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智慧硬體市場起飛 IC廠商準備好了嗎?

上網時間: 2015年04月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:智慧硬體  可穿戴  物聯網  IoT  雲端 

作為被寄予厚望的新興產業,智慧硬體涵蓋了可穿戴設備、智慧家庭、安全監控與醫療健康等在內的物聯網(IoT)各大重點領域。得益於3D列印以及集資平台、巨量資料雲端平台的興起,智慧硬體從產品的設計、研發到生產製造、銷售與服務都與傳統的硬體製造業產生了涇渭分明的區隔。

如果說2013年還處於智慧硬體概念剛剛興起階段,那麼2014年上游供應鏈廠商已紛紛覺醒,將智慧硬體領域看成智慧型手機後下一個即將爆發的巨大市場。創新工場(Innovation Works)創辦人、董事長兼執行長李開復日前就表示,未來5年,包括PC、手機、平板電腦、可穿戴設備,以及連網的電視、汽車、智慧家庭等加起來的智慧設備將達到400億台,這個數目將遠遠超越目前的60億台行動設備。

智慧硬體從屬於物聯網的範疇
智慧硬體從屬於物聯網的範疇

種種跡象顯示,2015年將成為智慧硬體的爆發之年,而創投業者也開始對智慧硬體的上游供應鏈表現出濃厚的興趣。春江水暖鴨先知,作為產業鏈上游的半導體公司對此最敏感也最先行動起來,紛紛調整組織結構,推出了相關產品,其中不乏過去專注於嵌入式領域的晶片廠商。而更上游的晶片代工廠商也針對該領域推出具有針對性的製程和技術。

各大半導體廠商紛紛佈局

在過去的一年來,幾乎每一家公司都宣稱進軍物聯網領域,開闢智慧硬體業務。據瞭解,高通(Qualcomm)已針對全球超過20個國家推出了15款物聯網設備,包括眼鏡、寶寶監視器與智慧手錶等。台灣聯發科技也計劃在2015年舉辦針對智慧家庭和穿戴設備的產業鏈大會。

2010年,英特爾(Intel)成立了線上業務部,希望藉由網際網路的形式建構一種快速、便捷的智慧硬體支援服務平台,針對從智慧硬體計劃研究到量產的各階段提供相關技術支援與服務。在2013年,英特爾還推出了Edison運算平台,致力於協助開發商克服技術難關。在2015年的CES上,英特爾發佈了英特爾Curie模組,這是一款瞄準可穿戴式解決方案且尺寸僅鈕扣大小的硬體產品,擁有包括低功耗藍牙、電池充電電路與感測器等技術,適用於各種不同類型的裝置,產品預計將在下半年上市。

Marvell也早在幾年前開始佈局物聯網領域,不但成為蘋果HomeKit合作夥伴,其高性價比EZ-Connect IoT平台和無線控制器更在全球無數的智慧硬體和連網裝置中得到應用,包括業界領先的智慧家庭、可穿戴裝置開發商也已經或即將推出基於Marvell平台方案的創新產品。

Marvell技術方案支援總監孟樹表示,Marvell在2014年成立了物聯網部門,涵蓋機上盒、電視、智慧家庭等產品線。“智慧家庭是我們發展的重點。Marvell已經進行了全線的佈局。整個物聯網部門從網路設備到網路核心元件都展開佈局。在無線連接方面,基於WI-FI、藍牙、Zigbee等三個方向都有自己的產品線,在技術方面更齊全,從微控制器(MCU)到無線都有,能提供非常全面的解決方案。”

孟樹表示,儘管未展開大肆宣傳,但其實Marvell已經悄悄佈局完成,目前在智慧家庭領域,Marvell的市場佔有率非常高。“智慧硬體方案在京東、小米的智慧裝置中得到了廣泛的使用。一些家電廠商也與我們積極合作,近期將陸續會有一些產品推出。”他同時特別提到在智慧照明領域,Marvell已經與歐司朗(Osram)、GE、貝爾金(Belkin)等廠商達成合作,出貨已經達到了幾百萬。

針對物聯網等領域提供半導體平台服務,瞄準以‘軟體平台為服務’(SiPaaS)的芯原微電子(VeriSilicon)為客戶提供客製化的智慧硬體平台、相關的IP授權以及ASIC客製與量產服務。芯原微電子銷售副總裁王銳表示,芯原目前已針對該領域累積了豐富的MCU客製及週邊類比、混合訊號IP平台、藍牙/Wi-Fi/EDGE/LTE連線性IP平台、低功耗SoC設計與量產以及SiP設計、模擬與量產的經驗,為客戶提供完整的一站式設計與量產服務。

除了自行研發外,不少半導體廠商還透過收購的方式加強佈局。2015年1月30日,芯科實驗室(Sillicon Labs)收購短距離無線網路連結解決方案和物聯網軟體供應商Bluegiga Technologies,這項策略性的收購大幅擴展了Silicon Labs在物聯網中無線網路硬體和軟體的解決方案。

去年3月,Sillicon Labs還收購了加州Touchstone Semiconductor全系列產品與 IP,透過收購強化了Silicon Labs在物聯網市場上的嵌入式產品陣容,包括節能MCU、無線產品和感測器。Silicon Labs亞太區資深現場市場經理陳雄基表示,目前公司重點佈局智慧家庭和穿戴領域,並且已經和不少知名企業攜手合作了。“Google之前收購的Nest內部溫控器就採用我們的Zigbee晶片。”

(下一頁繼續:產品定義方式改變)


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