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處理器/DSP  

Apple這次主打的是「運算性能」…

上網時間: 2015年09月17日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Apple  A9  處理器  運算性能  軟體 

運算性能或處理性能…無論人們怎麼稱呼,它都是蘋果(Apple)在美國時間9月9日新產品發表會的重點,對A9與A9X運算性能的強調無所不在,就算沒提到多少GHz或是多少運作頻率,還是讓人們注意到新處理器的性能。

蘋果強調新處理器運算性能的一些方法比較直接,例如將A9/A9X的運算速度與蘋果之前的A系列處理器、或是市場上其他PC處理器做比較;不那麼直接的做法,則是透過新功能或軟體功能的推出。事實上,筆者回想蘋果發表會那天,在主講人介紹時看到一張IC的照片,是在說明M9運動感測共同處理器現在與A9晶片整合;那張投影片似乎展現了A9晶片有一個部分與M9功能區塊以導線連結。

蘋果最新產品發表會介紹A9處理器時的簡報投影片截圖
蘋果最新產品發表會介紹A9處理器時的簡報投影片截圖

在iPhone 5S導入指紋辨識功能時也有類似的情況,當時用了一張晶片封裝的圖片來說明指紋資料會被保存在晶片上;那當然看來我們也會被A9晶片所吸引。

接著讓我們來看更多具體的例子。首先一個強調運算性能重要性的最佳案例是對iPad Pro的介紹;該產品支援5,900萬畫素是一個令人印象深刻的數字。光是從該數字我們就能了解其繪圖處理器(GPU)應該相當有利,我們還被告知蘋果設計了一顆客製化顯示器控制晶片,就像該公司為5K iMac打造的。

那麼CPU呢?在簡介中,以並排湧現的、執行不同程式的視窗,顯示它的「多工(multitasking)」特性,也是對其運算性能的強調。在先前幾代iPad,其多工處理特性一直是被拿來討論的題目,延遲都被歸因於運算性能不能滿足蘋果的要求。在最近這次的蘋果發表會上,我們被告知無數次A9X是「桌上型電腦等級」。

除了在更多的畫素這點,找到蘋果要特別強調新處理器性能證據,還有很多的證據出現在提升的軟體運算資源上;我要舉的例子是Live?Photos動態照片功能。

在蘋果的示範中,這個新功能看起來就像是視訊,不過它們又強調那並非視訊。我一開始的猜測是,每張照片1.5秒的視訊被發現太佔用儲存空間,因此如果那並非視訊,就相當可能是某種運算功能,可尋找那些正在改變的畫素,然後只把那些保留下來;這種方式需要很多運算性能,所以若這種假設成立,就意味著現在系統可用運算資源的負擔,沒有像是記憶體儲存空間那麼重。

對於最新的產品,蘋果一直避免提及特定的技術細節,例如處理器的運算速度是多少GHz;該公司前執行長賈伯斯(Steve Jobs)往往會在產品發表時,將終端使用者體驗做為最重要的訊息。而看來這樣的模式稍有改變,蘋果在談到A9時的「自豪」感略高於以往。

蘋果的A9處理器到筆者截稿為止仍充滿神秘感,我們接下來可能會看到更多該處理器的細節…無論如何可以看到,蘋果這次的產品發表特別強調晶片的運算性能。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Apple’s A9’s, “Hey Siri, Give Us a Hint.”,by Paul Boldt;本文作者為ned網站的創辦人,試圖協助非科技專家了解一些複雜的概念)





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