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Open-Silicon:沒有不需要硬體就能執行的軟體

上網時間: 2015年04月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:外包  差異化  ASIC  SoC  IP 

作者:吉田順子

隨著高科技公司的價值越來越不平衡——不成比例地傾向於軟體業務,帶來明顯的問題是:現在誰還願意辛辛苦苦地去設計高成本、低利潤的硬體?

這個問題已經成為數十年來矽谷的晶片供應商經常抱怨的問題。

Open-Silicon公司總裁Taher Madraswala的答案是抓住這個時機並創造機會。“沒有一種軟體不需要硬體就能執行。”Madraswala在最近一次接受《EE Times》採訪時表示,針對業界的設計趨勢,該公司致力於為半導體供應商提供設計服務,“針對系統最佳化的ASIC”顯然是其明確的關注重點。

Open-Silicon公司總裁Taher Madraswala
Open-Silicon公司總裁Taher Madraswala

赤裸裸的真相

Madraswala表示,業界對軟體的嚴重偏好不只是受到Facebook花190億美元收購WhatsApp等此類交易的推動。“真相是晶片供應商自己將更多的資源花在軟體的研發上面,而不是低獲利的硬體業務上面。”Madraswala指出,許多半導體公司這樣做的原因是軟體開發可以獲得更高的利潤。

現在Madraswala堅信,更多晶片供應商外包硬體設計的這個發展趨勢將有助於該公司的業務拓展。但他是否太過樂觀了?

Semico Research公司資深分析師Rich Wawrzyniak認為,Open-Silicon為資源經常受限的晶片公司帶來了急需的靈活性。

Wawrzyniak指出,與1990年代業界看到的數位趨勢相較,最近幾年ASIC設計啟動數量確實在明顯減少中。能夠承受以全新節點設計全新晶片的公司非常有限,這在很大程度上是因為越來越高的設計和測試成本。任何這種新晶片設計都要求實質上有保證的大量市場。

“而現實卻更複雜,”Wawarzyniak表示,隨著越來越多的元元件被整合進更大的SoC,設計數量開始下降。由於晶片供應商將他們最優秀的設計人員配置在首次投片的SoC設計崗位,有限的資源和緊迫的交貨期迫使供應商將其它ASIC設計計畫外包出去,他解釋道。

另外,當一位元新客戶前來諮詢非熟悉領域的新SoC設計時,Wawarzyniak問,“你該怎麼做?你會拒絕這個新客戶嗎?”當然不會,你將會求助於一家可以幫助你承接這個新設計計畫的公司。

這正是Open-Silicon公司想要做的事。

那些失敗的嘗試

Open-Silicon公司成立於2003年,期間起起伏伏了好多次。在公司共同創始人Naveed Sherwani於2013年12月以前擔任該公司總裁兼執行長的領導下,Open-Silicon努力建立了一種新的業務模型。但2011年在巴勒斯坦的投資則是一個遺憾的案例,當時Open-Silicon原本想在巴勒斯坦開始開發自家IP。

在Open-Silicon公司的防守策略中,該公司尋求利用低開發成本的優勢來設計新的IP。Open-Silicon公司選擇在巴勒斯坦建立一面‘磚牆’,用於分隔公司的ASIC和IP團隊。然而,Open-Silicon的ASIC客戶並不買帳,他們對IP缺陷持懷疑態度。Open-Silicon公司隨後在2013年關閉了IP設計業務。

(下一頁繼續:重回ASIC...)


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