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VW造假事件影響會有多大?

上網時間: 2015年09月29日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:福斯  柴油車  造假  排放量  工程師 

福斯(VW)/奧迪(Audi)的柴油車款排氣量檢驗數據造假事件,是一個潛伏了至少8年、卻在短短5天內就導致大混亂的問題,其實我與同事們這些年來對這類問題有過不少討論;在這裡我想詳細探討其中的危險,以及這樣一場全球性技術災難與詐欺事件可能的技術與法律緩解方法。如此規模的技術詐欺,如果我們工程師自己不積極面對,恐怕會見證因世界各地急切的政策制訂者以及律師們所引發的技術法規海嘯。

先略提一下我本人的背景;我從1970年代以來就擔任汽車解決方案的工程師,在這個領域有一些發明,並在一家汽車零件廠商任職,曾做過一段時間排放控制引擎車用電腦的逆向工程。我因為在學校時參加過大學校園的潔淨車輛大賽,注意過美國國家公路交通安全局(NHTSA)與環保署(EPA)的相關法規,而且在法規干預之前就做過車輛環保測試報告(包括城市與郊區環境);此外我數十年來都是汽車工程師學會(Society of Automotive Engineers)的活躍成員,這幾年來還為汽車雜誌(Autoweek)撰寫技術專欄。

最後,我已故的岳父John Crone是任職於Texaco Research、為政府與產業界研究柴油燃料與催化劑的首席研究員,我們時常促膝長談有關於清潔「最髒的天然燃料」的各種可能──以及不可能──的方法。我記得John曾經對福斯新一代的智慧柴油引擎非常驚訝,因為該種在2008年問世的技術,不需要大量的一次性洗滌劑(expendable scrubber)以及催化用化學品(通常是尿素- UREA);但無論如何他私底下說絕對不會買柴油車,因為他知道太多有關於該類車款會產生的、可能危害家人的毒性氮化物問題。

福斯事件已經不是第一次有全球性車廠企圖走旁門左道通過測試標準的案例,美國車廠通用(GM)在1970與1990年代也曾經犯過類似的錯;柴油貨運車產業在17年前還曾因此被罰款10億美元。此外我們大家心照不宣,其他柴油車廠或許只是並沒有像福斯那樣公開承認,而現在得悄悄打消做壞事的念頭。

到目前為止我們知道,光是在美國就有48萬2,000輛以上的福斯/奧迪汽車受到影響,全球則是有1,100萬輛;根據相關報導,那些車排放的不良氮氧化物是允許量的40倍,若與水結合將形成不同型態的硝酸(nitric acid),成為動植物與人類的危害。據推測,這場騙局從2008年出廠的車款就已經開始,有可能光是在美國就得支付180億美元的罰款,但那只是福斯賣出那些汽車總所得的二十五分之一。而懲罰將不會包括允許將那些車款改造以符合法令,就算在技術、經濟或法律上是有可行性的。

已辭職下台的福斯前執行長聲明他對此事非常震驚,我傾向於相信他以及其他高層可能是被蒙在鼓裡的;而此事件將動用多大程度的法律與政府公權力來釐清責任歸屬尚未可知。也許這個騙局在一開始,就是因為有工程師對可行的點子表示贊同…是的,對不願意推卸道德責任的工程師,有可能是以他們的生計為要脅;綜觀歷史,這樣的計畫顯然是有高層協助。那麼到底福斯員工是一萬個人中只有一人知道,還是十個人裡就有一個人知道?這個世界需要知道真相,而且要快。

福斯柴油車測試數據造假的事件將對汽車產業帶來什麼影響?
福斯柴油車測試數據造假的事件將對汽車產業帶來什麼影響?

對產業界的影響

福斯的這樁「柴油門」事件,可能也會對電子與運算裝置,甚至是美國聯邦通訊委員會(FCC)、國際電信聯盟(ITU)以及其他監管機構。是誰負責監督空白頻段的RF裝置以及功率水平(power levels)與干擾(jamming)的濫用?顯然我們需要更多的現場監督,因為已經有1,100萬輛福斯的問題車從測試廠駛出、排放出比法規允許高出40倍的污染,而且長達七、八年!

那些汽車的擁有者該怎麼辦?難道就這樣一直成為製造空污的違法者?真的沒有任何一家經銷商知道真相嗎?有鑑於全球汽車銷售人員如此快速的轉職頻率,要隱瞞這樣一樁醜聞是很困難的,這我不懷疑。如果你是老闆,你會願意雇用涉入這樣一樁詐欺案件的工程師或是經理嗎?或是你願意與這樣的人共事嗎?

我們是否需要監管機構的改革──添加更多現場檢查、減少官僚化?我的看法是當然要。這些年來,FCC聘僱了更多現場工程師而非職員,但現在人數還是不夠;許多其他科技機構也有同樣的問題,並沒有能力去感受或偵測──更別說是強制執行──大量安全監管機構要求的檢查。也許新崛起的一些私人單位能填補這類需求?端看此事件的發展情況,諸如UL實驗室等私人測試服務業者可能會需要擴充業務。

我個人對於這個利用工程技巧詐欺的事件非常憤怒,我很想看到那些參與其中的主事者受到懲罰,而且不只是罰款;這是預謀性的,而不管你來自哪個國家,這種人都會被認為是犯罪,該受到像是搶劫犯或是暴徒同等的對待。但我不會那麼狠心地放出福斯柴油引擎廢氣來對付他們的──那會非常殘酷!

或許公共醫療保健單位也會受波及?該如何評估汽車擁有人、其家人以及其他一般民眾,因為那近1,100萬輛排放廢氣超過標準值40倍的汽車,可能受到的立即性與累積性肺部損害?所以對以上提到的各個相關單位,快速提出應變之道是關鍵;在這部分,德國總理梅克爾(Chancellor Merkel)能發揮很大的力量,因為福斯總部在德國,在那裡有更多問題汽車。

此外為何德國並沒有在美國環保署之前就發現這個問題?而工程科系與法律相關科系的老師們,該如何教導學生有關於這樣的技術詐欺案可能會達到多大規模、並影響數百萬人?IEEE與其他專業機構又該扮演怎樣的角色,以免立法機構的限制扼殺了工程師在設計上的自由度?還有許多沒有答案的問題,也歡迎你發表看法!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: VW/Audi “Dieselgate” Has Broad Policy Implications for All Sectors of Engineering,by Richard Doherty;本文作者為The Envisioneering Group創辦人暨研究總監)





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