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笨的是你還是你家的連網裝置?

上網時間: 2015年10月02日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:智慧家庭  連網家庭  物聯網  消費者  連網裝置 

是時候該放下不切實際的希望,別再期待安裝於所謂「智慧家庭」的數十億台連網裝置將會成為電子產業的救星;智慧家庭不會是亟需下一波市場成長動力的晶片產業推手──至少現在不是,甚至可能永遠不會是。

根據美國加州一家市場顧問機構Argus Insights發表的最新報告,消費者對於連網家庭越來越不信任,程度超越那些智慧家庭供應商為他們的設備逐漸添加的功能修補;該機構並警告,消費者對智慧家庭連結性與可靠性的持續失望,將:「阻礙該類裝置的消費者接受度成長,隨著需求不斷下滑,可能導致家庭自動化方案業者在年底的假期銷售旺季業績慘澹。」

現實狀況是,電子產業並沒有緩慢朝向大一統的連網家庭邁進,而是正面臨市場對智慧家庭的整體需求下降。Argus Insights執行長John Feland在接受EE Times美國版編輯訪問時表示,物聯網(IoT)──或說連網裝置──對大多數消費者來說新鮮感還在:「當然,那些東西可能在矽谷的實驗室裡感覺很棒,但是在真正的家庭裡好用嗎?」

Feland表示,主流消費者在去年的耶誕與新年假期採購季,已經因為相關產品的安裝與可靠性議題被惹毛;雖然早期採用者以及科技狂熱分子可能有時間以及毅力去琢磨那些問題:「但在2014年耶誕與新年假期之後困擾主流採用者的問題仍未解決。」

他指出,許多消費者最後會覺得花那麼多力氣搞「智慧家庭」是件蠢事,如果你不能順利地讓它啟動,它就變成一件讓人倒胃口的事。

連結性

無論是哪種智慧家庭解決方案,第一步就是連結性,而這也是許多消費者仍然被絆住的問題;「你知道Best Buy退貨率最高的產品是什麼嗎?」Feland表示:「是Wi-Fi路由器。就算那些被退貨的Wi-Fi路由器運作狀態良好,消費者還是堅稱不能用。」

但那只是剛開始而已。舉例來說,尋找家用保全設備的消費者,通常會面臨在房子外面或是家用Wi-Fi訊號未覆蓋的地方安裝攝影機的難題──這時該怎麼辦?解決方案是去買一個接取熱點、添加另一個網路,而且確保兩個網路能相互溝通;但Feland指出,主流消費者大概都會發現這些額外的步驟不僅令人氣餒,而且會讓人抓狂。

而且還沒完…如果你有一打飛利浦(Philips)的Hue系列連網燈泡想安裝在家裡呢?你需要有集線器(hub)、路由器、安裝了Hue應用程式的智慧型手機,當然還要有網際網路連結;所以你只需要把集線器連上路由器就好了嗎?理論上是這樣沒錯,但Feland提醒,我們在說的是跨越多個網路──從ZigBee到集線器到Wi-Fi──的設定,每一步都可能出錯。

如果老天眷顧讓你得多加一顆燈泡到網路上,那就更開心了…因為應用程式有可能會拒絕發現那顆新加的燈泡,於是你不得不重頭再做一次設定步驟;重點是,能用平板裝置控制房間的燈光是很酷,但新鮮感一下子就過了;Feland表示:「你很快就會忘記它。」

透過消費者評價來預測市場需求

Argus Insights所用的市場研究方法,與其他市場研究機構不太相同;一般市場預測大多是根據產品銷售額或出貨量追蹤數字,不過該機構則是透過分析消費者評價來預測市場需求。

Feland解釋:「這是源自於史丹佛大學(Stanford University)在2000年初開發的方法,證明能用心佔率(mindshare)來預測需求;」特別是仍在早期發展階段的連網家庭市場,這種方法能提供比傳統市場銷售數字更多的見解。

在一份於6月發表的家庭自動化市場報告(What Makes a Smart Home a Happy Home, September 2015)中,Argus Insights就曾警告:「資料顯示,2015年5月的連網家庭設備消費者需求,例如燈泡、門鎖、感測器與攝影機,出現了低於去年水準的首次下滑,這是消費者對該類產品感興趣程度停滯的訊號。」

具體來說,Argus Insights指出其針對連網家庭所做的專屬資料(截止於2015年5月)顯示:「消費者對該類裝置的興趣度,比一年前低了15%。所有的智慧家庭裝置都面臨消費者興趣減低的狀況。」


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