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Altera:FPGA時代真正來臨!

上網時間: 2015年09月04日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:FPGA  工業4.0  物聯網  ASIC  摩爾定律 

今年6月1日英特爾(Intel)宣佈以每股54美元、總計167億美元收購Altera。英特爾發給其股東的聲明中提到購併Altera的三大價值:第一是現場可編程閘陣列(FPGA)持續受益於摩爾定律(Moore’s Law),具備較佳的性價比(CP值);第二則是英特爾加Altera可開拓更多產品應用領域,如雲端資料中心(Data Center)、通訊基礎設備及物聯網等(IoT),並創造新的產品應用價值;第三則是為股東們創造更顯著的價值。

在這購併事件中,Altera的「聲音」很少,不過,在2015年Altera Technology Day中,Altera新上任的亞太區副總裁兼董事總經理莊秉翰即在開場與主題演講中「主動」提及,以滿足與會者的好奇心,「英特爾收購Altera有其利基價值,可進一步擴展兩家公司現有產品應用領域,」莊秉翰表示。

Altera亞太區副總裁兼董事總經理莊秉翰
Altera亞太區副總裁兼董事總經理莊秉翰

而在之後接受《電子工程專輯》(EETimes Taiwan)的專訪時,莊秉翰也針對這項收購案侃侃而談,並進一步提到他上任後,針對Altera在亞太區的佈局、未來發展重點,以及從FPGA與特定應用積體電路(ASIC)在依摩爾定律發展的成本現況比較,強調FPGA的時代真的已經到來!

ASIC在性價比競賽中落敗

摩爾定律為半導體發展奠定基礎。不過,時至今日,ASIC半導體製程朝向更先進節點邁進時,所需花費的成本卻越來越高,以至於性價比不若以往,而同樣遵循摩爾定律發展的FPGA,支出與ASIC相等的高額成本,卻可擁有較佳的性價比,這讓FPGA逐漸「加速」滲透既有ASIC應用市場。

「從近期半導體公司的數量日益減少,即可看出半導體產業越來越難以為繼。這是由於越先進的節點所需花費的成本越驚人,在此情況下,ASIC又是專為某些應用所訂製,功能固定且只能應用於某些應用領域,成本支出與回收產生極大的不平衡,」莊秉翰解釋。根據Handel Jones博士的統計,65奈米(nm)製程製造成本大約接近4,000萬美元;20奈米則須花費約1億6,000萬美元,再將這些成本支出換算為半導體業者所需賺進的營收,投入1億6,000萬美元成本得銷售8億美元左右的產品才能收支平衡,對ASIC業者來說,門檻相當高,因產品應用領域受限。

反觀FPGA則有不同的「際遇」。雖然FPGA和ASIC一般,每進到新的製程節點時,也需要支出相同的開發成本,不過,由於FPGA可編程的特性使其可應用於不同的應用領域,也就是具備極佳「通用性」,因此不僅可回收所支出的開發成本、晶片性價比也較有優勢,還可較ASIC更快進入更先進製程節點。「今年Altera的FPGA已進入20奈米製程;今年底將可達14奈米,然而ASIC目前仍以65奈米為主流,」莊秉翰指出。也因此,目前許多新的應用設計以FPGA替代ASIC的速度已逐漸加快。「FPGA的時代真的來臨了!」

提高亞太區各應用市場對FPGA認知

接掌亞太區副總裁後,莊秉翰將透過評估市場的方式與其經營策略,讓Altera在亞太區的發展更加茁壯。「透過Altera FPGA產品優勢開發更多新市場,如以智慧社會為基礎,發現新的潛在客戶;現有客戶加大其運用FPGA比重;以及透過更多的投資,如OpenCL,增加軟體工程師相關客戶,讓FPGA成為新的設計主流,都是讓Altera在亞太區持續成長的關鍵。」

此外,提到如何評估有潛力的應用市場,進一步做有效的投資與鎖定,開啟FPGA新應用視野,莊秉翰也有其想法,「觀察哪些新興應用市場需要採用高性價比元件,或是該市場本身即具備較大的市場發展前景,FPGA可充分發揮其特性的,都是Altera未來可投入的領域。」另外,不同應用市場除了可用同款FPGA外,既有的產品也可透過FPGA進一步最佳化,也是Altera看好的市場。

觀察亞太區各應用領域的發展,「採用FPGA的各個應用市場、設計項目都在成長,若只著眼台灣,則工業自動化、高效能運算、儲存裝置與汽車電子等,是FPGA使用率成長較為明顯的幾個項目,」莊秉翰說。至於整個亞太區,工業4.0、通訊、醫療、儲存與汽車電子,以及智慧社會等應用技術的革新,都為FPGA帶來新的市場商機。

加入Intel 共創雙贏

莊秉翰強調,「被英特爾購併後,Altera除了現有的合作對象都不會有任何改變,還能與英特爾激盪出更多不同的火花。」

現階段Altera在SoC FPGA中整合ARM Cortex-A9核心,未來則將導入Cortex-A53,而與台積電(TSMC)在55奈米與20奈米的合作也不會生變,莊秉翰笑說,「外界都將ARM、台積電與英特爾視為競爭對手,但事實上,大家也都清楚英特爾也是ARM的客戶之一。」

至於14奈米製程何以不是繼續選擇與台積電合作,莊秉翰進一步說明,「14奈米製程英特爾進展較快、技術也較領先,目前已進展至第二代的三閘極(Tri-Gate)電晶體堆疊技術,對於年底Altera FPGA進入14奈米製程有較大的助益。」

未來英特爾是否會為Altera帶來更多伺服器或資料中心相關客戶,進一步推升FPGA的市場範疇。莊秉翰則以他在主題演講提到的英特爾給其股東的一封信中所提及的三大優勢回應,英特爾勢必是看到FPGA的市場優勢才會做出收購Altera的選擇,而英特爾也可藉由Altera拓展至不同的市場,如通訊基礎建設、電信設備等。「結論就是雙贏!」(Anthea Chuang)





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