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專家觀點:我們反對IEEE新專利政策的理由

上網時間: 2015年04月01日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:IEEE  專利  標準  工程師  Wi-Fi 

我的公司不久前寄出一封公開信給IEEE,也就是訂定Wi-Fi等技術標準的那個團體;在公開信中,我們建議IEEE不要同意新的專利政策(參考原文),未來我們的公司也不會簽署IEEE的保證函(Letters of Assurance),但是會提供以不同案件為基礎的替代保證函。以下我將解釋為何像我們這樣的科技人選擇這麼做,以及其意義何在。

我們公司有200位左右的工程師,專注非常先進的技術;我們付費贊助研究、共同討論先進演算法,也派人到世界各地參與會議,爭論數學公式或是干擾抑制方案,為了產業界所有人的利益。我們做這樣的工作是因為如果能成功,就能賺到錢,並不是瘋狂大賺(通常這種錢都是灌了很多水的);沒有什麼能改變裝置的成本類別,或是讓一家賺錢的公司無利可圖。

事實上,因為研究是整個產業共享的,那樣的過程能讓各公司有效分攤研發支出,所以能降低裝置的成本。Wi-Fi,或IEEE 802.11,就是在這樣的系統之下迅速進展的技術之一;自1997年以來,標準研究與創新讓無線傳輸速度由2Mbps提升到近2Gbps,快了一千倍,也大幅擴展了該技術的應用,那些以標準為基礎的演進內建在任何一種你購買的Wi-Fi裝置中。

這是專利發揮作用的地方;當一個組織做某些事情改善標準,他們得承諾為任何一個在技術上擁有的專利協商授權,並且是以合理、無歧視的條件。而究竟什麼是「合理」,以及授權費該如何計算一直是透過個別協商,在過去二十年來並不會大張旗鼓地進行。這樣的系統運作良好,而且Wi-Fi技術的性能也大幅飛越。

IEEE今年投票改變專利授權策略,改變過去讓當事人自行決定如何計算權利金的方式,認可一種以裝置內晶片價值為基礎的計算方法,就算裝置的許多其他方面也受益於或使用了所貢獻的技術。此舉可能會讓標準開發者的營收縮水,IEEE還很有可能打算阻止那些拒絕支付授權費的廠商產品出貨,而如果強制執行專利的手段有限,這種拒絕支付費用的情況可能會變得很常見。

簡而言之,IEEE不希望開發者收太多錢,也盡可能讓他們很難收到錢;這一切都是非常片面的,決策的過程也一樣。有少數裝置製造商──也是花錢使用技術的人──實際上攏絡了IEEE專利委員會;他們得到美國司法部(Department of Justice)那些沒有產業界經驗界的人士之支持,以經濟立論而非現實世界的案例來思考。那是只有少數特定成員參與的閉門會議,正當程序、公開以及取得一致共識的原則都被忽略。

在IEEE公佈其決策後,高通(Qualcomm)已經表示將重新思考對IEEE標準開發的參與,該公司仍將持續研究並做出貢獻,但在授權方案上會有其他承諾。而我的公司也在近日宣布類似的行動,我們向IEEE表明反對新專利政策的意見,未來將以個案為基礎提供替代性的授權保證來應對2015年政策所列舉的技術。

這個情況對我們來說很艱難,我們與IEEE的合作是有很長歷史且有價值的。我們的一位工程師以及一位董事會成員是IEEE院士,是非常高的榮譽;我們的前科學長Brian Kiernan也曾獲頒IEEE終身成就獎。其他公司有可能也會很快跟進反對IEEE的新專利政策,這樣的結果坦白說是一團糟,IEEE會員們的貢獻將會變成以各種授權保證的形式呈現,而且每一份保證的內容可能會非常不同。

曾幾何時,提案的技術價值評估成為魔術方塊解謎,工程師現在可能得在技術優勢、授權條款以及其影響之間做權衡。實際上,幾個星期前一個802.11工作小組集會時,成員就不得不因為這一團亂的專利問題向IEEE尋求指導;我確定他們會偏好簡單評估貢獻,這對Wi-Fi的演進才是有利的,但現在整個程序陷入了一個不確定狀態。

當開發者的創新被給予公平的報酬,這樣的體系才是可行的;當你開始傾斜競爭環境偏袒執行者,就像IEEE所做的,市場將面臨崩潰;我們已經看到首波徵兆顯現──因為新專利政策的一團亂,IEEE工程師小組會議無法僅單獨根據其價值來評估技術貢獻,這樣是無法為人類帶來先進技術的!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Why We Disagree with the IEEE's Patent Policy,by Bill Merritt;本文作者任職於InterDigital)





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