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EDA/IP  

每天投資20分鐘就能提升專業技能!

上網時間: 2015年09月01日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:工程師  技能  電路板原型  麵包板 示波器 

筆者最近一直在尋求提升自己身為工程師的技術能力,並培養自己在家打造電路板原型技能;在自己動手的過程中,有不少結晶是來自於我過去的經驗,這激勵我寫部落格文章,期望能協助其他工程師朋友提升自我技能。我的目標是讓你一天只花20分鐘就能提升自我價值,所需時間遠低於你看八點檔電視連續劇;而且這是除了去健身房之外,可有效鍛鍊身體的最好方法之一。

提升工程技能牽涉實體電路評估以及解方程式,而且事實證明只要投資不到100美元就能達到以上兩個目標;你可能不相信我說的,覺得我瘋了…在這個表面黏著技術當道、晶片高度整合、軟體價格昂貴、測試設備複雜的世界,怎麼可能做到?別緊張…兄弟,我是一個電源工程師,被期待著能以零成本達到百分之百的效率──當然你可能也接受付出一些成本達到高效率──總之我是一個小氣鬼,特別是在投資事業的時候;因此我提供的方法是能讓你以最少的支出打造一個實驗室。

解方程式的能力是提升你自我技術價值的重要方法之一,在大多數的工程師任務中,所花費時間大約佔據整體的5~10%;不過那是我在大公司工作時的經驗,當我在小型新創公司任職時,在這方面所花的時間可能多一點,但不會比我花在設計公司網頁、擬訂行銷或業務計畫等工作的時間多。那些零碎的工作花掉的時間,會讓你的技術能力迅速退步;這也是我為何在產業界工作三年半之後,決定回去讀研究所的原因。

為了複習專業知識,我跑到學校的書店買了一本電路學教科書《Schaum's Outline of Electric Circuits》,你可以在網路書店找到它的最新第六版(我25年前讀的是第二版,那時候恐龍還在統治地球、汽車對石油的消耗速率遠高於西雅圖人消耗咖啡的速度)。我花了整個夏天的時間,每天晚上只用半小時來複習所有的方程式,但確實有效地把我的專業知識再次打磨銳利;此外我也因此能再次規律地思考極座標(polar coordinates)與虛數(imaginary numbers)。

把大學教科書拿出來複習一下吧!
把大學教科書拿出來複習一下吧!

用一個夏天複習大學四年學過的課程是值得的投資,我強烈建議你從這裡開始。至於實作技能提升的部分,人生本來就很無奈,現在有些零組件已經縮小到我們的老花眼可能看不清楚的程度,更讓你洩氣的是可能買不起示波器探針、遑論要用探針量測的那些元件──有多少人有能力砸幾萬塊美金在家裝一個實驗室?別擔心…我的朋友,這是有辦法可解的,你可以先投資一些老式的麵包板以及有接腳的零組件。

我自己的實驗室平台是參考此連結的教育用工具組,在我以前手頭還算寬裕的時候,我曾想送我每個兒子一套當禮物,它在耶誕節期間會降價促銷,原價59美元折扣成49美元,而我現在很驚訝地發現,它現在便宜到只要31美元!這個數字應該讓你相信我說的不用花大錢吧?而且耶誕節馬上就到了…此外很多線上通路業者或半導體供應商都有小量(單顆)零組件供貨服務。

接下來你可能又想,花幾十塊美金就可以買到零組件,那還不是得砸幾千塊買示波器?現在有一些智慧型手機應用程式例如Oscilloscope Pro,就能把你的手機變成示波器,包括iPhone或Android平台都有;不過你得考量電壓限制,免得把手機給燒了。而有一些示波器、數位萬用電表等量測儀器的價格也降低了,Walmart就有賣一款不到10美元的數位萬用電表,我建議你至少採購一套可讀取電流電壓數值的設備,也可以依據需要做一些改裝。

除了把智慧型手機變成示波器的應用程式,你也可以找到把手機變成訊號產生器的應用程式,有些甚至支援PWM功能;不過你在下載時要記得先關小手機的音量,因為某些應用程式會打開喇叭,可能會嚇到辦公室的同事。也別告訴你的後輩有這種訊號產生器應用程式可以下載,他們得自己親手經歷為555計時器繞線的困擾──但現在的年輕人可能早就已經透過社交網路知道這種東西…你有沒有其他提升工程師技能的經驗或秘訣?歡迎分享!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Increase Your Engineering Value in Just 20 Minutes a Day,by Scott Deuty;本文作者為電源工程師)





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