特爾面臨PC市場衰退危機?

上網時間: 2015年03月17日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:英特爾  PC  營收預測  需求  多角化 

PC市場虛弱不振的消息已經不是新聞,近日處理器大廠英特爾(Intel)將第一季營收預測大砍10億美元,又讓市場對 PC 需求衰退的說法再一次浮上檯面。

英特爾調降營收預測的舉動,也引發了產業界對該公司多角化經營能力的質疑──英特爾的應變是否夠快、能因應PC市場營收的衰退?最近有業界消息傳出,英特爾的LTE數據機晶片可望在2016年進駐蘋果(Apple)的iPhone,在市場上激起不少漣漪,不過目前仍只是傳聞。

回到PC市場狀況。市場研究機構IDC日前也調降了對PC市場的展望,預測今年全球PC市場衰退幅度將達到近5%;該機構先前的預測是衰退3.3%。這對英特爾來說又是一樁壞消息。

美國芝加哥股票評等機構Fitch Ratings則在英特爾調降營收預測之後指出,英特爾的負面預告暗示,微軟(Microsoft)停止對Windows XP支援,在去年感覺PC需求趨於穩定時所扮演的角色比預期更重要;該機構的結論是:「所以延長的換機週期可能導致PC銷售負成長再現。」

以上透露的訊息是PC市場的回溫被證實是短暫現象。而英特爾調降營收預測,對某些認為PC產業在經歷兩年虛弱不振,終於在近幾個月呈現復甦跡象、也將會持續成長的人來說無異是一個打擊。英特爾執行長Brian Krzanich在去年秋天還曾對分析師表示,該公司的PC業務表現優於預期。

而在最新的聲明中,英特爾指出,對營收預測的改變是因為商用桌上型PC需求衰弱的情況比預期嚴重,以及整體PC供應鏈的庫存水準也低於預期。該公司認為,市場需求與庫存模式的改變是因為中小企業的Windows XP換機需求低於預期,以及宏觀經濟、貨幣狀況正遭遇越來越多挑戰,特別是在歐洲市場。

不過Fitch Ratings對於英特爾與微軟目前的窘境並不那麼憂慮,認為那兩家公司都具備高度財務靈活度,能因應衰弱的PC需求,而且它們各自都持續將業務焦點轉向具備成長潛力的市場;該機構指出,比較令人擔心的公司是包括AMD、戴爾(Dell)與惠普(HP)等公司,因為穩定的PC需求會是這些公司預期的基本市場基礎。

關於iPhone的市場傳言

英特爾調降營收的訊息也為這家處理器巨擘帶來了亟需多角化經營的課題,該公司去年全年度營收為559億美元,其中PC客戶端事業群營收為347億美元;也就是說英特爾有62%的營收仰賴PC業務,能多快加強其平板裝置/智慧型手機業務成為該公司挑戰。

顯然英特爾也正卯足全力;根據最近的市場消息,英特爾處理器可望在2016年進駐蘋果iPhone,而如果傳言屬實,對英特爾來說將會是一筆大生意。

針對英特爾可能贏得蘋果訂單的傳言,市場研究機構Forward Concepts總裁Will Strauss則表示那是「驚人消息」。他表示,該訊息令人吃驚是因為蘋果在過去幾年聘雇了不少無線技術專家:「我假設他們終究會自己設計多模LTE數據機晶片,不過該公司仍繼續在數款新iPhone採用高通(Qualcomm)的晶片。」

Strauss也分享了英特爾手機晶片團隊的發展歷史──該團隊原先屬於德國半導體大廠英飛凌(Infineon)的無線通訊業務部門;而在英特爾收購英飛凌無線通訊部門之前幾個月,英飛凌才收購了一家德國業者Blue Wonder Communications,後者是專門開發Tensilica處理器/數位訊號處理器(DSP)核心LTE數據機的業者。

「英飛凌的2G/3G數據機都是採用CEVA的DSP核心,而英特爾多花了三年左右的時間(以及數百萬美元),讓該收購來的4G/LTE數據機技術能與英飛凌原有的2G/3G平台合作;」Strauss表示:「我那時的想法是英特爾應該要在CEVA的架構(仍持續發展中)上打造LTE方案,不過我猜想較有把握的方案是阻力最小的途徑,就算兩家公司沒有分享相同的指令集。」

簡而言之,Strauss表示英特爾終於擁有了完整的多模LTE數據機晶片產品(包括Wi-Fi、藍牙與GPS技術):「英特爾的技術深度還不如高通,不過英特爾的產品現在肯定已經能運作,而且需要尋求一個能建立信譽的大客戶。」

他補充指出:「英特爾可能會以接近成本的價格為蘋果提供數據機晶片,只為了贏得那樣一位大客戶以及信譽;而那筆生意也會有足夠的量,讓英特爾能為最新落成、仍空置的美國亞利桑那州Chandler晶圓廠裝配低功耗CMOS製程設備(而不是再像現在那樣委託台積電生產其數據機晶片)。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: PC Drop & iPhone Rumors Color Intel Forecast,by Junko Yoshida)





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